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如果手贱没有保存文件的话……

首先,请不要嘲笑我曾经身为某司员工居然不知道这个!

手贱的人到处都有,过去曾经告诉别人:“没救了,谁叫你不保存!”

没想到自己也有那么一天……

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祷告会

再从祷告会回来的路上,同学问我,“为什么牧师问大家有什么要代祷的时候大家都很沉默,没有人分享?”

“你也没分享呀。”我打了个哈哈。

“我以前分享的,但是大家都不分享,只有我一个人说,我也不好意思了。”他回答。

“我确实觉得没什么要代祷的……”我为自己辩护。

真的吗?不尽然,谁没有事情希望神帮助呢。我也有很多事情希望神的恩典,我有两篇论文要写、两个考试要考、七八本书要看;我的爸爸妈妈家人亲友还有很多没有信主的;我周日要讲道、主日学还没有备课……这些都可以成为代祷的内容,为什么我没有说呢?

一个原因是:祷告了很久了,说出来也于事无补,反而增加祷告会的时间。

第二个原因是:有些事情应该是我个人要去努力的(例如要把书看完),而且肯定是得自己做完的,难道基督徒祷告就可以少写论文少做作业吗?

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做个跟随者

(这是在三一华人团契新年聚会上的劝勉。)

我来了两年多,这是我参加的第六次华人学生的聚会,虽然我们现在已经有泰国同学、有印度同学,有印尼同学,快要变成大东亚共荣圈了,我为大家对其他亚洲同学有这样的接纳和服事而感恩。我想,反正我要毕业了,我劝勉大家什么呢?我就讲个狠的吧。上个礼拜一个早上我在读创世纪13章的时候,读到罗得和亚伯兰的分开,我觉得神在这里给我一个感动,我很想和各位同学交通。我们都很熟悉圣经,经文就不一起读了。从8节起,这段经文说,“亚伯兰就对罗得说,你我不可相争,你的牧人和我的牧人也不可相争,因为我们是骨肉。遍地不都在你眼前吗。请你离开我,你向左,我就向右。你向右,我就向左。罗得举目看见约旦河的全平原,直到琐珥,都是滋润的,那地在耶和华未灭所多玛,蛾摩拉以先如同耶和华的园子,也像埃及地。于是罗得选择约旦河的全平原,往东迁移。他们就彼此分离了。亚伯兰住在迦南地,罗得住在平原的城邑,渐渐挪移帐棚,直到所多玛。所多玛人在耶和华面前罪大恶极。”有一些解经书说罗得做的决定没有什么错,既然亚伯兰让他先选,他凭着自己的眼见当然就选好地方了。但是我说不!圣经很明显的告诉我们罗得做了一个错误的决定。第一,罗得看到约旦河平原时,他的感受是“如同耶和华的园子,也像埃及地。”罗得从未去过耶和华的园子,他对园子的感受和认识完全来自先祖的传递,但是他和叔叔去过埃及地,看到埃及的繁华。所以他眼中的“好”,就是埃及的标准、是世界的标准。第二,圣经交代选择的后果:他“渐渐挪移帐棚,直到所多玛。所多玛人在耶和华面前罪大恶极。”圣经告诉我们这个选择的后果是他被罪恶的繁华所吸引,渐渐挪移帐棚,远离了自己的叔叔。第三,也是我的重点,在我看来,罗得有另一个选择,那就是做亚伯兰的跟随者。他和叔叔在一起那么久,不会不知道叔叔为什么要离开本地本族父家去到一个从未去过,也没有社会根基的地方,他知道先祖的神给他的叔叔一个伟大的应许。但是当他跟着叔叔因为饥荒去过埃及之后,他对这个应许失去了兴趣,或许这个应许对他没有更大的吸引力,不如去过、经历过的埃及让他更渴望;也或许他觉得这个应许是叔叔的,他跟着叔叔永无出头之日,他不甘心做一个跟随者。这些都是我的猜想,但是因着这些猜想,我就想到一个很少被提过的概念:做一个跟随者。

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第七学期(2013年秋季)课程书单及部分中文版

前文链接:

  1. 第一学期(2011年秋季)课程书单及部分中文版
  2. 第二学期(2012年春季)课程书单及部分中文版(1)
  3. 第二学期(2012年春季)课程书单及部分中文版(2)——讲道学
  4. 第三学期(2012年夏季)课程书单
  5. 第四学期(2012年秋季)课程书单
  6. 第五学期(2013年春季)课程书单及部分中文版
  7. 第六学期(2013年夏季)课程书单及部分中文版

接下来报告一下上个学期(秋季学期)的书单,供爱书或者自学的弟兄姊妹们参考。封面图片可以点击连接到豆瓣。该学期我一共选修了六门课,13学分。以下书籍有中文版的直接用中文版封面替代。

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神创造与救赎的宏大故事: 罪带来全然败坏

(CCUC-North,2014-1-25)

我们所在的地方叫Lake County,湖郡,湖郡的郡府所在地是Waukegan,Waukegan旁边有一个小镇叫Zion,过了Zion就是另一个州威斯康星了。这个我想大家都知道。但是很少人知道,Zion锡安这个地方在基督教历史上曾经辉煌过,它被历史学家们称为二十世纪美国的乌托邦,因为在美国第二次大复兴时期,一群基督徒在传道人John Alexander Dowie的带领下于1900年买下此地,立志要在这里共同生活、工作、建立社区,等候基督再来,他们相信基督一千年后就要来,所以租地都是租一千年。但是很遗憾的,这个社区不到十年就瓦解了,领导人的失败、继任者的独断专行、教会教义的混乱、基督徒之间的冲突矛盾……各种不同的原因产生一个强大的力量,毁灭了他们起初的梦想。

为什么人总是失败,共产主义、太平天国乃至真正基督徒(Zion)想要建立地上天国的的努力也都归于失败?

