作神的儿女

约翰福音1:9-14

9那光是真光,照亮一切生在世上的人。他在世界,世界也是藉着他造的,世界却不认识他。他到自己的地方来,自己的人倒不接待他。

12凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作神的儿女。这等人不是从血气生的,不是从情欲生的,也不是从人意生的,乃是从神生的。

14道成了肉身住在我们中间,充充满满的有恩典有真理。我们也见过他的荣光,正是父独生子的荣光。

引言

今天这一个特别的聚会是为着即将到来的圣诞节而举行的,而刚才我们所读的这段经文是约翰福音中有关圣诞给我们带来什么的一段重要论述。圣诞之所以成为“圣诞”,而不是“耶稣诞辰”,是因为我们纪念的这位耶稣基督是“圣”的,这种“圣”不是天主教所说的“圣徒”或是“天使”,也不是儒家所说的“至圣先师”那种“圣”,而是真正的、创造天地的神在地上的降生。有很多儒家的学者主张将“圣诞节”改称“耶诞节”,鲁迅也是这种主张,因为他们并不认为耶稣是神,而是将他看作普通的人,这也是基督教信仰与犹太教和伊斯兰教等其他宗教的一个巨大差别。我在美国所住的地方靠近附近的一个犹太人社区,在几乎所有的家庭都在圣诞期间张灯结彩装饰自己的院子时,进入犹太社区的街道却会发现那里是黑暗而又冷清的,因为他们并不认为耶稣是他们所信奉的那位神的儿子,更不愿意与耶稣基督有任何的关系。

其实退一步来说,即便是张灯结彩、欢度圣诞,我们的内心是否真正与这位耶稣基督建立关系呢?我们是否真知道耶稣的降生与我有和相关呢?基督教往往强调复活节,因为圣经说耶稣的复活“以大能显明他是神的儿子”,那么圣诞节具有什么样的意义呢?我们刚才所读的经文中讲到耶稣的诞生给我们带来一种新身份的可能性,这种新身份就是“作神的儿女”。如果大家看得足够仔细的话,应该会注意到这里所用的“作”并不是“做事”的“做”,而是作业的“作”。这两个字是什么区别呢?“做事”的“做”是表述一种动作,比如“做事”、“做工”、“做早操”,而而是作业的“作” 体现的是一种状态,即“当作”、“成为”的意思,比如“作伴”、“嫁作人妇”等等。所以“作神的儿女”并不是指的基督徒做一些事情获得某种身份,甚至也不是像很多基督徒想象的那样做一个“接受祷告”,而是指成为基督徒就是转换为一种新的身份,这种身份的转变超过我们换一份工作、换一个职业和专业,而是我们生命关系的转变。这种新的身份有很多名称,你可以叫它“基督徒”、“信耶稣的”、“教会会员”等等,但这段经文所强调的和我们今天要探究的是“神的儿女”这个称呼和它背后的意义。

为什么要关心这个问题呢?有很多人并不在乎身份和称呼的转变,对他们来说“成为神的儿女”就好象建立一种人与人的关系,好像多交了一些基督徒的朋友、多参加了一些活动、和人谈论的时候多一些谈资、或是在思考人生和问题的时候多一种信息的来源。但是我关心,我也盼望每位在座的也关心,因为我们知道这位天上的父亲是圣洁的,成为祂的儿女需要慎重和严谨,更要认识这位父亲的性情和成为祂儿女的意义。我们在申请一份新的工作时(如果认真的话,不是撒网的那种)会在面试前透过各种关系打探新职位的要求和工作内容,在申请海外移民时会关心移民的手续和对方对移民的要求,在考虑搬家前往另一座城市时更会认真打探目的地的环境和计算带来的家庭成本,我们岂能对这一个牵涉到我们在永恒当中的身份这个问题掉以轻心呢?

