有关全职呼召和读神学院的分享(1)

自从来美读神学以来,时不时会收到来自认识的或者不认识的肢体辗转发来的邮件、留言询问读神学的问题。有的是想要读神学,不得其门而入;有的是教会里有人也要读神学,领袖不知道该怎么办;还有的是教会里有人要全职服事却不愿意读神学,领袖还是不知道该怎么办。此类问题实在是把我难倒了,因为我过去的服事和读神学的决定并不具有代表性,我的服事经验和神学根基也不足以让我给出一个权威性的回答。我相信神带领每个人全职服事都是有各自独特的恩典路径,但是神的呼召也有祂的共同性和圣经根基。我收到的邮件留言或是观察到的案例中,不外乎两种:第一是想读神学院,却不知道自己是否蒙召全职服事;第二是信徒和教会都不清楚在蒙召这件事上如何互动。我想就这两个问题透过博客文章有一些分享和探讨。

第一篇文章我想专注回答这个问题:读神学院是不是一定要有蒙召?蒙召是不是一定要读神学院?我这里指的是全日制的神学院,而不是网络课程或是进修类的密集课程。我的观点是:

有全职呼召不等于必须全职读神学,但要读神学院一定要先省察呼召

有肢体在信中表达出强烈的想要赴美读神学的愿望,但是当问到是否明白神的呼召时却不知道呼召为何物。有人会问,读神学一定要有全职呼召吗?当然不是。圣经没有将进入神学院学习和全职服事这两件事情对等联系起来。换而言之,一个蒙召全职服事的人有可能没有正儿八经的读过神学院,而一个在世界知名的神学院读到博士的基督徒也可能根本没有蒙召。接受全日制神学装备和蒙召进入全职服事并没有直接对等的关系。

那么,为什么我要问想读神学的弟兄是否有全职服事的内在呼召呢?虽然我不敢论断和揣度人的动机,但是一些好的问题可以帮助人省察自己的动机。的确有人想要出国读神学是因为厌恶国内的环境,也有人是因为想要一个学位而以为神学比较好读,还有人是职业上走投无路以为神学院的入学门槛比较低,甚至有人是因为与自己的传道人或教会领袖赌气,想要通过拥有一个神学学位“胜过”没有受过正规神学教育的教会领袖,或是在某个问题上与别人持有不同观点而希望拥有“我也读过神学”的经历来压倒对方。诚然,就像约瑟所说“神的意思原是好的”,神可以透过糟糕的动机照样成就祂的美意(例如,教会分裂后双方都为了证明自己是对的而努力传福音。“或是假意,或是真心,无论怎样,基督究竟被传开了。”),但若是动机不对、没有寻求神的带领,自己必定要在这个经历中受亏损。因为全日制神学教育是一个很大的投入,这种投入包括:

  1. 金钱的投入:神学院教育不是免费的,神学院要给教职员工发工资、付水电费、付地皮费,维护整个学校的运作,这些都需要资金的投入。无论你是自费、筹款还是领取全额奖学金,都需要资金的投入——不是你本人付就是别人帮你付。而且神学院的学费一般比世俗大学要高,因为世俗大学可以获得大量政府和企业赞助发放奖学金,而神学院则较少。如果不是神呼召你全时间事奉,都需要三思而后行:这样的投入是否值得?如果是出于其他动机,比如移民外国,或是想要获得一个学位,很多其他渠道都比读神学来得更经济、更有效。
  2. 时间的投入:道学硕士一般要读四年,圣经文学硕士(MA)一般要读1.5-2年。而且神学的学习比读很多其他世俗学科都来得辛苦。我本科在国内读的计算机科学,后来读过MBA,也在华盛顿大学(西雅图)读过一个学期的MBA(上海交大的交换项目),都比不上读神学的辛苦。我想可能是因为神学教育需要兼顾圣经和传统两大部分,这就远远超过其他世俗学科所要涵盖的内容,一般科学都是只需要读最尖端的,而神学确是要学习摩西以来的神学传承和圣经研究,所以内容特别多、功课特别重。
  3. 家庭的投入。在大多数情况下,全日制神学学习都影响整个家庭,包括家庭的搬迁(无论是在国内读还是出国读)、配偶的牺牲(由于神学学习的课业繁重,不读神学的配偶需要承担家中大量的工作,甚至还可能要承担主要的经济来源),甚至还有作为神学生家庭的“金鱼缸效应”。如果没有全职服事的呼召,承担这些代价是否必要?

总而言之,虽然并不是所有神学院都要求申请者必须有全职服事的呼召,虽然在欧美的确有不少年轻人将进入神学院学习看作是提升自己神学素养的方式之一,但是特别是对于要全日制读神学——尤其是异地读神学的中国基督徒而言,明白是否有全时间的呼召是很重要的,因为要投入的太大,如果不是神的呼召,恐怕将来会举步维艰,即便顺利毕业但却没有全职服事神,也要反问自己这样的投资是否值得?神国的资源是否用在了合适的地方?是不是有其他更合适的方式(例如:网络课程、教会培训、短期密集课程等)来帮助提升自己、装备自己。全日制神学教育并不是唯一的方法。当然,我不能排除神带领一个没有全职呼召的基督徒进入神学院装备自己以便将来在职场服事祂(在我原来的单位就有一位总监是在维真神学院读过神学的,在公司里也有很好的见证与属灵领导),但是在做决定的过程中对动机和投入的自己考量是非常必要的,耶稣也在比喻中鼓励我们要仔细估算代价。

那么反过来说,是不是有全职呼召就一定要全日制读神学呢?答案也是否定的。有很多传道人都没有接受过全日制神学教育,然而他们都被神大大使用。但是,无论是否读全日制神学院,全职服事——特别是神话语的服事(牧师、教师),都需要学习神学,也就是认识神、神的启示和关于神的事。这种学习不一定以全日制神学教育的形式进行,例如有的是透过网络课程,有的透过密集课程,有的是通过门徒关系,等等。但是有一点是共同的,那就是一定有某种形式的神学学习。藐视历史中圣灵给众圣徒的启示、忽略神在历史和传统中的作为,唯独强调个人的领受、自己的“亮光”,都是不可取的,也是骄傲和狂妄的表现。要不要读全日制的神学、透过哪一种渠道和方式学习,神给每个人不同的带领,可能透过你的教会、你的属灵带领者、你的祷告和寻求体现出来。当然,作为全日制的神学生,我在寻求和祷告当中也有我的理由。我认为如果教会支持,如果其他条件许可,如果和神给你的呼召和带领吻合,全日制神学教育是最好的选择。我将在将来的文章中进一步分享全日制神学教育的好处和帮助。

下一篇文章我想探讨的是:如何识别全职服事的呼召?

3条评论

  1. Ocean Weng说道:

    可以发到小组去吗?http://www.douban.com/group/seminarian/

  2. Phoebe说道:

    “好的問題可以幫助人省察自己動机“,,,,
    弟兄其後發出來的問題都是非常到肉的好問題!對上帝和自己誠實的人不可能不從其中得以深思,計算代價!

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