很多人将圣经看作是一系列的道德故事,每个小故事告诉我们里面的人物怎么做错,然后我们应该怎么做才是对的。你给孩子讲故事的时候有没有这样讲?参孙做错了什么,我们应该怎么做;彼得做错了什么,我们应该怎么做?亚拿尼亚做错了什么,我们应该怎么做?大卫做错了什么,我们应该怎么做?……等等等等

但圣经不仅仅是这样的。

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2013-12近况分享

亲爱的主内肢体和家人,

不知道您的圣诞节过得如何?请允许我们在主里送上迟到的圣诞快乐和新年快乐。我们的最后一个寒假快要结束,我们也正从东岸冒着严寒回到芝加哥,预备开始一个新的学期。我们家第一个开学的是小朋友,由于严寒他的幼儿园停课两天,所以一回来就赶上开学第一天(我们原本以为他要错过两天课,都跟老师请了假)。这个冬天是美国最寒冷的冬天,想必大家已经在新闻里有所耳闻,我们回到芝加哥时真是被屋檐上挂下来的长长的冰棱和厚达几英尺的积雪给吓到了。由于一路担惊受怕加上全家在DC生了一场病,打算早早休息,不料房屋火警铃声骤响,原来是消防水管被冻得爆裂导致公寓前庭水漫金山(确切的说是冰漫金山,因为水一流下来就因为低温而结成了冰),整楼人都不得不叫醒刚刚睡下的孩子们冲到零下20摄氏度的冰天雪地中等消防队来切断消防水源,大伙儿都结结实实的被折腾了一通。

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2013-11近况分享

亲爱的主内家人和同工,

对北美居民来说,十一月大多被看作是家庭团聚和感恩的季节,因为美国的感恩节是11月的最后一个周四。对感恩节的起源众说纷纭,为了在小组中服事我也稍作了一些功课。感恩节并不是一个全球性的节日,全世界有六个国家将感恩节作为公众假日,而且中与基督教历史有关的是美国、荷兰和利比里亚。由于1621年的一幅油画,所以很多人将感恩节以为是感谢印第安人,其实清教徒的感恩节是感谢神的保守和护理。但我相信在不同的早期移民族群中,感恩和庆祝丰收一定以不同的形式表现出来,包括在教会的感恩聚会和向印第安邻居们的感谢。另外,几个国家的感恩节是不一样的,各自有各自的源头。所以我看到中国的基督徒也过美国的感恩节总感觉怪怪的。感谢神是应该的,每年设立一个感恩的节日用来团聚和感恩也是有必要的,但是照搬美国感恩节的日期就未免有些矫情和授人以柄。或许将来我们可以设立自己的感恩纪念日来操练感恩。

在感恩节的时候教会、小组和各种弟兄姊妹间的家庭聚会都以感恩为聚会的主题,顺带着丰盛的晚餐。刚开始的时候觉得有点形式主义,教会里感恩一次不就完了嘛,干嘛没完没了的要分享呢。可是每次到分享的时候,就会有很多可以感恩的事情。我想我来到这里,能够学习、能够把这些这么难读的东西读进去,能够接近毕业,能够在读书期间继续在教会里服事,能够在经济上毫无挂虑,能够基本达到我来学习的目的,国内的教会继续稳定和蒙保守……这些都是值得献上感恩的。我真是很容易忘恩的人啊。

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2013-10近况分享

亲爱的主内家人和同工,

深秋是北美最美的季节,我从来没有看到树叶和树林会是这么美丽。当我行走在校园里,或是开车在两边都是密林的公路上,都会感慨秋天之美。我不知道是因为美国的树种造成的,还是气候造成的。我很怀疑是后者,因为我在西雅图的一位前同事仿造他的日裔邻居打造了一个日式园林,种子也去日本商店买来,结果一到秋天有一丛小灌木还是变成了红色。他沮丧地说,“我的日本园林一点都不日式。”

今年三一的秋假放的比较早,我们为此策划了开车前往印第安纳布朗公园的一个秋游。遗憾的是因为去的太早,所以叶子还没有变到最美的时刻。我们还是为家人能够在一起休息和出游而感谢神,为此我提前两周就开始赶作业,免得秋游的时候还想着回来要交的作业。毕竟我平时都是没有周六的(因为要做作业),周日的下午和晚上也往往岌岌可危,所以这个短暂的假期让我们非常享受。我们也在印第安纳见到了几位老朋友。

10月有一个重要的节日是万圣节,这个充斥着异教鬼魔的节日在孩子们当中非常受欢迎。谢慕溪参加的社区幼儿园贴满了万圣节的贴纸和摆设。让我惊讶的是,出于商业的动机,这个节日也慢慢的被引入到中国,出现在中国电商网站的促销版块里。我在微信上的同学同事也不时展示他们孩子的万圣节装扮。但是万圣节也并不是像一些基督徒说的那样邪恶,稍作研究就会发现万圣节的起源是Hallowmas,一个纪念殉道圣徒的节日。但很遗憾的是这个节日受到了凯尔特丰收节——一个异教节日的影响,甚至它的符号象征已经完全被替换为死魂灵。今天西方福音派教会或者依然按照诸圣节(11月1日)的传统纪念,或者改而纪念宗教改革纪念日(10月31日)。我也想到了中国的中秋节和春节,起源也与拜鬼神有关,但是今天的意义已经被完全替换。所以我想除了拒绝万圣节的异教元素之外,我们也可以替换和恢复它原本的含义,正如我们常常在圣诞节开布道会告诉人们圣诞的真义一样。我们告诉谢慕溪基督徒不相信那些可怕的鬼怪,因为耶稣基督已经胜过了所有的鬼魔。

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