主旨

我今天想接着这段经文与诸位分享的是:作神的儿女就是要彰显耶稣基督在我们当中充满恩典与真理的荣耀。我们接下来从三个方面来认识这恩典与真理的荣耀如何与基督徒的新身份建立关联。

罪人本性拒绝真光(vv.9-11)

耶稣到底是谁?这是我们首先要搞清楚的问题。很多在座的基督徒肯定已经很清楚了,但是在座的也有很多刚刚信主,或是非基督徒还不知道这个问题的正确答案是什么。“基督徒”这个词汇所蕴含的意义是“跟随基督的人”,或是“效法基督的人”,如果基督徒不知道你所跟随、所效法的是什么样的神,那就真的变成“迷信”了。第9-10节启示我们基督是“真光”,很明显这里的“那光”是指的耶稣基督,因为在前面第八节说施洗约翰来“是要为光作见证”。他是什么样的真光呢?祂能“照亮一切生在世上的人”,而且“世界也是借着他造的”。

他之所以能“照亮一切生在世上的人”,这表明什么?表明这个世界本来是黑暗的、是缺乏亮光的。我想有很多人心里暗暗不同意我的这个结论,是吗?这个世界黑暗吗?是的,我们可以在世界里看到很多黑暗的事情,在报纸上、在微博上,都让我们气愤、甚至拍案而起。但是这世界也有很多温馨的故事、很多充满“正能量”的事情发生啊,为什么你们说世界是黑暗的呢?要回答这个质疑,我们恐怕要回到这个世界被创造的起头去。在创世纪(圣经的第一卷书)的1:1-2,圣经这样写这个世界在没有神的创造以前原本的样子:“起初神创造天地。地是空虚混沌。渊面黑暗。神的灵运行在水面上。” 因为时间关系,我们不去深究里头每个词的含义,但是我们可以很清楚地看到,在没有神的创造之前,世界是“空虚混沌、渊面黑暗”的,而世界又是借着耶稣基督造的,所以这里耶稣基督作为“光”的第一个含义是创造之光,创造给这个世界带来运作的秩序,创造使我们所生活的世界不是一个偶然,不是像进化论或是宇宙大爆炸所说的概率的结果,而是一位创造的主所引进和建立的秩序。

是的,这个世界有很多温馨、美好和充满“正能量”的故事。当我在微博上看到类似于众人齐心协力抓住小偷、救助需要帮助的人时,我的心里也会同样感觉我们的社会有希望,感觉被鼓励,感觉积极和正面。但是诸位有没有想过,为什么我们会有这种对所谓“正能量”的向往?为什么是这些事情使我们受激励被温暖,而不是罪恶、黑暗使我们受激励?是什么使我们心中充满对美善而不是邪恶的向往?同样我们可以在创造的历史中找到答案,在创世纪1:27,“神就照着自己的形像造人,乃是照着他的形像造男造女”。你看,我们是按着神的形象造的,而神的形象中包含了祂的美善、祂的圣洁、祂的尊荣。所以我们每一个人,无论在什么样的社会环境中长大,都有与生俱来的对爱、光明和美好的向往。即便是猎头族、杀人犯或是希特勒,都也同样或多或少的具备这些特征。这些是“神的形象”在所有被造者身上的残留,这种残留尽管已经变质、已经变得自我中心、偏离神的原意,但仍然反映“光”的第二个含义:护理之光。因为这些美善的事物也是神护理、关顾这个世界的的体现,是真光的反映。

