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2012-08近况分享

map8月份应该是我来美国后最放松的一个月了,密集课程已经上完,而自学课程给我很大的机动性可以安排时间。所以8月初的时候我们做了人生第一次的自驾旅行,从神学院出发,逆时针绕密歇根湖,穿越了伊利诺伊、印第安纳、密歇根和威斯康星四个州回到出发地(见右图),一共花了六天五夜。为节省开支,我们一晚住旅店、一晚住帐篷这样轮替住宿。这次旅行对我的驾驶技术、谢慕溪对野外生活的适应、还有我们的车辆都是一个考验。这也是谢慕溪出生后我们一家人第一次长途旅游,在路上也有一些摩擦和争执。但是我感谢神这些都构成了旅行美好的回忆。

新的学期在8月下旬开始了。按照道学硕士的毕业要求,我从这个学期开始参与“跨文化事工”的实习。这个课程要求神学生参加一个非本文化的事工,并获得定期的指导与帮助。为方便起见,我参加的是学校里面的儿童事工,主要的职责是在每周的校园儿童事工中帮忙照顾和带领孩子们的游戏。这对我来说的确是一个挑战,因为我去参加的时候根本放不开(没把小朋友吓哭就不错了)。但是我也很惊讶孩子们很愿意放开自己,当我做游戏时坐在孩子们的中间,他们就很自然的问我的名字、介绍他们自己的名字,和我有了很多的交流。我想我可以从中学到很多教养和带领孩童的功课。

另外,从这个学期开始我与另一位新加坡来的神学生一起担任中国学生会的主席一职(下图)。我们的盼望是能够建立神学生与本地教会与工场更多的连接,帮助神学生更好的发现自己的呼召与恩赐,也帮助教会与机构可以从神学院得到资源上的帮助。

2012-07近况分享

亲爱的弟兄姊妹和主内同工,

8月9日是我们一家“登陆”美国一周年的日子。时间过得真快啊,去年的现在,我们还在整理行囊,打包和邮寄行李,一转眼我们就已经在美国生活学习一整年了,也离开教会一整年了。在这一年中,常常为教会牵肠挂肚,也在祷告和思想中为教会的事务有些愁烦,但神有丰盛的带领和供应,使神的家不至缺乏。

7月份虽然是寒假,密集课程也结束了,可我的忙碌似乎没有结束。除了透过读书和写报告的方式在学习一门4学分的自修课程以外,7月和8月我们也接待和即将接待一些到访芝加哥地区的朋友和家庭。第一个来我家住的是我们上海母会的一位同工,因为我们的缘故,他特别来芝加哥参加一个本不必要参加的学术会议。在这两天中我们有很好的交通,他也带给我很多教会的讯息,让我更加努力的为教会祷告和加速学习的进度。随后我们也遇见了上海另一个家庭教会的同工,她是来美国探访儿子,得以与我们有时间交通;8年前曾与我们一起去新疆徒步的一位姊妹,也是曾经一同创办和服事中国基督徒博客网的同工,也来芝加哥旅游,得以见面交通。这些上海来的同工带给我很多上海家庭教会的信息,我们一面回顾熟悉的人事物,一面神透过他们带给我教会的需要和实况,使我看到我来这里学习是非常宝贵的经历,也是神极大的恩典。求神让我在这里三年半的时间受到最有质量的装备。也因着接待的缘故,我们得以去一些从来没去过的地方观光——我们甚至连芝加哥的天际线都没去看过,这次终于有机会了。

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2012-06近况分享

亲爱的主内同工与弟兄姊妹,

过去的一个月肯定是我求学以来最忙的一个月。过去曾经说过我觉得读神学跟过去在上海一边工作一边服事比起来还是要轻松一点,但六月份的密集课程已经足以把我的这个概念推翻。过去我也参加过不同机构举办的几个密集课程,但大多是以教导为主,作业都是回去做或者提前做。而这次六月的密集课程则不同,上午上课,下午和晚上用来读书和做作业,第二天就要交。妻子描述我是只在吃饭和睡觉的时候在家里出现,有好几次图书馆晚上10点关门把我赶出来,我又去别的教室,保安锁门的时候又把我赶出来……

虽然这么累,可成绩说实话也并不好。前三周的希腊文解经I只拿到了C+,主要原因是单词背不过来——本来要在一个学期内背出来的单词压缩到三个礼拜背出来,我到后来只能放弃背词频在新约中出现20次以下的单词,盼望老师不会测到……不幸的是他测到了。

