2011-11近况分享

那天出奇地冷。池塘的水还是冰冻前的状态,平原的风能将腰杆那么粗的树枝如袖拂尘却对一池死水毫无影响。橡树林繁茂的枝丫支搭起夜间的舞台,许多双在黑夜里你无法看见却窥视着你的眼睛,在你望向它的那一刻,在树枝上轻弹起夜的清音,你的耳朵里有了夜的声音。鞋底似乎粘着了什么,来的路上斑斑点点,黑紫的,浆红的,夜并不在乎你搅了它的筵席,落下的果实本就是他的慷慨。当许多年前,那群在海上漂泊了66天的拓荒者触到岸礁,踏上这片土地的时候,夜正是这样厚待着这群远道而来渴望着新世界的人们。这片土地的原住民给他们食物,邀请他们一起庆祝上天赐下的恩惠,于是这一日对冒险者来说,是属于他们和这片土地的一个真正的节点,在感恩中被接纳。

11月开始美国进入”holiday season”, 也许有些人把10月末的“万圣节”算进来,但在我看来节日的气氛是在寒冷将人渐渐从街头逼回温暖的家开始的。感恩节在不少中国人的头脑中是个宗教节日,其实在美国传统里没有多少宗教意味,经过了农忙、收获,终于息了一年的劳苦,人们视此为新一季祝福的开始。当然教会不会放弃这个大好的机会,借着感恩大餐宴请福音朋友,而我们这些神学生也成了筵席上的香饽饽。三一学院的TWF也以传统的美国感恩餐招待在此学习的国际学生,如此被东道主招待并一起向天父感恩也算将这个感恩节过得名副其实。

历数我们家庭这一年所经历的恩典实在是多!从中国到美国,从东方到西方,从职场人士到全时间的神学生,这其中的转变若没有神恩典的手托住将会何等不同!而细数这一月来有两件事是你我尤其值得一起来感恩的。一来,我们经过十几个主日的考察、拜访、祷告,我们选定了在美期间所要委身和服侍的教会。这间教会离学校十分钟以内的车程,华语堂的信徒多是大陆背景,历史谈不上久远,却是离校最近的两间重要的华人教会之一。虽然在此之前我们也曾列出甄选的许多条件,但感谢神照着他的心意预备一个属灵的家给我们。其中有牧师夫妇信心的祷告榜样,弟兄姐妹们坦诚的交通,危难中彼此扶持的温暖,都使我们知道自己被接纳在一个家中,让倦鸟归巢的心有一处安放。因此,我们也请求你们继续用代祷托住我们即将在基督教华人联合会北郊堂(CCUC-North)教会开始的服侍,求神使我们在此所学习领受的能及时服侍在这里的弟兄姐妹身上。

二来,XPP在感恩节期间完成了他的第一篇神学论文。对一个脑中原本充斥着代码、程序、实验、假设、论证、结果的理科生来说,能完成近十页的英语神学论文实在是神的恩典。我们的家庭也因此见证他的苦熬、忧愁、祷告、寻求直至成就的整个过程。因此我们也恳求神用他恩典的手牵引谢昉在他话语中探寻他的真理和他自己,使他每天用被更新的双眼和灵性去辨识真理。我在11月初旁听的一门讲道课程中完成了第一篇英语讲道,感恩师生们都不吝赐教,让我受益匪浅。由此算来,我们都在小小的操练中长进收获。(XPP补充:有一位住在附近的弟兄自告奋勇帮助我的第一篇论文做英文语法检查,而他的妻子正好是十年前微软亚洲技术中心的语言专员——而且就是负责检查当时还是新员工的我发给客户的电子邮件的英文语法的那位,有弟兄说,老碰上我可真够他们受的,不过神也很幽默不是吗?)

除了感恩,有些正在学习经历的功课也与诸位分享。家中小儿刚巧三岁,秉性淳厚,惟吃饭一事冥顽不化。吃饭常漫不经心,顾左右而言他,一餐耗时久。我们觅来一沙漏限定他吃饭的时间,沙漏尽,撤食盘。有时还要杖责之。小儿不惧,照旧玩耍,视沙漏无物。左漏尽十分,才奋力吃上几口,以避惩戒,甚或杖落时,方知痛在身,父言犹耳。虽只管教一事,却想到神在惩戒以色列及其列邦的时候也一再地借着先知的预言、警告甚至饥荒灾祸临到他们,但这些就如同可见的沙漏一般,皆可视为无物。直到审判临到,宣告以下,才见人匆忙说“我有罪了”或继续吃喝嫁娶。人得享罪中之乐的时候,并非无力悔改,不过选择关闭了听神话的耳朵,一意享着地上的“最好时光”罢了。父母管教的杖举起落下总有时,而天地审判者的杖再次临到时却将是天地翻覆。若这天地间置一沙漏,我们可会在注目的那刻战兢恐惧抑或和那群人一同咒骂天地的不公?至此,每逢见桌上沙漏尽时,都提醒自己当为那一日加入到得胜者的那列努力今日。

两周后学期就结束了,几门考试都有大量圣经细节考据,需要背诵的部分相当多。上月XPP因甲状腺亢进而做的检查也将有最后的报告,以助医生了解诱因,对症下药。我们母子一月来多有咳嗽病症不明,怀疑因这里干燥又入冬,身体还不适应引起。没有感冒症状所以尚可。求神保守和医治。

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