然而真光对我们来说最重要的含义是生命之光,正如路加福音1:79中撒迦利亚对耶稣降生的赞美所说,这光要“要照亮黑暗中死荫里的人。把我们的脚引到平安的路上”。我们要正确认识和接纳新的身份,同样要知道为什么要丢弃旧的身份。我们所读的经文中告诉我们,我们的旧生命是与这个世界一样,“不认识他”也“不接待他”的。我们每个人都宁可自创主观的信仰,也不愿意接受客观的真理。在《少年Pi的奇幻漂流》这本书中,Pi说他即是一个印度教徒,又是一个伊斯兰教徒,也是一个基督教徒,这时他父亲说了一句发人深省的话“如果你什么都相信,其实你什么都不相信”。因为他从各个宗教中提取自己喜欢的成分,自创一套自己的宗教,背后反射的其实是高度自我中心和以自己为神的心态。我们在电视上常常看到主持人说“感恩的心”,但是我们不禁要问感恩的对象是谁?也常常听到“为你祈祷”,但是祈祷的对象是谁?很少有人去深究;为什么不去深究?因为害怕得出一个我们不得不顺服、不得不敬拜的结果。不认识神,也不接待神,是这世界黑暗的根源,就像不打开窗子或者不开灯是房间里黑暗的根源一样。我为在座的各位向神感恩,因为你们来到这里,或者已经接待了真光,或者想要了解这位基督。

重生生命接受基督(vv.12-13)

12节和13节揭示了这个世界中的另一种人,那些不继续在黑暗里的人,那些与真光联合的人。在这两节经文中,看到这些人的两个特征——他们是神的儿女,他们是从神生的

在古代世界,做谁的儿女就意味着他的职业、他的性格、甚至他的社会地位。所以在马太福音和马可福音中,当耶稣讲完道时,群众就议论说“这不是木匠的儿子吗”(太13:55)。因为在那时候的文化当中,“木匠的儿子”就意味着做木匠的工作、具备木匠的学识。圣经首先是写给当时的人看的,所以“作神的儿女”同样意味着具备这位神圣洁、恩慈、怜悯的品格,甚至也意味着做神在做的事情:给世界带来真光,怜悯和救赎属神的百姓。所以12节说“作神的儿女”是神所赐的“权柄”,而不仅仅是“身份”,因为我们所应当具有的品格、性情,神所交托基督徒的责任与事工都是神圣的,是有权柄的。这个具有权柄的身份是怎么来的呢?从我们的角度来说,就是“接待他”,也就是“信他名”,每一个人都可以靠着“接待他”、“信他名”成为神的儿女。简单吗?没那么简单。因为这位耶稣基督是真光、是创造世界的主,所以“接待他”不是对他友善而已,而是“接受他”到你的生命中来掌握主权,将你的人生优先次序、将你的计划和你的心意降伏在祂的计划与他的心意之下,请他做你的主,而不再是自己做自己的主。而“信他名”体现的是一种信任关系,为什么我们相信神作主比我自己做主好呢?因为我信靠他,知道他是好的、是全能全知的,值得我信赖和依靠。我在网上看到说,有一个物理研究所在招生,有个教授在口试时摆了个铁球悬在屋顶上,他叫学生一个个进来拿着铁球,退后然后放开。因为球还会摆回来,有些学生怕打到鼻子就退了好几步,那个教授就把那些退了好几步的学生打不及格,不予录取。我们可以从物理课本得知单摆原理,摆幅不会越来越大,因为有空气的阻力、机器的损耗,摆盪只会越来越小。所以铁球是不可能会打到鼻子的。但是,虽然有些人在考试作答时晓得这个标准答桉,实际上却不是真正地相信。同样我们对基督的信靠也要真正体现我们对他的知识,即我们是否在实际的抉择中体现我们对神的权柄和全能的信靠。

从神的角度而言,发生了一件属灵的事情,那就是我们从神而生了。约翰用了三个否定句体现“重生”是一件属灵的事情。他说这不是“血气”的,不是“情欲”的,也不是“人意”的,换句话说,“重生”是在神的主权里发生的一件事情,可能我们不能今天完整探讨其中的奥秘,约翰福音第三章中有进一步的论述。但是有一件事很清楚:“从神而生”是一个新生命的开始,这种新生命是与老旧的生命、原来的生命、犯罪黑暗的生命完全区别的。

