借耶稣基督从死里复活重生了我们

今天是复活节主日,我想很多人对复活节的日期感到很困惑,就像春节一样每年都变来变去的。春节好歹还有个农历可以参考,复活节则不然,完全靠教会通知。我是本科学计算机的,计算机“computer”这个词就和拉丁文的“复活节计算表”是同一个词,数学家高斯在复活节日期计算上做出了重大贡献,就是总结出一套公式把规律表达出来,感兴趣的弟兄姊妹可以去维基百科上看……不过我想大多数人是没什么兴趣,反正等教会通知就好了。简单的来说,复活节主日的日期是农历春分之后的第一次满月后的首个星期日,比如今年春分是3月21日,满月是农历三月十五也就是公历4月17日(上礼拜天),那么这个礼拜天就是复活节。

为什么复活节的计算那么复杂,而不是像圣诞节一样定一个公历的日子呢?因为耶稣诞生的日子谁都不知道,那时候没有互联网,不然耶稣诞生之后他父母立即上开心网给他开个帐号(我很多同事都在孩子一出生就把gmail账号MSN账号开心网账号都注册好了),所以罗马皇帝就随便挑了个日子作为纪念耶稣诞生的日子。而耶稣复活的日子是有证据的。按照圣经的记载,耶稣是在犹太历逾越节那一天晚上被捕(犹太人对一天的定义是从日落开始,所以星期四的晚餐是逾越节的晚餐),星期五的时候被害于十字架上,按照圣经的记载,第三天复活,也就是星期天的早上复活。

我在上高中的时候(90年代)喜欢读青春校园文学,其中有一本(题目我也忘了)里面提到一位中学生的基督徒,每个礼拜都陪父母去教堂,也认为自己是一个虔诚的基督徒。当作者问他是否真的相信耶稣复活的时候,她的回答却是否定的,我依稀记得她说,“我相信耶稣精神复活了,活在每个基督徒的心中,但肉体复活对我来说太玄幻了,我认为这是迷信。”我牢牢地记得她对耶稣复活这件事的评价,并直到我信主之后相当长的大半年内都这么认为。一直到1997年的复活节,团契的领袖跟我说,“你是学计算机的,理性逻辑很好,这次复活节聚会就由你来分享10分钟为什么耶稣复活的证据吧。”。我当时很郁闷,因为连我自己都不太相信,我就去查很多资料,有一本书叫《铁证待判》,是很厚的一本考古和神学的论文集,我在复活节前一个礼拜把他看完了。很有意思,当你的信仰没有挑战的时候,你不会去思考很多问题,你的信仰也就停留在某个你认为还不错的层面,当你的信仰受到挑战、你不得不去解决这个挑战的时候,你就可以透过思考、祷告、查考圣经,信仰得到坚固。所以不要害怕信仰受到挑战,也不要怕被人挑战,以为这些都是帮助我们成长的。

我今天不想论证耶稣是复活的,因为我们大多是基督徒,如果你还不相信耶稣的复活,我鼓励你去挑战身边的基督徒,让他去查考和思想,帮助他信仰的成长也帮助你去更多了解基督教信仰。我是想说,耶稣的复活对于我们来说是一个神迹,是一件超自然的事情,是一件违背自然规律也违背你我理性思考的事情,但正是如此,他以复活显明他是神的儿子。保罗说,耶稣的复活是如此的重要,以至于耶稣如果没有复活,我们所信的便是枉然,我们就比不信的人更可怜。如果耶稣没有复活,就表明他不是神;他如果不是神,他的应许都不算数,他也不能为我们赎罪,更不能带我们进入永恒。那么基督教信仰就是一个谎言,而且是人类历史上最大的谎言,骗了最多人的谎言。耶稣的复活和复活节对基督徒何等重要,不是因为我们需要耶稣复活所以必须找理由证明他复活,而是因为他的确复活,才在全世界数十亿基督徒的生命中带来改变、盼望和喜乐。

我今天要和大家分享的这段经文是彼得写的,请大家把圣经翻到彼得前书1:3-9:

