CHBC印象记(1):观摩实习生讨论与长老会议

本周四到周日,我有幸在暑假密集课程开始之前造访华盛顿的国会山浸信会(Capital Hill Baptist Church)参加为四天的周末研讨会(他们称之为Weekender)。国会山浸信会是《健康教会九标志》一书的作者狄马可担任主任牧师的教会,也是这本书能够写成的教会背景。我在国内时就度过这本书,对书中所描述的九个标记向往不已,但是总觉得在自己教会中要推动改革是那么困难重重。因为我自己都没看到过书中的教会是怎样的,我怎能告诉我的同工这会是一个理想的、健康的教会呢?

对于此书的作者来说,一定也有无数像我这样苦恼和渴望教会治理改革的同工或者传道人不停的咨询他,把他搞得招架不住了,所以干脆每年两次开放自己的教会,邀请对教会治理和植堂有负担的牧者与同工来他的教会观摩。这个观摩不仅仅是参加主日崇拜,而是全方位的,包括旁听晚间查经、实习生讨论、长老会议、成员大会、纪律劝惩、会员课程等。很多是连教会会员和访客都不能参加的(会员不能旁听长老会议,除非被邀请)。我很感激这次机会,因为大多数教会都认为这是家事,不愿意向外间暴露。但是我想如果教会自信自己的治理模式和教导是合乎圣经的,这种做法不但可以造就其他正在挣扎和纠结的小教会,对自己教会来说也是自信的表露和自我监督。

第一篇文章先记录一下第一天的感受吧,第一天主要经历了两件事情:实习生讨论和长老会议。

实习生讨论

国会山浸信会每年接受两批实习生,分别是春季和秋季。每批六人,实习生不需要是神学生,当然如果是美南浸信会神学院的学生的话可以因此获得十六个学分。教会向实习生提供住宿和每月一千两百美元的津贴。教会不要求实习生参加任何服事(手册上说因为他们不想让实习生借此操练恩赐或发现呼召,这不是实习项目的目的,也很坦率地说不放心把话语的服事交给不熟悉的外人——我欣赏这种坦诚。),但是需要像我们weekender一样参加三个月中的所有教会活动和旁听所有会议。那么实习生干什么呢?——读书。狄马可牧师给实习生准备了极长的书单,每天都要写一篇两页纸的小论文,每周实习生都要聚集为自己的小论文答辩和讨论。拿来他们的书单看一看,可不都是好书。当然有必读的好书,可也有烂书。教会花钱买来烂书请实习生读、请实习生批判、指出该书不推荐阅读的理由。实习生的讨论非常精彩,难以想象是实习生,简直各个都是小神学家。

其中有一个环节是每位实习生都读了一本烂书。狄马可牧师请每位实习生假设自己是该书的作者,陈述自己写这本书的动机和理由,请别的同学挑战他们——按该书作者的身份挑战他,比如称他为XX博士。最后恢复本身,说出推荐或者不推荐该书的理由。这些烂书当然也都是基督教出版社出版的,有些也是正统神学的书只是言之无物,美国的出版市场太丰富了,也没有出版审查制度,所以什么书都有。我觉得这是一个很好的操练,因为我们都习惯了读好书、读老师、教会指定的书,习惯了照单全收,这种操练可以很大的锻炼牧师的思辨能力,学习根据圣经分辨真伪,为群羊做好的保护。

国会山浸信会不要求实习生在完成三个月的“读书”生涯后留下来服事,他们这样做完全是投资金钱与自己的牧师的宝贵时间在神的国度当中,为国度训练工人。这是很美的国度胸怀,也是对大使命的忠诚。这种实习生制度不同于一般的要神学生帮闲干活,而是效法了清教徒牧师的门徒训练,让我非常欣赏。不知道神有没有可能给我机会带领我在毕业后也能参加这样的项目,更加近距离的观察健康的教会生活和操练成为学者型的牧者。

长老会议

如果说早上的实习生讨论让我们惊讶的话,晚上的长老会以简直是让我们震惊。会议手册上造就告诉我们长老会议可能会开到半夜,但是当我真的知道他们开到12点时(我们10点半就被允许离开了)我还是无法置信。国会山浸信会一共有十七位长老,其中八位是全职牧师(受薪长老),九位是带职长老。由于带职长老需要占多数,所以等于是每聘用一位牧师就得增选一个带职长老。会员人数共900多人,相当于平均每一百人两个长老(其中一个受薪、一个带职),或者说每一百人一个带职长老。

长老会议从7点钟开始,会议是用长桌围起来拼成正方形就坐。我们作为观察者都只能坐在他们的后面。我不想一一叙述会议细节,但是有一些让我印象深刻并且对我们教会来说可以立即借来使用的:

