寻找雅各的神

很多人在读过创世纪之后都会认为雅各是一个很诡诈的人,神怎么会喜爱他?神为什么要拣选雅各这样一个诡诈的人来成为以色列的祖先?为什么不是以扫?以扫性情豪爽,又有男子汉气概,还有户外生存能力,怎么看都比雅各强多了。有的人说,神拣选雅各是因为雅各看中属灵的福分,但是我们可以看到,神拣选雅各、应许雅各的时候,雅各才刚刚生出来;于是又有人说,神拣选雅各是因为神预先知道雅各会是一个看重属灵福分的人,如果是这样的话,神的拣选就变成基于预先知道人的选择上,拣选就不是无条件的而是基于人的行为。神拣选我们,是因为神预先知道我们会选择成为基督徒吗?保罗在罗马书9:11-16节回答了这个问题,他说:

“双子还没生下来,善恶还没有作出来,只因要显明神拣选人的旨意,不在乎人的行为,乃在乎召人的主。”

神拣选雅各或是我们在座的每一个并不是因为我们做得好,或者神预先知道我们会做得好,而是因为神的主权和神的怜悯与恩待。我们会从今天的信息当中进一步的认识神的拣选与主权。

在创世记25章,以扫出卖了长子的名分,事实上出卖长子名分是虚的,以扫大可以在父亲面前否认,从而继续得到应得的产业。于是雅各的下一个计划就是得到父亲给长子的祝福,雅各得知了以后就骗取了父亲本来要给长子的祝福。以撒给雅各的祝福本来是要给以扫的,他的祝福其实是和神给雅各的预言一致。换句话说以撒虽然知道神的预言和计划,但是他还是想改变神的计划,把这个祝福给以扫。所以在整个故事中没有一个义人,他们都是不凭信心而凭肉体行事。每人都犯了不倚靠神的错误。以撒试图阻挠神的旨意;利百加要凭血气之力促成神的旨意完成;雅各愿意欺骗他的父亲;以扫背弃了他对雅各的誓言。非常可悲的一幕。

今天我想和大家交通的信息,是神对雅各的寻找。我们一起把今天的经文读一读,在创世记28章。弟兄读一节,姊妹读一节。

一、以扫用行为换不着应许(28:6~9)

这里我们看到雅各马上就要远离家门,他离家不是出于雄心大志或其它什么好的动机,而是因为他犯了错误,怆惶出走。然而神的计划正在展开,神早已预定了万事的发生。我们怎么可能想象得出有任何一件最微不足道的小事不是神的掌控所致呢?所有人的所有决定都是有罪的人所做出的,哪怕是我们最好的、最义的决定,都带着点地狱的东西。假如我不承认神用有罪之人的有罪、诡诈选择与决定,那么我就等于是把神给完全排挤出去了。我们在这里看到的是,神有一个计划,神在雅各身上有个计划。雅各将要去找、去娶妻子。他将会有许多孩子。这十二个孩子将来要成为以色列民族,救主将从这民族而出。因此,我们看到的是神完美计划在一群满了欺诈之人的决定中渐渐展开、实现。

以扫看着雅各受祝福,毫无疑问,他更加伤心,当初他卖掉自己的长子身份时,那东西不过是说说而已,是将来的事对他来说根本不重要。现在他越来越沮丧、愤怒。他听到以撒告诫雅各不要娶当地迦南女子。你们若还记得的话,以扫已经娶了当地的两个女子为妻。这事让以撒和利百加极为伤心(26:34)。现在父亲的这番话,他怎能听不到呢?他心里一定在想,“噢,我得不到祝福,原来是因为我娶的这两个老婆啊!没问题,我马上就去娶以实马利的女儿。”他以为这样做可以使父亲对他的态度改变过来,祝福他。但问题是,他所想的是讨他父亲的喜欢,但却想都没想到过讨神的喜悦。他以为这事不难,只要把力气使在点子上就行了。他从未悔改过,他从来没说过:“我得罪了神”。他从来没往这个方向挪动过一步,他所做的就是靠自己的努力。这里我们应该看到的是,以扫想用自己的方法去赚回那唯有凭信心才能得到的东西。至于讨神的喜悦,他甚至连想都没想到过,他只是想讨好父亲而已。