3愿颂赞归与我们的主耶稣基督的父神,他曾照自己的大怜悯,藉耶稣基督从死里复活,重生了我们,叫我们有活泼的盼望,4可以得着不能朽坏,不能玷污,不能衰残,为你们存留在天上的基业。5你们这因信蒙神能力保守的人,必能得着所豫备,到末世要显现的救恩。6因此,你们是大有喜乐,但如今,在百般的试炼中暂时忧愁,7叫你们的信心既被试验,就比那被火试验,仍然能坏的金子,更显宝贵。可以在耶稣基督显现的时候,得着称赞,荣耀,尊贵。8你们虽然没有见过他,却是爱他。如今虽不得看见,却因信他就有说不出来,满有荣光的大喜乐。9并且得着你们信心的果效,就是灵魂的救恩。

彼得用赞美的话作为书信的开端,并将颂赞和荣耀都归给神。彼得同时也提醒我们,“他曾照自己的大怜悯”,彼得特别借这句话提醒他的读者,我们所有的福分,特别是在基督里重生的福分并非因为我们有何长处,甚至也不是因为神知道我们有什么隐藏的长处,而完全是因为他的怜悯。彼得对这一点一定是深有体会,因为他对耶稣的被捕时如此失望,以至于三次否认他认识基督。然而,在耶稣复活之后,彼得得到了新的希望,并且真正相信他是神的儿子,大大被神所使用。

一、借基督的复活使我们得以重生

我想请大家特别注意的第一个地方在这段经文中,是复活与重生的关系。彼得说,神是“借耶稣基督从死里复活,重生了我们”。换一些翻译,比如现代中文译本是翻译成“借着耶稣基督从死里复活,把新的生命赐给我们”,新译本翻译成“藉著耶穌基督從死人中復活,重生了我們”。这个“借着”在英文中用的是“by”,表明基督的复活和我们的重生不但有强烈的因果关系,而且是在神的工作中唯一的、必不可少的一个环节。

我们先要来了解“重生”。“重生的基督徒”这个名词我不晓得对你来说,你觉得是在描述自己呢?还是在描述一个“高级”的基督徒。“重生”在一些人的心目中是一个高不可攀的词,即使是在西方的很多基督徒观念中也会如此。1976年美国前总统卡特描述他自己是“一个重生的基督徒”,同一年在水门事件中锒铛入狱的尼克松总统特别顾问寇尔松在监狱中信主并写下了《重生》这本书并被翻拍成电影,所以很多人以为“重生”是一种特别的属灵经历,是一种更新和改变的体验。在新闻中,我们有时候会看到某个运动员或者球队在很糟糕的一年后突然第二年打得很好,新闻标题就会是“湖人队浴火重生”。但是弟兄姊妹们,我们不是根据某个人的经验去认识关于神的事,一个人的经验当然对你认识神是有帮助的,但圣经才是我们认识神的基础。“重生的基督徒”这个名词就像“朝鲜民主主义人民共和国”一样,是一个高度冗余的名词(“冗余”是一个计算机术语,意思就是多余累赘重复的不必要的数据。)因为根据新约圣经,约翰福音3:3,耶稣说“我实实在在的告诉你,人若不重生,就不能见神的国。”,要成为基督徒就必须经历重生,一个真正的基督徒必定是一个重生的人。所以称呼一个人是“重生的基督徒”就像称呼一个“基督徒的基督徒”一样,是用词的累赘和重复。那么为什么我们还用这个词呢?是因为有一些其实还不是基督徒的人、还没有重生得救的人,因为参加了基督教的活动、甚至受了洗,而自以为是基督徒,所以要把真基督徒和假基督徒区分开来。那么“重生”究竟是什么呢?如果“重生”不是一个特殊的体验,“重生”到底是什么?

