为留美的神学生辩护

刚来美国读书的时候,总有人问“读完神学以后打算做什么?”我的回答掷地有声:“回中国大陆牧会。”顿时对方——无论是美国人还是中国人——都会眉开眼笑,勾肩搭背,称赞说“对,中国非常需要传道人。”有的还会说,“据统计来美国读神学的中国学生只有2%回到了中国,剩下的都没有回去。”还有人会悄悄说,“你知道那个XXX,也没回去。”这样一讲,我顿时心里优越感大增,好像是蔑视众生悲壮英雄似的。有时候美籍华人、或是来美后留学信主的神学生也会躺着中枪,感觉不表态一下要回国服事就不属灵,只好迫于压力说“我也希望将来能回国服事。”久而久之,将来会不会“回国服事”似乎就成了检验属灵程度的“试金石”,无论是教会、舆论还是信徒,都将此作为点评神学生的工具,要回国的如我,心中难免生出骄傲和论断来。

静下心来一想,这是不是大中华主义甚至民族主义在作祟?这么多留美的中国基督徒,来美国学了各样的专业,都可以回国服事——“人人皆祭司”——都可以在他的职业领域里荣耀神,都可以在中国带职服事、帮助传道人建立教会,为何没有人拿“是不是回国”来作为对其他专业的基督徒毕业生属灵不属灵、爱主不爱主的测试仪,却对神学生毕业后是不是会回国而诸多评论?这里面有没有可能带着错误的事奉观,或者像父母对待孩子一样将自己未尽的期望加诸于神学生身上?

上学期有一位华人宣教界的领袖来本校分享,华人团契亦请他分享。他大力疾呼,鼓励在座的华人神学生去中国宣教和服事,“让美国教会解决他们自己的问题。”我很钦佩他和他的祖上对中国教会所做出的贡献,这样的呼吁在神学生中也可以说是弥足珍贵。然而真的人人都要回中国事奉吗?当然我相信这个呼吁本身并没有错,中国的禾场极大、需要极多,然而我担心的是此种呼吁加上中国人挥之不去的民族主义、“叶落归根”(或是属灵的“衣锦还乡”?)情结,对那些并没有感动和呼召要去中国事奉的同学带来额外的压力和负罪感。

事实上,回国事奉也好、留美服事也罢,关键在于神的呼召和带领,这里包括神直接的带领和感动,也包括环境的印证:家庭的需要、具体的事奉群体是否呼召他进入他们中间服事、教会的负担等等。没有神的呼召和带领,只是因着人言的压力而回国或表态要回国,都不见得是好事。中国教会还没有北美这样“聘牧”的机制,要回中国服事先要有连结和关系,否则的话很可能回去坐好多年的冷板凳、为生计四处奔波。另外,对中国教会的处境、教会的传统(“没有宗派”的结果就是每个教会自成宗派、各有传统)、带领者的意图(或是隐含的文化)没有足够的了解,很可能下场凄惨。我倒是觉得留在美国,通过牧养、事奉做一个成熟的牧者,再通过其他途径帮助中国教会,可能更好。看,我的民族主义情结也在作祟,哪怕你一点也不帮助中国教会,神带领你就是老老实实的服事美国教会,对神的话语忠心,为这一群神所交托的子民而死,就是忠心而良善的仆人。谁规定中国人教会就一定要跟中国有关系、宣教就只能做中国有关的事工?

7条评论

  1. Ocean Weng说道:

    “目前的问题,许多来美读书的神学生来之前都有与教会的约定,甚至有保证书”—— 我很好奇如果没有资助的话,这个约定和保证书是干啥用的。

    为何没有人拿“是不是回国”来作为对其他专业的基督徒毕业生属灵不属灵、爱主不爱主的测试仪,却对神学生毕业后是不是会回国而诸多评论?—— 再有人这么问,我就想回他一句:你给神学生掏学费生活费了么,就有资格这么问?

  2. Martin说道:

    分析得挺有道理。像我就是喜欢宅在老家的人,其实不是属灵,而是某种狭隘。出来一下的好处是视野稍微开阔了一些。
    动机挺复杂的。或出来、或留下、或回去,可能都是经历了很多的动机的挣扎之后才确定的。
    不过如果绝大部分人不回去的话,在客观上也真的造成了一个问题。以后要出来的人申请鉴证可能会碰到问题。事实上这种影响已经看到了。
    不过这样说其实对要留下的人也不公平。神如果要让祂的儿女出来读神学,难道就会这么容易被鉴证官难住吗?(哎,不但动机,连自己的神学也常常在自己里面打架。)

  3. 郭易君说道:

    很好的思考。中国人只爱中国人是血气的人,不是基督的爱。
    其实留美的神学生大部分都与作者的想法有相同之处。
    个人认为要分情况来看,若是有约在先的,就不能轻易毁约。若是无约的就要看呼召。目前的问题,许多来美读书的神学生来之前都有与教会的约定,甚至有保证书,但是来了之后就不回去了。这背后的动机就值得怀疑了。我遇见一个在西海岸开出租的弟兄,是神学院毕业,宁可留下来开出租也不回国。这样就需要特别的神的怜悯了。

  4. hippy说道:

    有人在FB上評論說:民族主義心態確實是一大原因。另外一個,據我理解,還有中國與美國(或任何一個比中國經濟社會狀況好的國家地區)之間的生活質量差異。背後的心態是:若留在美國,就是追求世界,以敬虔為得利的門路;回去,才是真敬虔,真心為主委身和受苦。

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