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从“限定性原则”看主日敬拜

本文蒙编辑修改后发表于《教会》杂志第64期,下文为发表前的原文。

在一堂主日崇拜之后,我和往常一样站在教会的门口向会众问候和交谈,一位刚来教会不久的基督徒来到我面前,告诉我他是从外地来这个城市工作,并且今天是他来到这个城市的第一个主日。他在校园团契中信主,在一间福音派背景的教会中成长,今天在这里的主日崇拜是他第一次在他自己成长的教会以外的教会参加聚会。

“我想我们的主日敬拜和你们的应该很不一样吧?你还习惯吗?”我这样问他。

“很好,我很喜欢你们唱的传统圣诗,也喜欢钢琴伴奏,我一直觉得原来教会的架子鼓太吵了。”

“太好了,我相信这些旋律和歌词会在你的脑海中不断地造就你去思考今天的信息。”

“不过,我有一个小小的建议。我觉得你们的领会讲的话太少了,其实他可以发挥更多的作用。在我原先的教会里,领会的弟兄或者姊妹会先让大家站起来互相按摩一下,或者做个小游戏、讲个小笑话来活跃气氛……其实我在我们教会也是领会的,我很愿意委身你们教会,并且帮助领会的弟兄们一起成长。”

我该如何感谢他的好意呢?或许我应该感谢神,因为他还没有建议我们在聚会时挥舞旗帜或者吹响号角——据说在很多教会里,挥旗和吹角已经成为主日崇拜的标配;我也为他是一个访客而感恩,因为在很多教会中,这样的问题在长老会议或者同工会议上被提出来,要求增加或者修改主日敬拜程序中的项目,“以更好地帮助慕道友享受教会的敬拜。” 阅读详细 »

务必竭力进入那安息

(OCECC,2014-3-9)

希伯来书4:1-13

今天我们要接着上周的希伯来书第三章来进一步探讨安息的课题。我觉得我到这里来讲“安息”这个话题是一个诡异的事情。几乎所有的人来奥兰多都是为了休息,需要你们指教我们如何在这里休息。我不知道你们奥兰多人民想要休息的时候会去哪里,我只知道我们来休息的时候你们就不得休息。“休息”是一个我们常常想要得到,但是真的得到的时候又好像没得到的东西。有一次别人问我,“你休息的时候喜欢干什么?”我一下子回答不上来,说打游戏吗?好像打游戏也得不到休息。上网吗?上网也不见得得到休息。旅游吗?看看来奥兰多的行程就知道,不但会把自己搞得很累,而且来之前还得把本来教授们期望我假期写的作业论文都得提前写好才能安心出发,这算休息吗?

“休息”不但让现代人困惑,也让古代人困惑。“休息”和“安息”其实在圣经里是同一个词,但是在中文里就表达着不同的意思。“休息”指的是现世的、短暂的、外表的,“安息”指的是长时间的甚至永恒的,甚至带着属灵上的含义:一个休息的人心里可能没有安息。所以圣经里常常用“安息”这个词,体现一个长久的、属灵的、和神的关系。上周讲到的第三章最后一节说“这样看来,他们不能进入安息是因为不信的缘故了。” 这个“他们”是指谁呢?以色列人被神拯救、被摩西带领离开埃及之后,就在抵达神所应许的迦南之前,由于看见占据迦南的人身高力大,大部分的以色列人都对神的应许产生了怀疑。在民数记14:3,他们甚至向摩西抱怨神,说“耶和华为什么把我们领到那地,使我们倒在刀下呢,我们的妻子和孩子必被掳掠。我们回埃及去岂不好吗?”他们不但不相信神的大能、神的应许和神的作为,甚至还怀疑神的动机,要“立一个首领回埃及去。”所以诗篇95篇说,神厌烦那世代的以色列人,不让他们进入迦南,也就是神的安息。可是,这个处境跟基督徒又有什么关系呢?我们到底安息了没有呢?在第四章,作者进一步解开基督徒与出埃及的以色列之间的相同之处,也为我们解开圣经中有关安息的真理。在希伯来书第四章我们刚刚读的经文里,作者用旧约的应许揭示了新约中的安息,并劝告基督徒当存敬畏的心竭力以信从进入神为我们应许的安息当中,这是一个被应许却又要努力进入的安息,这安息当中既有神的恩典,也有人的责任。希伯来书的作者从三个方面解释安息。