所以“神的儿女”是建立在重生的新生命基础之上的,是透过我们接受和信靠耶稣基督而体现出来的,是要彰显神的本性与神的工作的。不是说只要自称是基督徒的人就是神的儿女,更不是“四海之内皆兄弟”,而是所有经历重生、接受和信靠基督的人才是我们的弟兄姊妹,才是神的儿女。

亲爱的弟兄姊妹们,“作神的儿女”意味着什么呢?你信一位怎样的神,你就应当活出一个怎样的生命,才能与你神儿女的身份相称,才是圣经说我们是神儿女的原意。你若同意圣经中对神圣洁性情的描述,就当在你的生命中体现出对圣洁的追求和对罪的恨恶;你若同意圣经中对神慈爱与恩典的描述,同样当在你的生命中体现出对人的慈爱与怜悯。而这种体现,与我们是否尊他为主、是否按生命之主的规格接待他,是否真实的信任他密切相关的。

恩典真理彰显荣光(vv.14)

听到这里,有人说“那太难了”。的确,我们很难靠自己达到神所期待的圣洁和慈爱。甚至我们会把它变成对别人的圣洁要求和对自己的慈爱怜悯。在第14节,圣经告诉我们道成肉身,也就是圣诞给我们带来的安慰,他不是叫我们“做神的儿女”,然后自己跑到天上去袖手旁观,而是“住在我们中间,充充满满的有恩典有真理”。

有很多人说,上帝看不见、摸不着,我怎么信他呢?甚至有人说,“你把神叫出来给我看看我就相信。” 姑且不论我作为受造物有没有本事把神“叫出来”,但是我们要知道,上帝是威严、尊荣和圣洁的存在,旧约中他的荣光展现就使人几乎要死。圣经描述圣徒每逢他们在 神面前时都是何等地恐惧战兢。从圣经里我们看到一些在 神尚未显现之前站立得稳的人,一旦他们面对 神的荣光便异常惊骇,甚至被死亡的恐惧抓住而自卑在士师记和先知书中常有这种惊恐的例子,所以在主的百姓中有这么一句话:“我们必要死,因为看见了神”[1]。但是在这里14节说,“我们也见过他的荣光,正是父独生子的荣光”,意思是,在耶稣基督里我们能够看到上帝的荣耀。并且它意味着,在耶稣里面启示出来的上帝的荣耀,并不会因为我们的罪就把我们给消灭了。相反的,它乃是“充充满满的有恩典有真理。”也就是说,在基督里的上帝的荣耀,乃是他对我们的满有恩典的展现,且同时,又不会在他对于自己的真实和忠诚方面做出任何的妥协。这位神儿子的荣耀,乃是对我们这些罪人充满了恩慈的,而且他也并没有妥协神的真理。

这里“恩典”和“真理”并不是分开的,很多基督徒常常说要平衡恩典与真理,好像恩典和真理是两个相反的、互相矛盾、互相竞争的东西。你看在这里,圣经说在道成肉身的耶稣基督里,“充充满满的有恩典有真理”,在17节又说“恩典和真理都是由耶稣基督来的”。所以我们在耶稣基督里所看到的荣耀是神的真理与他的恩典最美的统一:神对我们满有恩典,而且对自己全然真实。因此,当他的儿子来到时,就充满了恩典和真理。当基督死亡的时候,上帝对自己是真实的,因为罪必须得到惩罚。另外,当基督死亡时,上帝对我们也是满有恩慈的,因为基督承受了那些刑罚,那原是按着我们对神的拒绝与否认所该受的。上帝的道成了肉身,为了给我们丰满的恩典和怜悯。道成肉身,为的是让这个对我们而言满满的恩典,能够与上帝的真理完全匹配。