以扫的这种心态同样也体现在我们的身上。首先在父母教导孩子的时候,我们一定要努力让孩子们知道,不能单单信靠我们、讨我们的喜欢,我们要培养他们渐渐将注意力转向神、讨神的喜悦,更重要的是让他们知道,没有信心人是不可能讨神喜悦的。同样的,在我们抉择的时候,我们的心意是要指向神的,我们不能单单为了不让自己的组长或领袖失望而来参加小组、主日学,不是单单为了不被教会拒绝而守住各样的行为准则、择偶标准,如果是这样的话,你的心里没有喜乐只有苦毒,和以扫要讨父亲的欢心没有区别,终究会落到路加福音中大儿子的心态当中。而神要我们以他为乐,单单注视他、仰望他、住在基督里面。

二、天梯启示神的护理和寻找(28:10~12)

梯子是用来让你到达本来你到达不了的地方。 你够不着的,就用梯子,对吗?那么我们是否能从这里建立起一个神学概念,说神满有恩典地提供了梯子。他在顶上,我们所需要做的,就是爬上去就行了?假如真的是这样,那么神所在的地方有多高?我们所需要爬多少格才能到他那里?

我认为我们不能把这梯子看作是我们可以靠着爬到天堂上去的。这是不正确的理解。这里的梯子不是我们爬的,事实上,我们在约翰福音里读到耶稣对拿但业这样说:“因为我说在无花果树下看见你,你就信吗?你将要看见比这更大的事。”又说:“我实实在在地告诉你们,你们将要看到天开了,神的使者上去、下来在人子身上”(约1:50)。耶稣是在对他说,你为什么对我行的神迹那么佩服?这算不了什么(当然这是大神迹,但耶稣是在与下面的相比),我确确实实告诉你们,你们将要看到天开了,神的使者上去、下来(这句你们都不陌生吧?)在哪里?在人子身上!我告诉你们,假如单单读《创世记》,我是不可能读出这梯子到底是什么来的。这不是神所提供的一把没有个性也没有道德可言、甚至连生命都没有的梯子,不是什么让人登天的工具。这梯子就是神自己!是作为圣子位格的神自己,这是耶稣告诉我们的。

创世记的这段话里说的是一幅什么样的画面呢?一般来说,梦里的东西是很难重新画出来的,这里让我们看到的是天与地的联结,是圣洁神与罪人之间的联结。现在,人与神之间的桥梁接通,天使可以上去下来。下面我们马上就会读到,这是天堂之门。所以,这梯子不是一把工具,这梯子就是耶稣自己,是人与神的中保;是神自己下到地上来!是神自己到地上来预备一条义路,预备人可以靠着得救的道路。

雅各在的异像中有三个重要的元素:

1. 他看到了一个天梯连接天堂与地面。这个天梯用另一种翻译来表达说,是“一头在地上,另一头触到天堂”,所以是两头连接的。如果我们想象一下的话,就像一个连接天与地的一个巨大的金字塔形的建筑物。这一点带给我们什么样的信息呢?有一位传道人说,“这里最大的好消息是天堂与世界之间是有交通的……我们的世界并不是丢给我们一些资源自生自灭,而天堂只是一堆远程遥控的神所在居所。天堂与我们的世界是有联络和往来的”。我们知道近东地区的人民建造他们的金字塔(巴别塔就是某种金字塔形的建筑物),这些建筑的目的就是希望能够让神下来,注意人的崇拜和需要。但这个天梯不一样,这里是神自己建立与地上的联系,这不是一个从地上连到天上的天梯,而是一个从天上连到地上的天梯,这不是人造的宗教。人造的宗教是人寻求神,希望得到神的注意,相反,这是福音,就是天国寻找和来到世界上。这与早期其他宗教有非常大的差异,其他宗教当中,“救恩”和宗教的虔诚的目的是远离这个罪恶的世界,所以是在修建从下往上的天梯。而雅各的天梯是从上往下的,因为世界是神所设计和建立的,神也赐下真理来护理和更新这个世界。