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神使用完全降伏的人

路加福音5:1-11

vv.1-7 耶稣站在革尼撒勒湖边,众人拥挤他,要听神的道。他见有两只船湾在湖边。打鱼的人却离开船,洗网去了。有一只船,是西门的,耶稣就上去,请他把船撑开,稍微离岸,就坐下,从船上教训众人。讲完了,对西门说,把船开到水深之处,下网打鱼。西门说,夫子,我们整夜劳力,并没有打着什么。但依从你的话,我就下网。他们下了网,就圈住许多鱼,网险些裂开。便招呼那只船上的同伴来帮助。他们就来把鱼装满了两只船,甚至船要沉下去。

vv.8-9 西门彼得看见,就俯伏在耶稣膝前,说,主阿,离开我,我是个罪人。他和一切同在的人,都惊讶这一网所打的鱼。

vv.10-11 他的夥伴西庇太的儿子,雅各,约翰,也是这样。耶稣对西门说,不要怕,从今以后,你要得人了。他们把两只船拢了岸,就撇下所有的跟从了耶稣。

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CHBC印象记(5):主日崇拜

左图是教会的欢迎卡(点击可以放大)。这张欢迎卡放在CHBC每一排座位放圣经的地方,静静的等待着主日的到来。

国会山附近并不缺乏教会,到国会山来聚会也并不方便。在主日的早晨当我们吃完早饭往教会走时,正好遇到了跑马拉松的队伍,被阻隔了几分钟,车辆就不要想进去了。我自然而然的就像到了在首都圈生活给教会带来的麻烦。虽说美国官员出行时不会用警车开道大声吆喝,但各种赛事、国际会议和外事活动都会影响首都地区的交通,更不用说CHBC就在国会后面了——从教会四楼儿童主日学的玻璃窗望出去就可以看到国会大厦的白色圆顶。

走进教会停车场的时候我被震惊了,原本只能停二十辆不到的汽车的停车场被塞满了汽车——至少三十辆,不知道是怎么开进去的。教会的牧师、实习生和家眷连夜要把车子停到别的地方去,才能让特殊需要的人士有地方停车。另一个出乎意料的地方是,来参加教会的基督徒以年轻人居多,要知道这可是一间教义非常保守的美南浸信会教会啊!

主日安排

在这里我想回忆一下CHBC教会的主日事工安排,他们称之为Service Planning。教会会提前一年做出主日安排,将有访客讲道、特别节日的主日勾出来,然后由牧师来安排大致一年的信息内容(即讲哪几卷书)。“健康教会的九个标记”中第一个也是最重要的标记就是“释经式讲道”,作为加尔文神学的教会自然是把话语的事奉放在一切事工的优先级之上。不仅如此,他们认为一切的讲台事工——包括敬拜带领和敬拜诗歌——都是教导的事工,不能随意按喜好安排。所以诗歌的选择都是由牧师指定,敬拜小组没有太多的自由度在里面。因为在基督为中心的敬拜中,诗歌的核心是歌词,而歌词带有教导的功用。

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最大的诫命

经文:马太福音22:35-40

法利赛人听见耶稣堵住了撒都该人的口,他们就聚集。内中有一个人是律法师,要试探耶稣,就问他说,夫子,律法上的诫命,那一条是最大的呢。耶稣对他说,你要尽心,尽性,尽意,爱主你的神。这是诫命中的第一,且是最大的。其次也相仿,就是要爱人如己。这两条诫命,是律法和先知一切道理的总纲。

这是一段我们大家都非常熟悉的经文,然而越是熟悉的经文,我们越容易想当然,比如我们一听别人提到这段经文我们就知道要爱神爱人,这是最大的诫命,这是我们成为基督徒来说第一要紧的事情。但是我们又会说我们靠着自己的本相做不到,我们需要耶稣的能力。今天是我最后一篇讲道,我一直在想今天要和大家分享一个怎样的信息,能够像保罗在使徒行传19章20节里面那样,他在离开哥林多的时候对哥林多教会的同工们说“凡与你们有益的,我没有一样避讳不说的”,其实我有很多要说,但是正如耶稣在回答那个法利赛人的时候一样,他没有说很多事情,只说了律法和先知一切道理的总纲,我相信当耶稣这样说的时候,表明这句话的重要性,也是对旧约圣经的一个总结。所以我也用这段经文给大家一个劝勉,盼望弟兄姊妹们我们能够按着神的心意和律法来认识神要我们做的事。

(本文大量参考和复制了康来昌牧师的讲章,在此表示感谢) 阅读详细 »

借耶稣基督从死里复活重生了我们

今天是复活节主日,我想很多人对复活节的日期感到很困惑,就像春节一样每年都变来变去的。春节好歹还有个农历可以参考,复活节则不然,完全靠教会通知。我是本科学计算机的,计算机“computer”这个词就和拉丁文的“复活节计算表”是同一个词,数学家高斯在复活节日期计算上做出了重大贡献,就是总结出一套公式把规律表达出来,感兴趣的弟兄姊妹可以去维基百科上看……不过我想大多数人是没什么兴趣,反正等教会通知就好了。简单的来说,复活节主日的日期是农历春分之后的第一次满月后的首个星期日,比如今年春分是3月21日,满月是农历三月十五也就是公历4月17日(上礼拜天),那么这个礼拜天就是复活节。

