推荐:《健康的教会成员》,安泰博(著)

《健康的教会成员》,安泰博(著)/恩典合一教会(译),九标志中文事工(2014),112页。电子书合法下载点此

“教会有没有考虑过开展……事工?”

“教会有没有计划向……传福音?”

“教会为什么不……?”

在省略号处你可以填入很多不同的选择。无论在芝加哥、华盛顿还是上海,类似的问题从未停止过进入我的耳朵。

问题在于,当一个基督徒问出这个问题时,他心目中的“教会”是谁?圣经中的“教会”又是指谁?在一般情况下,上述问题中的“教会”其实指的是教会的领袖(牧师、长老或者所谓“同工团队”),而圣经中的“教会”则指的是全体会众。

在《健康的教会成员》一书中,安泰博牧师指出:

地方教会的健康取决于她的成员健康与否:教会的成员是否愿意省察自己的内心、校正他们的想法,并且参与到事工里面去。

参照狄马可牧师的《健康教会九标志》,安泰博在本书中列出了健康的教会成员应该拥有的十个标志。事实上,“拥有健康的教会成员”本身也是健康教会的一个标志,所以本书常常被戏称为狄马可牧师那本著作的补充,而“拥有健康的教会成员”则被看作是健康教会的第十个标志。

作为传道人,我毫不讳言地告诉你我尤其喜欢第九个标志:谦卑的跟随者。这一章讲到教会成员对教会的牧长应该有的正确态度:尊荣他们、爱他们和受教于他们。同时,安牧师也提醒会众要谨慎地参与选立本教会的领袖这一过程当中去,即便选立这一过程看起来像是一个等额选举,会众仍负有责任去发现和识别圣灵在他们里面的带领和感动。让我感动的是,安泰博同时也劝勉会众要支持他们的牧师外出事奉和与其他领袖团契(93页):

一位健康的教会成员通过鼓励牧师外出开会、宣讲和与其他教会领袖有团契,就是为教会领袖事奉持续的健康和活力作出贡献。

当然,本书也不是为了让教会领袖开心而写的。在第一章和第二章,作者都劝告教会成员要培养释经听道的习惯,也就是能够根据圣经分辨他们所听的道,并践行他们所听的道。同时,他们也应该成为圣经神学家,保护教会免受假教师或者讲台上错误教导的侵袭。因为,“教会”并不是领袖,“教会”是全体会众自己。

和一般的“九标志”书籍不同,这本书中安泰博牧师列出了健康的教会成员应该具有的十个标志,这多出来的一个就是标记十:祷告的勇士。我也常常鼓励会众参加教会在周三晚上的祷告会。虽然圣经并没有命令基督徒要参加教会的每一个聚会,但是圣经命令基督徒要祷告,而且要共同的祷告。所以除了主日早上的崇拜之外,祷告会应该是第二重要、每个教会成员都应该尽量参加的聚会。安泰博虽然没有强力地劝告基督徒去祷告会,但是他也给出了为教会祷告的一些建议,可以成为教会和个人祷告的实用指南。

所以,下一次再听到开篇我所引用的问题,不如给他/她这本书并建议对方带着这个问题阅读:“我是这间教会的成员吗?如果是的话,我可以为此做些什么?”

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