2. 他看到了天使在天梯上上上下下。天使不是在天上飞来飞去,单单讨神的欢喜的。天使的任务是执行神主权的计划。天使的上上下下告诉我们,我们无需惧怕,因为神掌权。希伯来文的“天使”的意思是“信使”,就像皇家的信使将国王的命令带给百姓,天使也将神的心意与命令带给这个世界。在这里,天使的含义更多的是“保护”,因为这正是雅各,一个第一次孤身出外旅行的少年所需要的。天使带给雅各的安全感就是神的护理与同在。在列王纪下6:17,以利沙为他仆人祷告的就是神“开这少年人的眼目”,就不会在敌人的包围面前恐惧了。于是耶和华就开他仆人的眼目,他就看见满山有火车火马围绕以利沙。(说到这里,我也求神开各位单身基督徒的眼目,让大家能看到神比你还要关心你的婚姻,比你还要巴不得你得到神为你所预备的上好福分,要相信神的命令和原则不会让你吃亏的。)同样的,当雅各被孤单、寂寞和失败感所充满的时候,神让他看到地可以充满神的荣耀和而且神对这世界有目的,这是多么温暖和荣耀的一个时刻。

3. 他看到了神自己站在天梯上,也就是说,这个天梯是能够通到神那里去的。神站在那里对雅各说话告诉我们,与神相交是完全可能的。神并非高高在上,操控雅各的人生。相反,神从天梯上下来,对雅各说话,告诉雅各他的计划和应许。

神在这里向雅各显现,雅各在做什么?他的头正枕在石头上睡大觉。他没有寻求神,他是因为自己的欺诈行为而怆惶出逃。圣经怎么说的?“没有寻找我的,我叫他们遇见;没有访问我的,我要向他们显现。”。

当神来寻找雅各的时候,并不是雅各属灵生命的巅峰,也不是他事业的巅峰,相反,作为母亲最爱的小儿子,第一次远离温暖的家,在旷野以石头当作枕头睡觉,他的心里一定充满了孤独、后悔和忧伤,这是任何一个刚刚离开家的游子都会有的感觉,更何况对雅各来说他还不知道他去找舅舅的结果是什么,会不会受到欢迎和接待。神在他孤独失意没有依靠的时候、聪明才智用尽的时候向他显现,我们要问,为甚么这样“狡猾、奸诈”的人会成为上帝所拣选的仆人?为甚么上帝会选这样的人来成就祂拯救的计划呢?耶和华知不知道雅各是什么样的人呢?这样一个奸诈的骗子,神真的能成就祂的应许在他身上吗?说实在的,我们真的不知道答案。不过我们这样反问我们自己:上帝为甚么拣选我这样的罪人成为祂拯救的对象?难道是我有甚么好足以感动上帝的?或是因为我们比起雅各圣洁,所以上帝看上了我?用这个角度来思考雅各的角色,也许会帮助我们清楚发现上帝奇妙的恩典,祂就是这样主动地寻找人的神。

三、神寻找和祝福他的拣选(28:13~15)

在13~14节,雅各听到了熟悉的话。神把他在以撒和雅各面前说过的话又说了一遍,这些应许雅各之前一定从他母亲那里听过许多遍。神给雅各的应许是:

1. 他会将迦南地(也就是雅各躺卧之地)赐给雅各和他的子孙

2. 他会赐给雅各相当大数量的后裔,并且会使他的后裔成为一个民族

3. 神这样做并不是单单为了给雅各好处,而是透过雅各祝福地上的万国万民。所以雅各被神呼召进入神救赎的目的当中去。

我们需要停下来看一看这些可能看了听了好几遍的祝福。在纳尼亚传奇的《凯斯宾王子》中,Lucy以为她所看到的黑熊会是她的朋友,结果这却是一头不会说话的黑熊几乎要把她吃掉,原来自从纳尼亚被黑暗笼罩以来,动物就不会说话,也不会和人类做朋友了。这个故事其实作者指的是我们的世界,神原本创造的伊甸园是和谐的世界,人与动物都伏在神的权柄底下,那里有平安、公义、成长和喜悦。但是当人从神的规则下面转离的时候,整个被造的世界都被咒诅。但神正在创造新的人类,一种新人,愿意在神的规律下生活,服从神的权柄并重新拥抱他所创造的平安。从这些人当中最后将会产生弥赛亚,那位来到世界、拯救世界、更新世界和所有被造物的君王。这些应许远远超出了雅各的想象,但在这个熟悉的应许中都流下了影子。这片土地是如此之重要,因为神的应许不单单是“属灵的”,而且也意味着从属灵上和物质上必将到来的更新。雅各必须有无数的后裔,才能成为一个民族,才能形成一个社会,来向这个世界展示属于神的生活。神的祝福和应许特别提醒我们,当我们得到神的祝福的时候我们必须胜过自我中心的价值观,因为神的子民是为了使命而活。当然,雅各更要明白这一点。

