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SJTU-UW 交换攻略(5)

§5. 资源

在华大学习的短短一个季度里,有很多的资源可以帮助交换学生更多的了解世界,或者更多的造就自己:

l 教会

虽然大多数的交换生都不是基督徒,或者在国内也可能没有机会接触基督教,但是有好几个理由让你在这里参与教会:

1. 基督教信仰和基督教文化是美国乃至西方的道德主导文化,从大选、舆论到商业,没有哪里不受到基督教影响的。要体验美国生活,就得接触教会。

2. 教会是最大、最有规律的族群聚集。换句话说,你要找到有组织的华人团体,就只有教会了。领事馆和官方协会是不会管你的。

3. 教会的弟兄姊妹能给一个游子最大的接纳和帮助。从找房子、买生活用品到买菜、出游,大部分教会都有相应的给学生的帮助。比如我在的“西雅图基督的教会”,就开车每周六带学生去买菜,每两周在学校里租地方开聚会,给刚来的学生提供host family并且帮助找房子,等等。

虽然我是一个基督徒,但我在这里没有迫使每一个来西雅图的交换生都信基督的意思,但这是一个了解的窗口,能打开人的思路(特别是过去被教育的一些不尽正确的观点),最后是否相信,我想没有人能够替你做决定。

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SJTU-UW 交换攻略(4)

§4. 课程

当然啦,我们是来读书的,不是来游玩的。华大是Quarter学制的,而不像东岸的很多学校那样是Semester学制的。上海交通大学是Semester学制的,即一年两个学期,每个学期有十八个教学周。Quarter制相对短得多:一年三个Quarter,每个Quarter有10个教学周;另外还有一个Summer Quarter相对较短。Quarter制的好处在我看来,是可以在一个相对较短的时间里集中的学习3~4门课程的内容,而不是像Semester一样7~8门课齐头并进,多个学科的知识在脑袋里打架。Quarter制对学生来说最大的缺点就是节奏很快,压力很大。一共授课十周,换句话说才上了一个多月就要期中考试了,再上一个多月就要期末考试了。如果再加上课程项目、调研和课外社团,一个学期的时间安排得非常紧凑。我看到连本科生都在用Outlook排自己的日程表,对要参加的活动进行取舍。

交换生选课是有所限制的,不能选MBA的核心课程,不过那些核心课程我们在交大也大体上学过。除此之外,任何课——无论是本科生研究生博士生还是本系外系——随便选。相对交大而言,华大的MBA课程很细。比如我们的“市场营销”,在这里就被拆分成了定价策略、市场研究、产品管理等多个课程,而且每个课程都是4个学分。

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SJTU-UW 交换攻略(3)

§3. 衣食住行

衣在西雅图不是大问题。秋季学期西雅图的最低温度是零下5度(根据我的体验)但是日气温最低不会低于零度。刚到的时候奇怪走在路上的人穿啥的都有:从短袖短裤到羽绒服。因为每一幢楼里面都有暖气,所以冬天很多人都是短袖外面套一件厚衣服(比如两层的冲锋衣或者羽绒服),然后到楼里面以后一脱就变成短袖了。像我那样内衣衬衫毛衣一层层的穿衣服的极为少见,而且进到楼里面也很麻烦——不脱热死,脱的话就得一层层的脱麻烦死。所以到后来我也变成了短袖外面穿棉衣的模式。

还有一种选择是抓绒套头衫,这是本地见得最多的穿着。在国内只有小混混才穿套头衫(外加大量的亮闪闪的饰物和染得五颜六色的衣服),可是这里几乎一半的人都穿套头衫,而且以深蓝、紫色(华大的主色调)、灰色为主。后来我也穿起了套头衫,发现是有很多好处的:有帽子,在多雨的西雅图很有用;不薄也不厚;舒服。大学书店里(University Bookstore)有很多带有校徽的套头衫,不过价格可不便宜。

防水是所有穿着的基本要素,包括鞋子和外套都得防水,因为下雨的概率太高了。本地人没有人打雨伞的,都是戴上帽子在雨中跳跃前进。防水透气面料(GoreTex)的衣服在国内价格比这里便宜,所以建议买一件带来。鞋子防水尤为重要!

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SJTU-UW 交换攻略(2)

韩亚的航班会在仁川转机,但是不用担心行李,航空公司会帮你把行李转到合适的飞机上去。在仁川机场大约要等候两个小时,但是在返程的时候要在仁川机场住一夜才能转到第二天的班机。所以返程之前一定要提前和韩亚航空公司确认仁川机场的免费住宿,这需要预定。

如果事先联系好家庭住宿(Homestay)的话,接待家庭会开车来接,或者告诉你怎样坐车到市区去找他们。后者可就有点麻烦了,我有一个法国来的交换同学拖着大行李箱先到学校,然后等到晚上。不过这也应该可以理解,人家接待你就很不容易了,就别要求人家还请假来接人了。

我抵达西雅图的时候是大约中午的样子。和我一起去的George由于把I-20表格放在托运行李里而在移民窗口多呆了半个小时,不得不下去先从托运行李里把表格拿出来。我过去常想,如果到了入境窗口被怀疑有移民倾向而不能入境,岂不是要在机场住宿?现在看来是杞人忧天了。西雅图机场的行李流程比较奇怪:先从行李转盘上拿行李,然后出海关(可能会被抽检),然后再把行李放在传送带上自己去坐小火车(坐到底),然后再在候机大厅拿一次行李。这个奇怪的流程5年前是这样,今天还是这样,让我百思不得其解。候机大厅的行李推车不是免费的,我不幸上了当,付出了我的第一笔支出:大约3美元。事后想起来觉得毫无必要。

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