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2012-05近况分享

亲爱的主内同工与弟兄姊妹,

春季学期在5月初结束了,但是没来得及喘一口气,暑期短学期又开始了。此时我刚刚结束了三周、3学分《希腊文解经I》的学习,在《希腊文解经II》即将开始前写这封家信。

5月份对我来说极有收获,正如我在之前的家信中所说,感谢神给我机会访问国会山浸信会并观察他们教会的各项运作。虽说我早就期望能学到东西,但没有想到收获如此之大。我想我能够有这个宝贵的机会被招待、观察和学习,不是因为我是神学生,而是因为他们看重中国教会。所以我将我的观感记录下来,写在我的博客上,盼望能够帮助中国教会。和我一同参加的同工,包括尚在美国的神学生和从中国来的其他教会领袖,在这次观摩活动中都很有收获。我们也在学习的间隙有很多很有意义的讨论,特别是在关于教会的神学上,我们真的有很多空白和欠缺。神过去在中国大陆——这个不正常的环境中——兴起他的教会、保守他的教会,有很多环境或是逼迫中的传统致使我们忽视了圣经中关于教会的一些真理和教导。但是环境不应该是我们止步不前的理由,若我们相信神透过我们在中国建立荣耀的教会,就必然是建立合乎圣经的教会。比如在与一位同工的探讨中他提到,我们常常在教会中使用的“同工”、“教会领袖”,都不是来自圣经的称呼。圣经中治理教会的角色就是“长老”和“执事”,“同工”这个词有出现,但是是出现在使徒称呼他的同伴时,而不是在教会治理的角色当中。虽然我们用惯了“同工”,大家也都明白是什么意思,也没有太大的问题,很实用,规避了按立圣职的麻烦和风险,但是我想背后的损失是我们没有看到的。类似的例子还有很多……我并不是说用这些词是需要立即改变的犯罪,但是我想我们需要认识到这些都是教会不成熟的时候的权宜之计,圣经的启示才是最终的依归。当我越多学习神的话语,真的就越为我过去的忽视和实用主义胆战心惊。感谢神不因祂仆人的的软弱而离开祂的教会,也盼望神给我们勇气和信心愿意承担代价、按着圣经归正祂的教会。

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2012-04近况分享

亲爱的主内家人,

第二个学期迅速接近了尾声,今天我刚刚完成《教会历史》这门课程的期末考试,接下去还有初级希腊文的期末考试和一篇《婚前辅导》课程所要求的课程设计,这个学期就结束了。

由于下半学期我新开始了一门《婚前辅导》的密集课程,所以显得格外忙碌。原本打算认真思考好好研究关于《既然神有主权,为何还要祷告》的论文,最后也因为赶时间而草草了事,未能仔细查考而匆匆赶在截止日期前交账。尽管如此,在翻阅参考资料的时候还是得到很多启发。当然,我们都知道祷告是神的命令,即便祷告没有看得见的果效我们也要祷告,因为神命令我们祷告。但是神更愿意我们用理性去理解和拥抱祷告的奥秘。即便是以强调神的主权而闻名的加尔文,也在《基督教要义》中特别有一篇关于祷告的章节,指出祷告是获得神早已为我们预备的恩典的方法,神为了我们的益处按立了祷告成为我们的帮助。当然,他也强调神在主权中采取主动和全权的计划。我们没有办法去做一个实验来测验“如果我就是不祷告,神会不会赐予”,因为我们无法知道神原本的计划也不能试探神。但是我想经历过祷告被神回应或是与神亲密相交的祷告的弟兄姊妹与同工都不会拒绝祷告的确带着属天的能力。在我刚来的时候第一个学期因为周三晚上有课而没能参加祷告会,总觉得缺了什么。第二学期开始可以参加祷告会了,就好象从后方一下子上了前线,在祷告中实实在在经历到服事中的争战。如果你还没有开始参加教会祷告会,我鼓励你挤出时间去参加。随是好像可有可无的服事,在教会报告中也是老生常谈般的一闪而过,但绝不亚于台前的司琴、讲道、主席,真的!

