海德堡要理问答 · 第十三课:感恩的生活

问86:既然我们从祸患中得救赎是惟独借基督,因恩典而非个人的功德,那么为何我们仍要行善呢?

答:因为基督既用他的血救赎了我们,便也照他自己的形象,用圣灵更新我们,好使我们可以用整个生活去表示对神所赐的福的感谢,而他也可以因我们得荣耀; 再者,我们自己也因有了信心的果子,而确知自己有信心,并且由于我们的好行 为可引领邻舍归向基督。

我们这里所说的行善,也就是按照圣经的教导而生活。因为圣经告诉我们何为善,创造天地万有的神是善的源头,也是善的定义者。要理问答指出,善行是那些只按照神的律法,为荣耀神,从真信心行出来的事,而非按照我们自己的意见或人的命令行出来的事。每一个人都会在某一个时候作些原则上是好事的事情。一个人很忠心地工作,悉心照顾他的妻子和儿女,不偷窃,不骂人,过着循规蹈矩的生活。这当然不是错的,所以应该就是善的。从某种意义上来说,这样说没错。但常言说得好:“两个人作同样一件事,性质不见得会一样。”比如说,我作为一家公司的职员,工作勤勤恳恳,人们都很信任我。为什么我会这样作呢?是为了神?还是只是为了要讨人们的欢喜以保证工资发到手?主在称某件事为善之前,会先看人的内心。这人为何要这样作?他的目的是什么?

问答91说善工必须满足三个条件,才能被称为真正的善工:它们必须是真信心所结的果子,必须完全与神在律法中所要求的相符,必须是为了神的荣耀。为了作善工,我必须有信心。保罗告诉我们:“凡不是出于信心的都是罪”(罗马书14:23)。这就是说在行善工的人与主耶稣之间必须有一条。我感到自己必须依靠他,祈求他的帮助。我意识到罪附着在我的善工上,因此祈求他的宝血洁净。我也坚信在作此善工时我寻求的是事奉神。

“感恩的生活”告诉我们,基督徒愿意遵行神的命令和律法的动机是什么?我们已经说过,得救是神的拣选、神的恩典,耶稣基督的代赎,人的意志在其中毫无功劳,因为人在罪恶和过犯中已经死去,人的心思意念情感都已经被罪所污染。所以我们得救是本乎恩,也是因着信,不是出于自己,乃是神所赐的。既然如此,我们为什么还要按照圣经去生活呢?我们岂不是更加可以活在罪中,以使上帝的恩典显得更大吗?保罗的回答是“断乎不可”。要理问答从四个方面说明按照圣经生活的意义:

第一, 行善是用我们的整个生活去表示对神所赐的救恩的感谢

如果救恩只是出于恩典,为什么我们仍要行善呢?难道我们不是承认救恩从头到尾都是神的工作吗?基督把一个人拉出了无底的悲惨深渊,人自己对此毫无贡献。他甚至根本就不值得被拉出来。与别的宗教不同,我们宣称行善对于救恩毫无价值。那么,我们又来谈行善,岂不是自相矛盾吗?

对这个问题的回答出人意料的简单:基督用自己的宝血买赎了他的儿女,也将他们从撒旦的权势下拯救出来。我们的罪债被免掉了。同时,主所作更多。人浑身上下都浸透了罪的污秽,因此他必须被改造,得更新。这在问答6中已说得很清楚。人必须重新按照神的样式被造,就象亚当在堕落之前那样。这是圣灵所作的工。保罗说:“因为他预先所知道的人,就预先定下效法他儿子的模样”(罗马书8:29)。

罗马书6:13:不要将你们的肢体献给罪作不义的器具。倒要像从死里复活的人,将自己献给神。并将肢体作义的器具献给神。

第二, 行善是荣耀神

神的儿女敬畏神,这就要求他们尊崇神的命令。以约瑟为例。他对引诱他的波提乏之妻说:“我怎能作这大恶,得罪神呢?”(创世记39:9)

马太福音5:16:你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父。并非我们的善行能给神加添荣耀,神本来就是完全的、完美的。而是我们生命改变的善行让人把神配的的荣耀归给他、赞美他。

第三, 行善是信心的果子

行善给心灵带来平安,也使这个人因此确信他是神的儿女。如果一个神的儿女满不在乎地仍然在罪中生活,撒旦就会用这个攻击他,在他的心里播下疑惑。而这个人毫无反击之力。“你是神的儿女吗?你的行为根本就不象!”

当一个人与主相近时,撒旦这样的攻击威力甚微。使徒彼得说:“所以弟兄们,应当更加殷勤,使你们所蒙的恩召和拣选坚定不移”(彼得后书1:10)。没有新生命所结的善行之果,这是不可能的。

第四, 行善能够引人归主

一个人若知道主是他的神,会渴望别人也属于神。他怎能为主赢得他人呢?是靠言传吗?没错,我们必须用言语向别人传福音。保罗说:“可见信道是从听道来的,听道是从基督的话来的”(罗马书10:17)。但我们更要根据主的道来敬虔地生活,为主的荣耀而活,用行为,用我们的生活来传福音。这些行为给人的印象更深,也让那些诽谤者哑口无言。它们能引起人好奇提问,这样你就可以在回答他们时,把福音传给他们,引导他们归正。因此主基督吩咐我们:“你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父”(马太福音5:16)

最后我补充一点,按照圣经生活也是我们爱神的表现。耶稣说,“有了我的命令又遵守的,这人就是爱我的。”,顺服是爱的表现,爱神必然顺服神,也愿意侍奉神。

所以基督徒的信仰并不只是罪的赦免!如果我们只是关注罪得赦免,那我们的信仰仍然是高度自我中心的。罪得赦免的目的是通向新的生命。这两种对福音的不同关注,结果有根本的差异。没有罪的赦免就没有新的生命,但只有罪的赦免,却可能使福音的信息不够完全。当福音的关注点是新生命时,它能使我们明白我们的职业、我们的价值观、我们的生活行为都要被神全面的更新。我们不是一群罪得了赦免,在星期天得到了一些新的宗教活动的人,而是一群被神完全更新,在职业、家庭和社会生活当中都要按照圣经所教导的样式和价值观去生活的人。

同样的,我们在教会里事奉神也是一样,并不是因为不事奉就会被赶出教会,也不是因为不事奉就会被人看不起,而是因为我们对神感恩的回应,是因为我们爱神,所以我们心甘情愿的愿意来事奉他。如果服事主是因为恐惧或者对救恩的不安全,或者是因为希望得到教会弟兄姊妹的称赞,那么这仍然不是真正的事奉,也不能持久。

如果我们没有感恩的动力,如果你听了以后觉得这位神并不值得你负上那么大的代价去在生活中感恩,那么你的信心很有可能是假的。这不是论断,这是一个高概率的事实。去过清真寺的弟兄曾经很感慨的说,很多伊斯兰教徒在很认真很认真的拜一个假神,他们愿意为假神付出很大的代价;而很多基督徒却在很虚假很虚假的拜一个真神,不要说殉道的生命,今天神只是问你要你的汗水、你的时间、你的眼泪、你的金钱,很多基督徒就已经退避三舍了。所以我们常常需要回到恩典的教导中来,为着这莫大的救恩而感谢神。正如要理问答所说,因为基督既用他的血救赎了我们,便也照他自己的形象,用圣灵更新我们,好使我们可以用整个生活去表示对神所赐的福的感谢,而他也可以因我们得荣耀; 再者,我们自己也因有了信心的果子,而确知自己有信心,并且由于我们的好行 为可引领邻舍归向基督。

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