新生活初瞥(3)

去参加小组的时候有人问我,你觉得美国的物价水平高吗?平心而论,和上海真的差不多。筹款的时候觉得去美国读书好贵啊,其实都是贵在学费和房租上了。假设我不是神学生,就是来美国做宅男,一个月全家的生活费和上海还真差不多。但是政府提供的公共服务——包括图书馆、公共设施、孩童的补贴等等——让你觉得住在这里是高性价比、物超所值。

最大的痛苦就是难以找到正宗的中国食品。我记得2006年我在华盛顿大学读交换项目的时候,曾经大言不惭地对招待我住的家庭说不用给我带饭盒,我中午就像其他学生一样吃食堂,结果吃了两天食堂就求饶了。在上海喜欢吃必胜客喝咖啡跟天天吃披萨完全是两回事,何况食堂的披萨跟中国必胜客的披萨还有很大差距。所以买菜和自己做饭、带餐盒是必须的。

刚到美国的留学生少不了要请人帮忙载自己去买菜,所以很多华人教会都有弟兄姊妹周日或者周六带留学生去买菜的服事。两次来美国读书,都让我思考教会如何做一个“欢迎者”,就是服事那些外地来到这个城市需要帮助的朋友。美国的华人教会在这方面做得很棒,无论在哪个城市,都可以看到中国教会的弟兄姊妹帮助留学生——无论是否基督徒——买菜、剃头、搜集家具等等。国内的教会呢?我们怎样帮助外地来上海求学、务工、退休或者是寻求职业发展的年轻人?不要说非信徒,就算是别人介绍来的基督徒,我们也更多的关心他是不是来聚会,而不是生活所需,更不用提家具物资了。不过现在来美国的留学生很多都是一到就买车,所以教会提供的帮助在很多人眼中也可有可无了。

三一位于芝加哥的远郊,自然购物就不是很方便。我们花了整整一个下午(我原本以为最多两个小时就可以回来的,如同去一趟西郊百联),请同学开车载了我们,才去了一个墨西哥超市、一个韩国超市、以及Home Depot(买接线板和五金件),买了一个礼拜的菜,ZBB觉得菜价跟上海差不多,但是放心多了。可是没有买到我钟爱的老干妈和广合腐乳,让我很遗憾。

话说这袋米买错了,要25美元,比上海贵了一倍,555

虽说买吃的东西不方便,网上买东西可有很多折扣和Deal。我在网上找到一个三星的无线激光网络打印机,包括复印扫描传真功能,打折后才120美元,也就是人民币八百块钱,太便宜了。我正发愁打印机没地方放(因为书桌上没有空间了),赶紧买下来,放在哪里都可以打印,不需要连电脑,真是太酷了。当然在这里控制自己的购物欲也不容易,因为在上海领工资花自己的钱常常大手大脚,没有做好管家,现在总是要提醒自己是学生了没有收入,要悠着点儿。

亚马逊上买书也很便宜,至少比学校书店便宜了1/3。我真后悔读MBA那会儿怎么没想到上亚马逊买教科书,可以省好多钱呢。如此看来学校给的一个学期600美元的书费预算可能是按书店标价给的,希望可以再悠着点儿省点钱出来。当然,跟上海比书还是很贵的,我把第一学期的书买齐(不包括推荐书籍,仅仅是指定教科书)花了两百多刀。另,亚马逊上的二手书比新书只便宜了几款钱,一点都不值。

2条评论

  1. tracywu说道:

    推荐一个买二手书得网站:www.abebook.com,有些很便宜,估计连amazon的运费都不到,还包邮。

  2. Joyce Gu说道:

    This is Joyce living in NYC area. Original from Shanghai. I have been following your blog for almost one year. I am so glad to see your family began your life in Trinity Theology. My friend Sharon Lei is a Doctor student in Trinity now. Do you know her? I heard the life as a theology student is not easy. Pray for you, ZBB and XMX getting used to life in Chicago. God bless!

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