火中抽出来的一根柴

火中抽出来的一根柴

撒迦利亚书

先知书的异像

先知书的历史背景

先知书是圣经中我们最难以读下去的部分。我记得很多次,当我们分享旧约中最喜欢哪一卷书的时候,往往得到的答案是《箴言》或者是《诗篇》,很少会有人说自己最喜欢的的是先知书,无论是大先知书还是小先知书。

为什么我们在读先知书的时候觉得那么的无趣,我的体验往往是:

1. 每一卷书都非常的相似,次序、信息、审判、预言,除了篇幅以外非常的类似。

2. 没有年代背景,除了在开头交待一下是哪年哪月之外不知道是什么时候。

3. 大量的异像使我们无法理解他在讲什么

4. 没有故事情节,少有明确的可以付诸行动的教导

可能还有其他的原因,上面四点是我自己在读先知书的感受。其中有一些是先知书的特点,我们无法改变;但也有一些是我们可以努力去改变的。先知书一样是神的话,读圣经不能只挑自己喜欢的来读,就像我们不能只挑喜欢的话来听。很多时候基督徒误解了旧约的先知书,因为他们漠不关心先知甚么时候讲话,或者先知甚么时候写这些书。如果我们要以负责任的态度去研读旧约先知书,我们就必须要好好的了解这些书卷的写作日期和年代。

先知书的历史划分成四个主要时期。第一个时期是早期王国时期、第二个时期是亚述审判时期、第三个时期是巴比伦审判时期、最后,我们要看的是复兴时期。我们最近几个礼拜学习的圣经都是最后一个阶段——复兴时期。神在圣经中给复兴时期非常重要的地位。如果大家这两个月都来聚会并且听道的话,复兴时期会知道包括这些事情:

Ø 以色列人的回归。波斯王古列征服了巴比伦帝国,并鼓励以色列人归回到本土,重建耶和华的圣殿。

Ø 圣殿的重建。在公元前520年之间,先知哈该和撒迦利亚走到耶路撒冷的街道上,告诫神的子民要重建神的圣殿。起初的回应是积极乐观和充满希望的,但是却好景不常。

Ø 广泛性的悖逆。在所罗巴伯重建圣殿的一个世代之后,神的子民开始与外邦女子通婚,结果,以色列的信仰与其它外邦宗教混合起来了。复兴时期变得停滞不前。虽然以斯拉和尼希米领导了几项改革,这些改革运作好一阵子,但是,过了不久这些改革都失败了。复兴时期变成了悖逆时期

所以在圣经中,关于复兴时期的一共有五卷书,分别是历史书中的以斯拉记、尼希米记,先知书中的哈该书、撒迦利亚书、玛拉基书。复兴时期初期是充满希望的,但是这个希望渐渐退色了,接下来的是另一次的审判,这次审判之后神赐下的是一个遥远的祝福。[1]

当我们学习解释旧约先知书的时候,我们要把先知们的话与他们身处的环境连系起来。因为把先知的话与他们面对的历史环境连结起来的话,我们就能够了解先知的话对当时的人所存的意义,我们也能够因此了解他们的话对我们现代人有什么意义。

预言与异像

先知书中有大量的预言,今天的基督徒在阅读中对这些预言常常会感到很多的困难,我们不知道这些预言是已经实现了,还是没有实现;是对以色列人,还是对我们;是指着基督的第一次来,还是基督的第二次来。由此带来了很多困惑、错误解经、灵意解经甚至异端。有一位非常出色的牧师,在他的文章中给我们解释预言的一些原则[2],我也借着今天来分享给大家:

第一,这些预言是首先指着犹太民族说的。比如撒迦利亚多次的提到以色列全家和犹大全家,对于当时阅读圣经的犹太人而言,不可能想到会是指将来的基督徒,神不会把这样的歧义放在圣经里给犹太人。