  • 会议主席提前做了精心的准备。会议的议程、所有需要讨论的资料(如探访名单、新会员申请表、讨论的教会立场文档)提前五天就打印好,放在文件夹里交给长老们提前阅读。我们为了节省纸张、节省时间,往往没有做那么多准备也不愿意打印多点东西,结果开会没有准备,花很多时间讨论细节。
  • 从7点到9点,整整两个小时都在祷告,真正体现了长老以祈祷、传道为事工中心的特征。祷告什么呢?首先每位长老分享自己的一个代祷,然后右手边的长老为他祷告;然后今天的长老会是为姓氏是“T”开头的会员祷告,每位长老分享他所“认领”的几位“T”开头的姓氏会员的情况,大家为他/她祷告。然后讨论新会员的加入和一些会员的除名,又为他们祷告,最后按着探访名单为有问题的、软弱的肢体祷告。
  • 对于新会员的加入和老会员的除名,除了有很多祷告之外,他们真的很认真,不是走过场的。如果是本地区的会员转会,需要知道具体原因;很久不来参加聚会的会员会分配给长老会后跟进联络。怎么都无法联系上的会员和联系上了就是不想来聚会的会员都会被除名。还有一个案例是一位正在被纪律调查的会员提出退会申请(这很常见——你们居然要纪律处分我,那我还不跑路吗?),结果长老经过讨论认为纪律调查结束前不能批准退会,退会申请被拒绝。这充分表明了对弟兄姊妹的慎重、对牧职的认真和会员制度的严肃性。
  • 关怀名单是一个很好的工具。他们有私下关怀名单(Private List)和公开的名单(Public List)。名单上都是没有姓名的,只有跟进的长老知道具体姓名。名单上只有编号和关怀原因和进入名单的日期。进入关怀名单大多数是因为犯罪、长久不来聚会、生活不检点或混乱等。每个被关怀的会员都有一位长老跟进,如果跟进两个月(也就是私下劝诫)不起作用的话就会被移到公开名单,和会众分享他的情况并要求会众为他祷告,同时长老继续跟进劝诫,如果再两个月后还是没有悔改,就会处分除名。
  • 他们真的会除名无故长期不出席主日崇拜的会员,且不是偷偷除名,而是经过上述程序后交由会员大会投票除名。作为会众制教会,任何接纳和除名都经过会员大会,而不是私下决定。关于会员大会,我们将有机会周日参加观摩。
  • 长老会议讨论的事情都是以牧养为中心的,具体的行政细节(如购买什么投影机之类的)由执事推动,长老会议的核心是:祷告、会员关怀、决策、教会神学立场和策略等。具体我会在第二天的长老职分课程中学到长老具体要做的事情再分享给大家。
  • 今晚的长老会同时讨论了教会对离婚和再婚的立场(别问我啥立场,跟我们教会纪律手册里的那几条差不多),一位副牧师写的立场文档,写的跟神学论文一样,五六张纸、脚注一大堆,显然他们都看过而且完全理解,长老们的神学素养也由此可见一斑。

这样的长老会议一个月开两次,没有一个人是马马虎虎、巴不得会议快点结束,或者开会时在玩iPhone、闲聊八卦(虽然中间有很多八卦的素材)和扯开话题的。他们将神的荣耀和教会的圣洁摆在他们与这些被关怀的弟兄姊妹的私人关系之前,讨论中也很明显对事不对人,描述问题很客观。我佩服这些长老的忠心和委身,看得出来他们真的爱羊群并且关心羊群的需要。一个教会要能够为神所用,首先要有一群愿意将自己完全摆上、在神面前随时available、愿意让神随意使用的人。求神这样准备我们的教会同工。

9条评论

  1. […] 刚来芝加哥就被人告知,中西部的华人教会泰半都没有牧师。无论是在教会主日学还是在神学生的闲谈中,都有听闻北美华人教会中教牧与长执之间发生冲突的种种悲剧。事情就是这样:好牧师和好教会往往都比较低调,也不会像国会山浸信会那样打开大门请你去参观学习观摩,但凡教会中的丑闻与冲突总是在不经意间不胫而走,路人皆知。在我迈出全时间事奉这一步的时候,两个主要的顾虑其中之一就是与教会长执(主要同工)的潜在冲突,而这个顾虑和另一个主要顾虑——经济收入——其实是紧密相关的。在企业里工作,即使和同事甚至老板冲突了也不会立即丢掉饭碗,即使丢掉饭碗了也不会声名狼藉,但在教会里则不同。在这个退修研讨会上,我也有幸听到了牧师们的苦水和经验。有的让我惊讶,有的让我同情。不同的教会与宗派对牧师在教会中的地位有不同的看法: […]

  2. Lily说道:

    链接非常受用,感到在服事这些对象的时候,自己很容易更多体贴对方的痛苦,而不是上帝的心意。谢谢!

  3. Lily说道:

    谢谢分享这一系列的文章!!我们也有很多反思和启发。我们现在的教会有不少离婚的人(信主前离,信主后离都有),也常常会遇到婚姻出现巨大问题的慕道友。所以,还是需要请问你们对‘离婚/再婚’的立场,特别是有没有那个副牧师的立场文档?
    另外,请教基督徒对非基督徒/慕道友的婚姻状况的立场?因为他们不信主,所以不需要以圣经原则来要求他们?
    谢谢!!

    • hippy说道:

      这是一个很复杂的情形,很难在评论里三言两语说清楚。CHBC的那个文档因为在长老会议纪要里所以碍于该教会要求不能泄露。我建议您阅读宣道会香港区联会的这篇牧函《結婚——離婚——再婚》,已经颇能解释清楚,也与我当时读到的那篇文章及我所在的教会的立场一致。
      至于您说到非信徒、慕道友、甚至非会员的情况,我想我们应当按着圣经的真理教导他们,但若他们不接受,也没有办法加以劝惩,只能求神怜悯他们,柔软他们的心。

  4. Xu yumei说道:

    准备向黄弟兄分享这个。^_^

  5. Vincent说道:

    Ls,不如明天早餐聊聊如何悔改吧。

  6. John说道:

    我这几天最大的感受就是,对自己带领教会的态度和方式要悔改啊!

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  8. Ben说道:

    谢谢博主在悉心观察之后有这么详细的分享!帮助到我反思自己教会中的带领方式。

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