既然神的荣耀是这样住在我们当中并展现出恩典和真理,那我们作神儿女的,也当在我们的生命中有恩典和真理的彰显。不是对别人讲真理,对自己讲恩典,而是一方面追求圣洁,因为我们的神是圣洁的,另一方面也相信神对我们有赦罪的恩典,因为耶稣基督已经在十字架上为我们的罪而死。恩典与真理是统一的,不是竞争的、更不是对立的两端。恩典和真理怎么统一呢?就是照着圣经所说,在道成肉身的耶稣基督里统一。一方面,对照神圣洁的律法,基督徒承认违背律法、违背神显明的心意就是罪。有些基督徒一听讲台上讲什么是罪、讲到基督徒不能做这个、不能做那个,就说是律法主义,这是一个很大的误解。既然神是圣洁的,我们就必须要知道什么是不圣洁、什么是犯罪,才能追求圣洁。定义什么是罪不是律法主义,而是对真理和圣洁的追求。另一方面,我们相信恩典,那就是我们可以随时透过耶稣基督承认自己的罪和支取神的赦免。在我看来,诚诚实实的在神面前承认自己的罪,不是律法主义,而是正是相信神的恩典的人。而那些掩饰自己的罪、不愿认罪的人,才是真正的律法主义者,因为他们不相信恩典,害怕在神面前承认自己犯罪的本质。

所以,我盼望亲爱的弟兄姊妹和朋友们,把罪当作罪来对待,这是接受和信靠的表示。如果你还没有接受基督,而你相信我们今天所说的关于神的创造、关于耶稣的神性、相信自己拒绝神、否认神是得罪了神,那么你可以透过祷告向神承认自己的罪,并接受耶稣作你生命的主来成为神的儿女。如果你已经是一个基督徒,天天在神面前承认自己的罪并支取在耶稣基督里赦免的恩典。靠着对恩典的信靠,坦然来到神面前说“亲爱的天父,我今天中饭聊天时对同事吹牛、撒谎,得罪了你,请你在耶稣基督里赦免我的罪,并帮助我向人认罪和以后不再犯罪。”,或者“亲爱的天父,我昨天主日敬拜迟到了,得罪了你,请你在耶稣基督里赦免我的罪,并帮助我不再犯罪。”当我们这样做的时候,我们相信道成了肉身,在我们中间充充满满的有恩典有真理

结论

从这三个方面我们看到圣经所启示的“作神的儿女”到底是何含义:第一,原来的我们不是神的儿女,也拒绝认识真光;第二,借着从神而生,我们乐意接受基督,信靠基督,并在我们的生命中体现神的性情;第三,神的性情和荣耀透过他的儿子耶稣基督住在我们当中,而且我们自己也通过认罪和悔改经历了祂荣耀中的恩典和真理。所以我今天的主题就是“作神的儿女” 要通过认罪与悔改的生活彰显耶稣基督在我们当中充满恩典与真理的荣耀。

应用

亲爱的弟兄姊妹们,我相信每一个重生得救的基督徒都渴望成为合神心意的儿女,也渴望在自己的生活中反映神的性情,但也一定有过各种各样的挣扎和犯罪。有的人因此而灰心,认为神的性情是高不可攀的标准,从而认定自己不可能得神喜悦;也有的人因此麻醉自己的良心,告诉自己神的圣洁与自己无关,或是说我们不必追求圣洁。这两种反应都是错误的。作神的儿女是要反映神的荣耀,也就是既有不妥协的真理和追求神不变的圣洁,又相信在基督耶稣里神有赦罪的恩典、靠着认罪悔改天天追求圣洁。

在座还没有接受耶稣的朋友们,欢迎你们与我们一同认识和追求这位圣洁、慈爱和有荣耀的神,欢迎你们继续参加我们有神同在的聚会,并与我们探讨信仰,更盼望你们与我们一同成为神的儿女,将真光带到更多人的面前。如果你愿意,你可以告诉带你来的朋友(也请基督徒朋友问你带来的朋友,因为他会不好意思告诉你),让他继续带你参加或者介绍你参加就近的基督徒的聚会和圣经学习。


[1]士十三22;赛六5;结二1,一28;士六22–23;以及别处

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