第二,根据这些预言,以色列民族会有一个预言的、荣耀的未来。我们不能简单地说,基督徒就取代了犹太人的地位,尽管在某种程度上的确如此,但是保罗在罗马书11章里声明,“神弃绝了他的百姓吗。断乎没有。”,又说“于是以色列全家都要得救”。

第三,因信在耶稣基督里,我们外邦基督徒成为神对以色列人预言的一部分。加拉太书3:29说,“你们既属乎基督,就是亚伯拉罕的后裔,是照着应许承受产业的了。”以弗所书3:29告诉我们,“这样,你们不再作外人,和客旅,是与圣徒同国,是神家里的人了。”

第四,所以,先知书中的预言不仅仅是字面上的写给犹太民族,也是写给我们外邦的基督徒,因信成为亚伯拉罕子孙的人。

第五,最后,很多在预言中的应许是分阶段的,甚至是多重的。弥赛亚的降临是分阶段的,耶稣基督第一次来为我们赎罪,并且会第二次的来审判和与教会合一。旧约中很多的预言和应许在基督里都已经实现,但最终的成就依旧等待着基督的再来。

所以,在阅读先知书的时候,记住这五个指导性原则:首先是指着犹太民族说的;以色列会有一个荣耀的结局;外邦基督徒也是以色列人;预言是写给犹太民族和基督徒的;应许和预言是分阶段的,很多在基督里已经实现,但仍需等候最后基督的再来。

接下来的问题是如何看待异像。我大学的团契里有一个同学,以前研究佛教,信了主以后常常做异梦,看见异像,然后讲给我们听。开始的时候很新奇,可是听多了,也不能解释,就会听不下去,我当时就产生很多疑问,到底是他自己做梦还是真的异像。比如我最近记忆最深刻的梦是有人送了我一个能上网的台灯,我能肯定这不是异像,这是我白天的时候在思考论文的结果。但是在圣经里,神用圣灵感动先知把他们的梦写在圣经里,这就是异像。异像一定是有其属灵意义,并且接受异像的人必定明确神给他异像的属灵含义。异像符合圣经全部的真理,并且对基督徒的生活有指导作用。有人声称神给他异像告诉他基督会在什么时候再来,这就是假的,因为违背了圣经的整体性真理;有人声称得到异像基督已经来了,如同闪电降临在河南,显然也是假的;也有人声称基督向他显现,告诉他世界已经进入爱的时代,不用因信称义,只要有爱就可以称义,也是假的。

异像的解释非常的特别,只有圣灵的工作才能让我们去很好的解释异像。异像中往往使用表记、动物、符号甚至日常用品来象征属灵的含义,在解释的时候要在圣经中寻找相同的表记物品来研究它的含义。但是也要彻底的阅读上下文,放在语境里解释,不要看到木头就是象征基督的十字架,看到水就象征洗礼。尽量查考更多的解经书籍,接受合乎整体真理的解释。实在无法解释,就放下来,祷告交给神,神会在合适的时候启示我们全部的真理。

撒迦利亚书概览

撒迦利亚和哈该是同时代在耶路撒冷工作的,而且两人都关注受毁坏圣殿的重建工作。不过,藉以他们名字命名的先知书判断,他们是非常不同类型的人,哈该比较实际,而撒迦利亚则较多异象。哈该比较简短和易明,和撒迦利亚比较冗长和难以了解,形成对照。耶柔米是初期基督教会伟大学者之一,他描写撒迦利亚书为“最含糊不清的书”。它的异象叙述和神谕,它的启示性记载和对将来的暗示,内容都是难以解释的。然而这本书的困难将不会使读者却步;值得一提的是此乃新约最经常引用的书。新约超过七十次的引录和借用,撒迦利亚书的内容,其在新约中接近三分之一出现在福音书中,而其余的大部分可以在约翰所写的启示录中找到。换句话说,新约的作者能够联系撒迦利亚的思想于他们自己的时代,而了解这较后期的观点,可以帮助我们去掌握这整本书的信息。

我们可以把撒迦利亚书分成四个部分:

一、 主前520年八月,呼吁百姓离开恶道恶行转向神 1:1~16

二、 同年11月:九个异象 1:17~6

三、 主前518年九月,四篇守节的信息 7~8

四、 主前480年,建殿后二个默示主二次的降世 9~14

撒迦利亚的名字意思是“耶和华必记念”。十四章的撒迦利亚书传递的一个信息,即以它自己的时代为依据,而又同时打破一切有限概念的障碍。至少在开始的那几章,哈该书中主要论及重建圣殿的事实在撒迦利亚的异象后面可以看见。好像哈该一样,撒迦利亚是一位有实际使命的人,但是他比哈该更加强调他所从事实际活动的更深远神学意义。撒迦利亚和他同时代的人,从事实际的建设工作,但是他能够看见的,远超过其他人;他看见了他们实际的活动,在上帝为他百姓所设计的更大属灵计划中的重要性。圣殿是上帝与他百姓同在的记号;然而,圣殿的重建,象征(甚至以神秘的方式展开了)上帝对他的选民的更新,远超过当时的时代和地区以外[3]

大祭司的异像

在今天的信息中,我想我们重点来读一个异像,即撒迦利亚书3:1~5节的大祭司的异像。为什么要选择这一个异像呢,因为它是可以解释的,而且在解释上没有很大的分歧和异议,对我们今天的生活,基督徒的信仰是有帮助的。

先让我们一起来朗读一下撒迦利亚书3:1~5节的经文。

撒旦控诉神的儿女

3:1 天使(原文作他)又指给我看,大祭司约书亚,站在耶和华的使者面前,撒但也站在约书亚的右边,与他作对。

撒但在希伯来语中,意思是“反对者”,或者“控告者”。在读约伯记的时候,我们就注意到撒旦在神面前控诉约伯。撒旦是与神为敌的,然而他又有权柄在上帝面前发起控诉,这是神在创造它的时候给他的权柄,一直到末了的时候,撒旦才被完全的处理,失去控诉的权柄,启示录12:10说,“在我们神面前昼夜控告我们弟兄的,已经被摔下去了。”

在3:1中,首先我们要知道,这是一个异像,和约伯记里的撒旦不同,这里是一个寓意性的表示,正如并不是真的有人去量耶路撒冷一样,撒旦和约书亚的控诉不一定真的发生,神给撒迦利亚一个异像来传递信息。

在这个异像一开头,给我们看到一幅图画,就是法庭的审判。耶和华的使者,往往就是神自己,可能是三位一体神中的圣子,因为圣子是末后审判万民的。法庭的控方是撒旦,被告是约书亚。

撒旦是诱惑者,也是控告者,我们需要特别的小心和提防撒旦。有的漫画把撒旦画成小丑一样,好像很渺小,其实圣经上面说,“你们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人。你们要用坚固的信心抵挡它。” “吼叫的狮子”是一个非常可怕的比喻,而不是漫画上面可爱的小怪物。在不同的时代和地区,魔鬼用不同的方法来试探和引诱人。在教会初期、在文化大革命,死亡、追杀和迫害是魔鬼试探基督徒的方法;在一些农村地区,魔鬼的试探可能是异端、邪教,或者超自然的现象;在城市的受教育人群中,魔鬼用情欲、金钱、享受来诱惑信徒。

撒旦同时也是控告者,他在神面前控告我们基督徒,也引用我们自己控告自己,以致落入到一个状态无法自拔。撒旦对那些软弱的、犯过罪的基督徒,会把一些不合乎圣经的想法放在他的心里。它将我们从前的愚昧或是罪过摆在我们眼前,同时告诉我们说:“你看你是这个样子,这样的得罪主,主不会悦纳你的。”或者说:“看你常常这样的软弱,恐怕你还没有得救。” 他这样的控告我们,使人对信仰、对自己的状态失去盼望和把握,甚至对神失去信心。这些心思一受挑动起来,人就陷在极深的黑暗与愁苦里。撒但叫我们感觉神离我们是何等的远,又叫我们看见自己是何等的不义和不洁,而这些不义和不洁都是我们在主的血里受了对付的,是神已经赦免了的。如果我们接受了这样的控诉,就会渐渐的自暴自弃远离神。[4]

