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书评:《以基督为中心的婚礼》

Catherine Parks; Linda Strode. 《以基督为中心的婚礼》(A Christ Centered Wedding: Rejoicing in the Gospel on Your Big Day),B&H Publishing Group, 2014. 256页.

在我们的生命中,有两次机会是神特别赐给我们、使我们能够公开地向我们的家庭、我们的朋友、我们的同事见证和传扬福音的:婚礼和葬礼。无论是婚礼还是葬礼,都能见证神在他儿女的生命中所赐下的恩典,然而只有在婚礼的时候我们自己也能在场。

这是《以基督为中心的婚礼》一书在前言里所指出的,婚礼在上帝眼中、在我们的生命中,以及在我们所处的教会社群、各种社会关系中的独特地位:如果没有特别糟糕的事情发生,婚礼是一生中唯一一次你的朋友、家人、同事单单为着你的缘故、在你活着的时候聚集在一起,得以看到福音、听到福音、甚至领受福音的机会。所以,我们如何看待婚礼就极为重要。

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爱在蔓延时

多谢利未弟兄的推荐,我们得以全家在晚餐时共享这份来自《爱之蔓延》又译做《春天是美好的》的温情。难得一见的基督教Drama,难得一见的精良制作,难得一见的爱如此感人至深,在那个大雨滂沱的墓冢前,如上帝的爱倾注而下,定意要夺去你的心,将你寻回。

一路颠簸西进的Marty跟随丈夫寻找西部梦,好不容易看见了河谷和大片草场以为就此得到了家园,丈夫Aaron却在外出寻马的过程中遭遇意外。Marty为了熬过当地的严酷的冬天,不得不以结婚为代价暂居在鳏夫Clark的家中。而他们也有个约定,她好好教他的女儿照管这个家,等到春天来时就送她回家乡。如同不少家庭伦理片一样,在和他女儿的冲突,再冲突后,两人开始彼此接纳并且恋恋不舍,而男女主角的感情也如同片名一样,love comes softly。但有趣而值得玩味的却是在男女主角间从来没有正面地冲突,只有男主角Clark一次又一次的宽容和理解。他在Marty为失去的丈夫哭泣的时候就接纳了她作为他的妻子,在Marty和女儿起争执一心想离开的时候就宽容地告诉她,她们两的生命会因为彼此认识而变得丰满,在Marty怀着前夫的孩子却不敢挑明时,他宽容地保护她、安慰她直至她的孩子在他手中平安坠地。那些贯有的冲突戏码在Clark身上是这么欠缺,但却这么熟悉。是的,如果我不是因为这位神而今天生命改变并明白生命丰盛的意义;不是因为这位神在我还不认识他的时候就爱我,甚至容许我离开他、背叛他;不是因为耶稣基督一再的代求、圣灵一再的提醒使我看见那无条件的爱,我想我不会如此动容,甚至因此感受到父神眼里因我们的改变而发出的荣耀。

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十诫I:圣约与律法

这个月我要和大家分享的主题是十诫,神所赐给以色列人的律法。不少的弟兄姊妹困惑于圣经中哪些要遵守,哪些不要遵守。旧约的律法要遵守吗?十分之一奉献要遵守吗?安息日要遵守吗?这些问题常常出现于新生命课程当中。 这些都是很好的问题,而且是重生的基督徒一定会问的问题。当我们真正重生以后,我们里面的新生命就有一个意念——我要讨神的喜悦,那讨神的喜悦的一个前提就是想知道神不喜欢什么,对不对?所以如果我们听到有人这个问题,应该为他感到过高兴。我不能够在讲道中具体的回答每一个细节“要不要遵守”,我想我可以通过十诫这个主题让大家看到神给我们的原则和新旧约的关联。

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常作准备(2)–尊基督为圣

经文:彼得前书3:13~15

3:13 你们若是热心行善,有谁害你们呢。
3:14 你们就是为义受苦,也是有福的。不要怕人的威吓,也不要惊慌。
3:15 只要心里尊主基督为圣。有人问你们心中盼望的缘由,就要常作准备,以温柔敬畏的心回答各人。

在我打开圣经读到这段经文的时候,我想到我在美罗城门口地铁10号出口的一个短短的经历,我相信很多在上海生活的人都碰到过。在上到地面的台阶上,我看到从我身边经过的两个年轻人正在从前面一个背着双肩包的先生的包里往外掏东西,显然他们是不认识的,因为那两个年轻人很警觉地在互相掩护。我在看到这一幕的1秒钟后就把头转过去当作没有看到。是的,我没有看起来那么勇敢。我一边低头一边心里有一个斗争,一个声音在告诉我你应该去把那两个人抓住,或者起码喊一声提醒人家;另一个声音告诉我他们是一个团伙,我惹不起的。很遗憾的是后者的主意占了上风,我甚至以更早发生的一件事–我的手机在公交车上被偷了,但是小偷下车后才有人平静的告诉我说,刚才那人偷了你的手机–为自己作借口,人家不仁,我也不义。 阅读详细 »

常作准备(1)–心存盼望,温柔敬畏

经文:彼得前书3:15下

有人问你们心中盼望的缘由,就要常作准备,以温柔敬畏的心回答各人。

And be ready always to give an answer to every man that asketh you a reason of the hope that is in you with meekness and fear.

我很喜欢这节经文,特别是在学生团契的时候,被摧着去参加传福音的活动,被要求上台讲见证,我就把这节经文拿出来,或者不拿出来但是在心里嘀咕,”只要常作准备就好了,不用那么主动积极地去跟别人讲。”我想不单单是我,各位在座的有时候也有这种想法,特别在自己不想主动分享信仰的时候,这节经文就是很好的自我安慰,”如果他来问我,我就分享福音。”如果你这样想,很感谢主,我觉得你比很多连基督徒身份都遮遮掩掩躲躲藏藏的基督徒要好得多。这句经文被很多人喜欢,一个原因是它给我们不主动传福音的借口,第二个原因是他提到”温柔”这个词,这个词人人都喜欢,人人都希望自己是温柔的人。所以有时候我们心情不好,也会拿这句话来自我安慰,我今天温柔不起来,所以不用分享信仰,等我心情好了,足够温柔了,再和他分享。 阅读详细 »