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2012-03近况分享

亲爱的主内家人,

刚刚过去的三月份真可以说是风起云涌。大陆政界的变幻莫测让我在大洋彼岸也看花了眼。早上为了刷微博看“唱红打黑”的下场都忘了复习希腊文单词,差点考试都考不出来。

过去在国内的时候总有一种印象,就是西方的教会都越来越自由派、越来越世俗化。然而当我切实的去一些美国教会或者与美国教会的弟兄姊妹交流、或是观察教会的网站与周报,都发现很多美国教会无论在教牧还是信徒的神学深度上、弟兄姊妹对主的火热上、社区和社会公义的参与上,教会治理的严谨上、还有教会对神话语的忠心程度,都胜过我们中国大陆的很多教会。5月份的时候我将有分参加华盛顿国会山浸信会的一个特别周末,近距离观察教会的长执例会、会员课程、选举、纪律等教会治理细节,我对此充满期盼。虽然西方世界的确在世俗化,但是中国世俗化的速度更快,中国的教会更没什么可以骄傲的。

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2011-11近况分享

那天出奇地冷。池塘的水还是冰冻前的状态,平原的风能将腰杆那么粗的树枝如袖拂尘却对一池死水毫无影响。橡树林繁茂的枝丫支搭起夜间的舞台,许多双在黑夜里你无法看见却窥视着你的眼睛,在你望向它的那一刻,在树枝上轻弹起夜的清音,你的耳朵里有了夜的声音。鞋底似乎粘着了什么,来的路上斑斑点点,黑紫的,浆红的,夜并不在乎你搅了它的筵席,落下的果实本就是他的慷慨。当许多年前,那群在海上漂泊了66天的拓荒者触到岸礁,踏上这片土地的时候,夜正是这样厚待着这群远道而来渴望着新世界的人们。这片土地的原住民给他们食物,邀请他们一起庆祝上天赐下的恩惠,于是这一日对冒险者来说,是属于他们和这片土地的一个真正的节点,在感恩中被接纳。

11月开始美国进入”holiday season”, 也许有些人把10月末的“万圣节”算进来,但在我看来节日的气氛是在寒冷将人渐渐从街头逼回温暖的家开始的。感恩节在不少中国人的头脑中是个宗教节日,其实在美国传统里没有多少宗教意味,经过了农忙、收获,终于息了一年的劳苦,人们视此为新一季祝福的开始。当然教会不会放弃这个大好的机会,借着感恩大餐宴请福音朋友,而我们这些神学生也成了筵席上的香饽饽。三一学院的TWF也以传统的美国感恩餐招待在此学习的国际学生,如此被东道主招待并一起向天父感恩也算将这个感恩节过得名副其实。

历数我们家庭这一年所经历的恩典实在是多!从中国到美国,从东方到西方,从职场人士到全时间的神学生,这其中的转变若没有神恩典的手托住将会何等不同!而细数这一月来有两件事是你我尤其值得一起来感恩的。一来,我们经过十几个主日的考察、拜访、祷告,我们选定了在美期间所要委身和服侍的教会。这间教会离学校十分钟以内的车程,华语堂的信徒多是大陆背景,历史谈不上久远,却是离校最近的两间重要的华人教会之一。虽然在此之前我们也曾列出甄选的许多条件,但感谢神照着他的心意预备一个属灵的家给我们。其中有牧师夫妇信心的祷告榜样,弟兄姐妹们坦诚的交通,危难中彼此扶持的温暖,都使我们知道自己被接纳在一个家中,让倦鸟归巢的心有一处安放。因此,我们也请求你们继续用代祷托住我们即将在基督教华人联合会北郊堂(CCUC-North)教会开始的服侍,求神使我们在此所学习领受的能及时服侍在这里的弟兄姐妹身上。 阅读详细 »

2011-10近况分享

一转眼我们已经离开中国大陆三个月了,北美正在进入深秋,黄色和红色的树叶将校园和马路渲染的分外美丽。昨天从教会回家时汽车沿着马路迅速穿过一个峡谷似的弯道,两面山坡上黄色和红色的树叶被一阵风吹的迎面扑来,恍然间好像回到了杭州九溪的山谷间。我们最近都有点想家,我想念杭州的秋天和上海的马路,ZBB想念我们在东安路的家,连XMX都告诉我“我有点想中国了。”教会里同工间loop我的邮件,和这段时间上课和访问不同教会的心得,也常常让我恨不得明天就可以毕业,来服事和帮助教会解决眼下的问题。

刚刚过去的十月份对我很有意义。首先,大部分课程都进行了期中考或期末考(有的课程结束得早),我的希腊文期中考了90分不算太糟糕(如果不去看身边其他同学的分数),其他几门课程也都在85-90分之间,感谢神借此添加我学习的信心。但是准备期中考试的过程大大增加了我的焦虑和紧张,心跳达到每分钟120下,在考完后也没有恢复到正常水平。去医院检查后医生告诉我是甲状腺分泌的荷尔蒙过多导致心跳过快,要求我去专科医生那里做进一步诊断。在这里看病很贵而且很麻烦、很浪费时间,我盼望能够尽快搞定,心跳恢复正常,就不用继续在看病这事儿上花时间了,请为我祷告。

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