撒旦也在神面前控诉我们,所以我们的软弱和犯罪,都是给撒旦控诉的把柄,以致羞辱神的名。但是撒旦在神面前的控诉总是失败的,接下来的经文让我们看见神的回应。

火中抽出来的一根柴

2:3 耶和华向撒但说,撒但哪,耶和华责备你,就是拣选耶路撒冷的耶和华责备你。这不是从火中抽出来的一根柴吗。

耶和华上帝并没有接受撒旦的控诉,神不做任何辩解,只给了一句话,“这不是从火中抽出来的一根柴吗?”

撒旦为什么控诉约书亚?下面一句经文说“约书亚穿着污秽的衣服,站在使者面前。”约书亚是撒迦利亚的同事,是以色列的大祭司,他是一个代表人物,不是代表他个人的成败得失,而是整体民族的兴衰。他的受控诉是表示以色列全家受控诉,污秽的衣服象征着以色列所犯的罪。他代表着集体的人格。

耶和华拣选耶路撒冷,他也拣选以色列民族,使他们成为圣洁的国民、祭司的国度。以色列在祭司的职分上失败了,有辱神的圣名,撒旦有充分的理由来控诉他。但是,神用一个理由推翻了撒旦的控诉,那就是恩典。

什么是“火”,火不是指地狱的审判,而是罪的权势。很多人不信主,是因为觉得地狱和天堂离他还远着呢,不必担心。我的同事跟我说,他的儿子很感兴趣,但是她不想让她儿子信,因为她觉得她儿子还年轻,要多经历一些自由,再来相信宗教。事实上,我们基督徒要知道,一个人若不是归向主,就是归向撒旦;不是服在真理的自由之下,就是服在罪的捆绑之下。你若不信主,就是已经在火里了,罪的权势要像火一样焚毁你,但是柴从火中抽出来,在神的恩典下还可以保存。再看从火中抽出来的一根柴,一定很不干净,很不好闻,色泽也很难看,就需要神进一步的恩典。

你我基督徒,都是神从火里抽出来的一根柴。传福音给人,并不是一项事工或是工作,而是从火中抢救灵魂,我希望弟兄姊妹们都记住这一点。如果我们不抢救灵魂,将来有一天他们会恨我们,为什么不把被救出来的消息告诉他。虽然我们传福音给他,他现在不明白,他反对你,但是总有一个时候,或者他感谢你,或者他后悔自己。但如果我们不传福音给他,如果他后来没有机会再听到福音,他会在地狱里埋怨你。不要说传福音是神的工作,神给你我的使命就是传福音,作祭司。

另一方面来讲,我们是火中抽出来的一根柴,已经被主抽出来了,不是因为我们作为柴的品相好,而是神有全然的拣选和恩典。即使我们很污秽,但是神已经接纳了我们,魔鬼的控诉也不会改变上帝的恩典。

神拣选我们成为圣洁

3:4~5使者吩咐站在面前的说,你们要脱去他污秽的衣服。又对约书亚说,我使你脱离罪孽,要给你穿上华美的衣服。我说,要将洁净的冠冕戴在他头上。他们就把洁净的冠冕戴在他头上,给他穿上华美的衣服,耶和华的使者在旁边站立。

脱去污秽的衣服,就是脱去罪孽,这是象征性的举动,也是表征称义的举动。罪人的身份变成义人的身份。

除掉罪孽,不能靠以色列人自己,也不能靠罪人自己,必须是神来为我们除去。就像掉到水里的溺水者不能拉着自己的头发让自己上岸,罪人也不能靠好行为、靠功德称义。我们常常下意识的犯类似的错误,比如我以前礼拜天没去聚会,就用参加我以前从不参加的祷告会来弥补。不是这样的,我们看到,是神吩咐把我们污秽的衣服脱去,并要给我们穿上华美的衣服。神要给我们的,不仅仅是洁净的衣服,更是华美的衣服,要恢复我们的尊荣。