但是第二,在15节雅各听到了一些他从未听过的话。神说:

1. 我要与你同在。这是一个亲密关系的应许。一般的读者会低估“同在”(with)这个词。耶稣指出他的门徒要和他同在(马可福音3:14),在太初,道与神同在(约翰福音1:1)。这是一个提到非常亲密的关系的用词。虽然可能我们更会把它看作一个圣约的应许,但雅各是第一个听到这个词的人。当然,他并不知道神怎样和他同在或和他的后裔同在,我相信在当时他的理解能力还无法到更深的层次。但是最神与我们同在的最终极的榜样就是耶稣自己。从雅各到耶稣,我们可以认识到神是多么信实地靠近我们,与我们接触,与我们建立友谊,直至为我们死在十字架上。

2. 神然后说,“我要保佑你”,英文圣经用的是“watch over”,这是一个保护的应许。这个词字面的含义是神会保护雅各。这与第一个应许是连接的,神说,“我不是简单的与你同行,我还要在你的每一步保护你、护卫你。”

3. 然后神的第三个应许是“领你归回这地”,这是一个回家的应许。在任何文化中,一个真正的“家”都是一个丰富的、令人向往的地方。神应许雅各必然带他回家(以扫可能就不会在乎)。家意味着归属、稳定、关系和安息,而家的反面就是寄居、没有安息、孤独和不稳定。

4. 最后,神说“总不离弃你,直到我成全了向你所应许的。”这是一个应许的应许,而且是无条件的。神没有向雅各要任何条件,反而他用条件约束自己。在神给雅各的应许中,没有“如果”(if)。

雅各的应许今天落在每一个基督徒身上,神主动地寻找我们,没有条件的与我们立约,神的约同时把他要成就的事和我们的责任启示我们。无论我们用什么样的方式去回应神——逃避也好,讲条件也好,顺服也好——神的应许都必不落空。弟兄姊妹们,保罗说,“我若甘心作这事,就有赏赐。若不甘心,责任却已经托付我了。”

四、雅各的回应仍不完全(28:16~22)

雅各醒来后他的回应是“神真的在这里,我竟不知道”,雅各可能从前把神局限在她父亲的帐篷里,正如我们中间有很多人把神驹现在教会或者事奉工作上,以为在那里的敬拜和祷告神会比较接受。现在他发现,神也在他野外休息的地方出现,他极其惧怕说“这地方何等可畏”。任何一个真正见到神的人都是这样一个畏惧、敬畏的反应。我们在圣经里看到,每当人遇见神的时候,从来都没有过我们常常听到的那种随意态度:“神告诉我如何如何……”。无论是彼得、这里的雅各、是以赛亚还是使徒保罗,他们一见到神都是极其恐惧敬畏。“天的门”是什么?是耶稣自己!“我就是门,凡从我进来的,必然得救,并且出入得草吃”。(约翰10:9)。18-19节说,

雅各清早起来,把所枕的石头立作柱子,浇油在上面。他就给那个地方起名叫伯特利(就是“神殿”的意思);但那地方起先名叫路斯。(路斯也有邪恶的意思)

这本来邪恶之地变成了神的殿。是什么使得一个地方成为神的殿?在雅各的思想里,使这地方成为神殿的,是一个宣告人类盼望的地方。使得一个地方成为神殿的,是神的信息从那里倾倒下来的地方。

我们来看雅各的许愿,他说

雅各许愿说,神若与我同在,在我所行的路上保佑我,又给我食物吃,衣服穿,使我平平安安地回到我父亲的家,我就必以耶和华为我的神。我所立为柱子的石头也必作神的殿,凡你所赐给我的,我必将十分之一献给你。