为什么复活节的计算那么复杂,而不是像圣诞节一样定一个公历的日子呢?因为耶稣诞生的日子谁都不知道,那时候没有互联网,不然耶稣诞生之后他父母立即上开心网给他开个帐号(我很多同事都在孩子一出生就把gmail账号MSN账号开心网账号都注册好了),所以罗马皇帝就随便挑了个日子作为纪念耶稣诞生的日子。而耶稣复活的日子是有证据的。按照圣经的记载,耶稣是在犹太历逾越节那一天晚上被捕(犹太人对一天的定义是从日落开始,所以星期四的晚餐是逾越节的晚餐),星期五的时候被害于十字架上,按照圣经的记载,第三天复活,也就是星期天的早上复活。

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在心思和意念上相合

经文:林前1:10-17

在1节到9节,保罗都是在问候和鼓励哥林多教会的弟兄姊妹,保罗的问候和鼓励是向基督徒们重复的说明他们的身份和他们被召的目的。你的身份和你被召的目的是来自神的话语,而不是来自你的感觉;神为他的儿女在基督里所预备的也是确确实实的客观实际,而不是基于你的感觉。当你凭借你的感觉、你的观察、你的想象而不是神的话语与应许去认识基督教信仰的话,你一定会陷入一个虚假的、人自己发明的基督教信仰,而不是神给我们预备的真信仰。这也是保罗反复提醒哥林多信徒他们的呼召、他们的恩赐、他们的身份的原因。

一、 彼此相合的本质(v10)

从第10节开始,保罗要面对教会的问题,而其中最大的问题就是在教会中的分党结派。我不晓得你们公司里面有没有分党的事情,我想大部分公司都有,而且会要求每一个人都选择站队——你是支持我、还是支持他!比较轻微的,是在某一件事情上、某一个方案上让你表态站队——像我这种在公司里无足轻重的小人物往往要面对的是这种选择。比较严重的是在权力的争夺上让下属表态站队。一个新老板来的时候,就会或快或慢的把组织架构清理了一遍,让支持他的人可以上位。这是企业和机构里常常见到的情况,但是教会里面有没有呢?我不晓得你有没有碰到过,我是听说过,也认识矛盾的双方,但我人微言轻并不能起到什么作用。保罗看到哥林多教会产生这种问题的时候,他用第10节先提出一个解决问题的宗旨,也就是大家能一致同意的平台。如果你要调解双方的矛盾,就首先要有一些东西是双方都同意的,而不是上来就给出结论或者批评某一方不对。

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同心奔走天路

当用各样的智慧,把基督的道理,丰丰富富的存在心里,用诗章,颂词,灵歌,彼此教导,互相劝戒,心被恩感歌颂神。无论作什么,或说话,或行事,都要奉主耶稣的名,藉着他感谢父神。(歌罗西书3:16-17

我们这个月所要交通的主题是“同心”,这是我们全年主题“团契相爱,同心倍增”的第三个词。当我们成为基督徒的时候,我们非常羡慕教会生活中弟兄姊妹同心相爱的情景。我记得我信主后,一直参加小组。有一天带领弟兄说要周日要带我去教会,说过以后我就一直在想象教会会是怎样的,会比我的小组更热情吧,姊妹会比我的小组更多更漂亮吧(我是工科大学的小组,清一色弟兄),因为我在小组生活中非常享受弟兄之间的相爱关系,我也自然的期盼比小组更成熟更大的教会能够更加好、更加热情、更加合一。但是结果让当时的我很失望,早上7点钟就要出门,聚会前祷告了一个小时——还是跪着的,都是40岁以上的姊妹居多,讲道讲了一个半小时,得到一张读经表叫我按照这个进度每天都要读经,最糟糕的是结束的时候下了大暴雨,等我深一脚浅一脚赶回学校的时候食堂已经没饭了。

那次经历让我觉得,我只能和一种我已经习惯的、熟悉的、同龄的弟兄姊妹同心,似乎那是另一种基督徒,而且我有一种敬而远之的感觉,我不要成为那种基督徒也不想和那种基督徒有更多的交集。“彼此相爱”和“同心服侍”更多的是用在和我在同一个小组,跟我一样程度,甚至有差不多的教育背景或兴趣爱好的基督徒身上。我觉得和这群弟兄们呆在一起更有安全感,更熟悉,也更易于同心。现在回头看来,当我们只能爱和我们差不多的人的时候,其实是在爱自己。这种时刻,我们爱的不是灵魂,而是自己的学识、自己的观点、自己的想法和做事方法,但我们并不爱和我们在一起生活的一起敬拜一起服事的肢体。

在保罗写书信的那个时代,教会的合一与同心是一个比我们今天这个教会这个时代要重的多的功课。今天在这个城市里有无数的教会,也有无数的宗派。学生有学生教会,职业人士有职业人士的教会,海归有海归的教会,不赞同加尔文主义有阿民念主义的教会,不赞同孩童受洗的可以去浸信会,而在那个时代,恐怕没得那么多选择,奴隶主和奴隶,官员和平民,犹太人和外邦人,无论你蒙召的时候身份如何,都没有太多选择。所以保罗在书信中给教会的合一与同心给出了很多教导,对我们今天分门别类的教会来说是非常让我们羞愧的。

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