亲爱的弟兄姊妹,魔鬼给我们很多的欺骗和谎言,以为我们只要免去罪,神的目的就达到了,我们得救,世界就清静了。不是的!神要我们做有尊荣的人,神要我们基督徒都作了不起的人,对这个世界、对你身边的人有影响力的人。很多的基督徒在沉睡,在满足于得救,满足于宗教活动,撒旦是对这一现状最满意的。

而当穿上新的大祭司衣裳时,暗示也同样清楚:代表百姓的大祭司获得了一种新的权力。神给基督徒权力,带着神所赐的权柄来改变这世界。而突然之间,撒迦利亚自发地说话,自己也进入了异象中:“让他们把清洁的头巾加在他头上”,他在感觉到大祭司服装的不整洁时这样说着。他自己也参与了清洁、使荣耀的工作,而且,他用话语——也就是祷告来服事。神照我们所求的给我们成就。

亲爱的弟兄姊妹,我们不仅是做火中抽出来的一根柴,而且要做一根荣美的柴,神要给我们华美的衣服,华美的冠冕,来荣耀他。不要误会,以为荣耀神就是做公司里面业绩最好的,绩效最好的,我并不认为这业绩是神看重的,我也不认为业绩不好,公司里表现中庸就是不荣耀神。这是世界的评判观点,神要我们成为荣美的,是要在我们身上体现出神的性情,神的品格,神的美善,这是荣耀神。神的异象是应许我们,他拣选我们出来,就是要我们这样荣耀他,而不是仅仅被赦免,仅仅有一个宗教生活。

应用

撒旦是一个实实在在的敌人,今天他用各种的方法引诱我们犯罪,引诱我们远离神。很多时候我们觉得对属灵的事物没有兴趣,对服事神,对爱人没有兴趣,这是撒旦的诱惑。如果我们的生命有破口,如果我们没有与神维系一个活泼的,时刻可以交通的生命,撒旦就会抓住这个破口来诱惑我们。

亲爱的弟兄姊妹,撒旦是一个遍地游行寻找吞吃我们的敌人。我们在座的弟兄姊妹,有的可能已经被他吞吃了,有的不知不觉地跟着他走了,有的被他在神面前控告,但是只要你相信神,相信神的救赎,神会把你从火里抽出来,神不会因为你的软弱和犯罪,不会因为你答应为教会做什么而没做,不会因为你没有来聚会而拒绝你,因为你是他抽出来的,他爱你,为你而摆上了自己。撒旦今天在良心里控告你,说算了吧,不要坚持了,反正你做不到的,要用神的恩典来反驳他,来告诉自己,神爱我,无论我怎样污秽,神都来洁净我。

神不但洁净我们,而且要我们变得荣美,要我们为他做了不起的人,了不起的精兵。不要小看自己,神应许给我们华美的衣服,这衣服是带着祭司的能力和权柄,带着神的祝福和能力,

亲爱的弟兄姊妹,如果在座的还有朋友没有归正的,我也借着神的话劝你,难道你不想被爱得神从火里被抽出来吗?你不知道什么时候会被焚毁,抓住机会悔改归向真神,他必然洁净你,给你祭司的能力作荣耀他的人。

参考资料

[1] 第三千禧年事工,《他赐给我们先知》之第五课,先知书的历史性分析

[2] John Piper, There Shall Be a Fountain Opened, Sermon 1982-12-5

[3] 钟鹏章,《释经学原理》

[4] William Barclay,《每日研经丛书》,基督教文艺出版社

[5] 巴斯德,《归纳性研经课程》,国际种籽出版社

[6] 王国显,《在基督里长进》


[1] 第三千禧年事工,[1]

[2] John Piper, [2]

[3] 巴斯德,[5]

[4] 王国显,[6]

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