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有关全职呼召和读神学院的分享(3)

上一篇文章中我分享到在寻求呼召中可能滑向的两种极端,一种是以主观经历和自己的意见想法为中心,不看重属灵群体的印证和呼召外在的表现;另一种是以环境和别人的意见为倚重,忽视圣灵在内心所做的工作。前者可能会在教会中制造纷争、敌对乃至怨恨和苦毒的情绪;后者在表面上会皆大欢喜,但是在将来可能会后悔、失望乃至退后。换句话说,不是你说你有呼召你就有呼召,也不是别人说你有呼召你就有呼召,事奉的呼召不是弥赛亚式的英雄主义,而是圣灵在圣约子民中的工作。

第三篇文章我想着重分享我所经历的全日制神学院学习相比密集课程和网络课程的优点。因为在第一篇文章中我提到说全日制神学院并不是唯一的装备方法,感谢神今天的资讯和交通都可以帮助我们在神学和事奉上装备自己。有很多很不错的网络和密集神学课程,例如戈登·康维尔神学院提供的Semlink,还有圣约福音神学院提供的网上课程、建道神学院中国神学研究院提供的暑期密集课程等。如果不是一定要读学位的话,选择就更多了。我自以为在这方面还是比较有经历,因为我读过良友圣经学院的函授同工课程、本科文凭课程,参加过建道神学院和另一个机构的香港密集课程,也完成了长达好几年的教会周末同工培训课程,最后才去读全日制的神学院。这些课程都给我的带职事奉很大的帮助,无论是听录音还是与老师见面,或是读指定的书籍,都让我受益匪浅,也帮助了教会的成长。在神学教育界,也有不少权威认为传统的全日制神学教育已经走向没落,中世纪学徒式的传帮带和在线课程等新媒体应该取而代之。但我两年的神学院生活和以前的网络、密集课程效果之比较让我反对这种观点。我认为即便新媒体同样可以传递知识,但全日制神学教育仍然有不可替代的优点。

当然,我要声明本文只是我的主观经历得出的结论,我也理解条件所限不是所有传道人都有机会读全日制的神学院(包括内地的地下神学院、港澳台东南亚的华文神学院以及欧美的英文神学院),所以仅供参考。我所看到的优势包括:

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有关全职呼召和读神学院的分享(2)

第一篇文章中,我着重想要澄清的概念是读神学院(特别是全日制神学院)需要省察自己的呼召和动机,但另一方面,并不是所有蒙召全职事奉的人都必须读一个全日制的学位(虽然我本人强烈建议、教会界一般也是这样鼓励,甚至在欧美这是不成文的“潜规则”)。之所以第一篇文章就讲这一点是因为我发现一方面有一些人带着各种不同的动机去到神学院,结果是失望、灰心和浪费神国的资源,另一方面信徒对“神学院”也有不正常的期望,似乎神学毕业出来就样样精通、神通广大。事实上,很多毕业生并不在教会服事,或是在牧会和服事中头破血流乃至声名狼藉都有可能。做个不恰当的比较,神学教育和MBA教育属于专业教育,但不同的是没有人会期望MBA毕业就能做企业高管,但人们却往往期望神学院毕业就能做教会领袖(多数华人教会都很小,配备一名全职牧师就已经捉襟见肘,自然希望请来的是能够独挡一面的主任牧师)。

第二篇文章我想专注于如何识别和确认全时间事奉的呼召,这也是在紧随“省察呼召”的挑战之后随之而来的问题。在这个话题上其实有很多文章可以参考,不少教牧前辈都写了很多明白神的旨意、寻求神的呼召方面的文章。我没有比他们更好的公式或是“十二步发现呼召”的秘诀,我只想强调这两者的平衡:

事奉的呼召需要来自圣灵的内在印证,也需要来自属灵团体的外在印证

为什么要这么说呢?因为的确在基督徒当中存在有两种极端,而且第一种极端的情形多过第二种,我想这可能和中国基督徒薄弱的教会观、深受个人主义的影响(或是对集体主义的反感)、忽视神有关教会作为圣约群体的教导有关:

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有关全职呼召和读神学院的分享(1)

自从来美读神学以来,时不时会收到来自认识的或者不认识的肢体辗转发来的邮件、留言询问读神学的问题。有的是想要读神学,不得其门而入;有的是教会里有人也要读神学,领袖不知道该怎么办;还有的是教会里有人要全职服事却不愿意读神学,领袖还是不知道该怎么办。此类问题实在是把我难倒了,因为我过去的服事和读神学的决定并不具有代表性,我的服事经验和神学根基也不足以让我给出一个权威性的回答。我相信神带领每个人全职服事都是有各自独特的恩典路径,但是神的呼召也有祂的共同性和圣经根基。我收到的邮件留言或是观察到的案例中,不外乎两种:第一是想读神学院,却不知道自己是否蒙召全职服事;第二是信徒和教会都不清楚在蒙召这件事上如何互动。我想就这两个问题透过博客文章有一些分享和探讨。

第一篇文章我想专注回答这个问题:读神学院是不是一定要有蒙召?蒙召是不是一定要读神学院?我这里指的是全日制的神学院,而不是网络课程或是进修类的密集课程。我的观点是:

有全职呼召不等于必须全职读神学,但要读神学院一定要先省察呼召

有肢体在信中表达出强烈的想要赴美读神学的愿望,但是当问到是否明白神的呼召时却不知道呼召为何物。有人会问,读神学一定要有全职呼召吗?当然不是。圣经没有将进入神学院学习和全职服事这两件事情对等联系起来。换而言之,一个蒙召全职服事的人有可能没有正儿八经的读过神学院,而一个在世界知名的神学院读到博士的基督徒也可能根本没有蒙召。接受全日制神学装备和蒙召进入全职服事并没有直接对等的关系。

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被神所召

经文:

我常为你们感谢我的神,因神在基督耶稣里所赐给你们的恩惠。又因你们在他里面凡事富足,口才知识都全备。正如我为基督作的见证,在你们心里得以坚固。以致你们在恩赐上没有一样不及人的。等候我们的主耶稣基督显现。也必坚固你们到底,叫你们在我们主耶稣基督的日子,无可责备。神是信实的,你们原是被他所召,好与他儿子,我们的主耶稣基督,一同得分。

上一篇信息中,保罗清清楚楚的告诉我们说,每一个重生得救的基督徒都是在基督耶稣里被神分别为圣,并且蒙召成为圣徒的人。圣徒这个身份在我们身上已经在耶稣基督里,因着他在十字架上的死而成就了,这时从神的角度来看,他称我们为圣徒。但从我们的角度来看,我们在生活、行为上并没有真正圣洁,因为我们里面还有肉体和老我的习惯,这就是属灵的争战。罗马书8:5说,“因为随从肉体的人体贴肉体的事,随从圣灵的人体贴圣灵的事。”,基督徒常常想要体贴肉体,圣经提醒我们这不是圣徒应该有的状态、随从圣灵才是基督徒的常态。13节进一步说“你们若顺从肉体活着必要死。若靠着圣灵治死身体的恶行必要活着。”。怎样靠着圣灵治死身体的恶行呢?在圣经中耶稣基督为我们预备了一个反败为胜的兵器,那就是悔改与降服的律。靠着圣灵的帮助,恨恶罪而不仅仅在理性上知道罪,敬畏神而不是仅仅害怕罪的后果,透过祷告认罪、悔改并乞求圣灵的能力。对于基督徒来说,可怕的不是犯罪,而是(1)麻醉自己的良心、降低圣洁的标准,告诉自己说“这不是罪,是我心情不好罢了。”;(2)否认神给我们的圣徒身份,把犯罪作为常态,认定成为圣洁是高不可攀的标准。这两种基督徒都非常的危险,因为带着这两种观点的人,都不是在信心上相信和接受神在圣经中对罪和圣洁的定义,而是用自己的理解、自己的观念去解释他的经历。 阅读详细 »