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要理问答:失落的传统

在我们所有为小崽子安排的学习活动中,他最喜欢的,大概除了游泳就是要理问答了。他常常会提醒我,“爸爸,今天的问题还没有做。”并且在小伙伴上门玩耍的时候他也有时会建议大家一起来做问答——当然,很可能带着炫耀的成分。

小朋友喜欢要理问答很可能是因为要理问答的简单、易懂和重复记忆。为什么今天在教会里鲜见要理问答的使用呢?今天的福音派基督教热衷于开发和使用大量的圣经学习课程、查经指南、辅导手册、理财和家庭讲座,像要理问答般深入用经文和理性厘清基督教教义传统的课程却越来越少,乃至于断版买不到。这是何故?

Grounded in the Gospel的两位作者都是今日福音派世界的重量级人物:哥顿·康威尔神学院的Parrett和维真学院的巴刻。他们在该书导论中指出要理问答失落的原因有三:(1)现代世界以自我的主观认识为中心、拒绝外部的客观真理;(2)在基督徒社区里对权威主义的反感;(3)教会日程已经被塞得很紧,没有空间再放入要理问答。然而纵观全书,我还看到其他拦阻要理问答的原因:

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海德堡要理问答 · 第十三课:感恩的生活

问86:既然我们从祸患中得救赎是惟独借基督,因恩典而非个人的功德,那么为何我们仍要行善呢?

答:因为基督既用他的血救赎了我们,便也照他自己的形象,用圣灵更新我们,好使我们可以用整个生活去表示对神所赐的福的感谢,而他也可以因我们得荣耀; 再者,我们自己也因有了信心的果子,而确知自己有信心,并且由于我们的好行 为可引领邻舍归向基督。

我们这里所说的行善,也就是按照圣经的教导而生活。因为圣经告诉我们何为善,创造天地万有的神是善的源头,也是善的定义者。要理问答指出,善行是那些只按照神的律法,为荣耀神,从真信心行出来的事,而非按照我们自己的意见或人的命令行出来的事。每一个人都会在某一个时候作些原则上是好事的事情。一个人很忠心地工作,悉心照顾他的妻子和儿女,不偷窃,不骂人,过着循规蹈矩的生活。这当然不是错的,所以应该就是善的。从某种意义上来说,这样说没错。但常言说得好:“两个人作同样一件事,性质不见得会一样。”比如说,我作为一家公司的职员,工作勤勤恳恳,人们都很信任我。为什么我会这样作呢?是为了神?还是只是为了要讨人们的欢喜以保证工资发到手?主在称某件事为善之前,会先看人的内心。这人为何要这样作?他的目的是什么?

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海德堡要理问答·第十一课 论主餐

问: 主餐怎样向你表明并印证你与基督在十字架上一次完成的牺牲及其一切恩惠有份呢?

答:就是:基督已经吩咐我和众信徒吃这掰开的饼,喝这杯,并作了以下的应许*: 第一,他的身体在十字架上为我舍了,破裂了,他的血为我流了,正如我亲眼看见主的 饼为我掰开,主的杯递给我一样确实;再者,他被钉的身体和流出的血,喂养我的灵魂 直到永生,正如我从神仆人的手接受,并用嘴吃喝主的饼和杯,作为基督的身体和血之 标记一般确实。

*马太福音26:26-28,马可福音14:22-24,路加福音22:19-20,哥林多前书10:16-17,11:23-25,12:13

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