这个“若”字表明,雅各遇见神的故事,还不是一个遇见神而悔改的故事。雅各第一次亲自遇见上帝,虽然大吃一惊,但仍要与神讨价还价地说,如果上帝先尽祂的一份,他就尽他的一份。他对上帝的体验,并没有减少他对上帝斤斤计较,他的许愿像进行交易,和上帝讨价还价,跟拜偶像的人一样为着得着利益而敬拜神的成份。雅各就是雅各。但我要说,我们跟雅各一样,不会一下子就改变过来的,我们都是顽梗叛逆的,不是吃尽苦头,是不肯丝毫改变的。但即使是雅各一点点的回应,已足够成为他人生的转捩点。让我们把眼光从雅各的改变转到神的身上。

雅各的许愿中与神的应许相比截然相反,正如圣经所说,“神是信实的,人都是虚谎的。”雅各就像那位多马,多马对于耶稣的复活充满了怀疑,若非手摸到他,不然总是不信。同样的,雅各虽然没有做出最合乎神心意的反应,但雅各已经在他当时的品格下做到最好。而且我们也要注意,雅各的许愿是在神的应许范围里的,不是在妄求。Joyce Baldwin说,“雅各的用词像是在算计……他对神爱的保证没有信心,在他完全委身值钱,他首先向神要一些证据”。 这并不是说我们也可以这样祷告,或者说这样的许愿是正确的,只是表明神也常常按照我们的信心,接受我们半信半疑的委身,并在我们身上持续的工作来使我们纯全。

神拣选雅各的理由我们不知道,正如我们自己也不配得神的拣选,当我们看到一些罪人悔改,犯罪回转被神赦免或得着恩典而心怀不平的时候,我们就成了路加福音中的那个大儿子。神不要我们去对他的恩典与拣选指手划脚,好像我们比神更聪明,更知道谁该给恩典,谁该给惩罚。从雅各的经历当中,我们唯独要看到的是神这样主动而热切的寻找雅各,而且将祝福和应许临到他。神是这样的耐心等候,到他的仆人软弱、无力、失望的时候才开始彰显他的旨意。所以我们也要将注意力从世界的追求上挪开,好让我们属灵的眼睛能看见那不可见的、永恒的事物。神今天也是这样恳切、耐心的等候我们,我们每一个人都是雅各,或许你已经忘了信主时的那种热诚和恳切,忘了主要怎样透过你祝福其他人。那就让我们再度回到神的恩典面前,按着我们信心的本相来回应神。

雅各遇见神的时候,他对神就做出敬拜、事奉和敬畏的回应,按着他的信心真诚的回应神。今天当我们在圣经的话语中遇见神,或是透过祷告、团契、默想遇见神的时候,也要同样的立即回应神,而不是让这个遭遇和感动就这样过去。有的时候,我们有一个感动或触动,但是漫不经心的让它过去,心里说“下次再说”,那么就失去了这个让意志降服在神面前的机会。雅各对神的回应,虽然我们看来是勉强的、尝试性的,但是却开始了以色列的高贵生命。

4条评论

  1. 张磊说道:

    罗马书8:29,“因为他预先所知道的人,就预先定下效法他儿子的模样,使他儿子在许多弟兄中作长子。”从这些话里我们看到预定和预知。确实是有预定的那一件事,但是那个预定是根据神的预知。接下去我们就看33节,“预先所定下的人,又召他们来。所召来的人,又称他们为义。所称为义的人,又叫他们得荣耀。”我们回到神的话里,看到整个事实的开始不是从预定开始的,乃是从神的预知开始。这就牵连到神的性质的问题。

  2. […] 在上一个信息,我们在创世纪28章随同雅各经历了他生命中最大的异像,就是当他孤独、无助的时候,神在伯特利向他显现,并且给他非常重要的应许,这应许不但是重复在雅各出生时神对雅各父母——以撒和利百加——的应许,就是雅各会承受神对亚伯拉罕和以撒的应许和祝福,而且神还给雅各更多的应许,那就是同在、保护、回家,以及应许的应许(26:15),神没有向雅各要任何条件,是雅各向神要条件。神的信实和人的虚谎在这短短的两节经文中表露无遗。 […]

  3. hippy说道:

    谢谢,已经更正了。

  4. Ryan说道:

    感谢弟兄分享,文中有两处笔误:

    以撒已经娶了当地的两个女子为妻以扫娶了两个赫人女子为妻

    家的反面就是寄居、没有安息、鼓励和不稳定 孤立

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