我们再读彼得的这句话,他说,“神曾照自己的大怜悯,藉耶稣基督从死里复活,重生了我们,叫我们有活泼的盼望。”约翰·派博有一个很好的比喻,他说,“神的怜悯”是一个世界顶级的医生想要拯救一个心脏严重坏死的病人,“大怜悯”就是他有这个渴望、有这个能力来施行手术,他有一套全新的、先进的、绝对能保证治好的胸外科手术技术,这个技术就是福音。这套技术是这位医生在受难日和复活节的期间研发出来的,我们称之为基督的受难与复活。我们有顶级的神作为医生、我们有福音作为手术技术,绝对能治好,神非常乐意医治和使用他的技术在你的身上,但是这还不够,你还是会因为心脏病(这里心脏病指的就是你犯罪的本性)而死亡,为什么呢?因为你没有接受手术发生在你身上。这个手术的过程就称之为“重生”,除了医生的愿望、手术技术的完备,还需要手术的实际发生,你的胸腔必须打开、生病的器官必须被切除、新的器官必须被移植进来,重生必须发生在你的身上。除了医生愿意、除了技术能救人,你必须亲自愿意并且让手术实际的发生在你身上,让心脏被真正的替换,你才能够得救,除此以外没有其他得救的方法。

为什么基督的复活与重生有如此紧密的关系呢?我们可以看23节,彼得从另一个角度来描述手术的技术,他说,“你们蒙了重生,不是由于能坏的种子,乃是由于不能坏的种子,是藉着神活泼常存的道。”保罗在说到我们“能坏的种子”,那就是罗马书5:12里头说“这就如罪是从一人入了世界,死又是从罪来的,于是死就临到众人,因为众人都犯了罪”。我们在没有认识主以前,心脏是坏死的,因为是借着亚当的犯罪,每一个人不但继承了罪,而且也在实际上犯罪——拒绝神、抵挡神、不认识神、更不愿意按照神的心意来生活。这个坏死的心脏必须用新的、活得心脏来替代,也就是彼得所说的“不能坏的种子”。这“不能坏的种子”是通过神的道——也就是福音,将新的心脏替换我们里头那个向神坏死、无法回应神的心脏。

基督的受难与复活,是福音的核心信息。哥林多后书15:20说,“但基督已经从死里复活,成为睡了之人初熟的果子。死既是因一人而来,死人复活也是因一人而来。死既是因一人而来,死人复活也是因一人而来。在亚当里众人都死了。照样,在基督里众人也都要复活。”,基督的复活是从罪与死的律中打开了一个破口,使重生的人得以从中逃脱,跟随基督而得到复活的生命,这套手术的成功才有保证。正如罗马书4:25所描述的,“耶稣被交给人,是为我们的过犯,复活是为叫我们称义。

二、重生立即给予活泼的盼望

一个重生的基督徒,或者说一个真正的基督徒,彼得说会有什么呢?彼得说到有一个立即的结果,那就是“活泼的盼望”,英文用的是“Living Hope”。“盼望”是表明一种不确定性,比如我问你“今年会大幅度加薪吗?”,你的回答可能是“我不知道,希望是吧!”。换句话说,“盼望”的典型含义是对将来的不确定事物的盼望。但这不是彼得对“活泼的盼望”所赋予的含义,因为“活泼的盼望”的对立面是“死的盼望”,正如希伯来说4:12讲到神的话语的时候,它说“神的道是活泼的,是有功效的”,所以基督徒的盼望是活泼的,也就意味着是有功效的、不是死的。

“活泼的盼望”从何而来呢?我盼望今年大幅度加薪,但是我不确定,因为这事儿不是我说了算,除非我有绝对的把握——比如公司发了邮件说今年对薪酬制度做了大幅度调整,并且我看到身边的人都被承诺了,我的盼望才比较有把握——但还不是绝对有把握,万一在薪酬大幅度调整之前董事会先大幅度调整了怎么办?彼得说,神是“借耶稣基督从死里复活,重生了我们,叫我们有活泼的盼望。”也就是说,我们的盼望是因为我们被重生了(这里的确配的上用“被重生”,因为重生不是我们的功劳),而重生是因着耶稣基督的复活而来的。这里有一个重大的鸿沟,那就是两千多年前耶稣的复活和现今我的个人重生怎么联系起来呢?23-25节的经文弥补了这个鸿沟,彼得说“你们蒙了重生,不是由于能坏的种子,乃是由于不能坏的种子,是藉着神活泼常存的道。因为‘凡有血气的,尽都如草,他的美荣,都像草上的花。草必枯干,花必凋谢。惟有主的道是永存的。’所传给你们的福音就是这道。”将两千年前基督的受难与复活于今天我的信心与重生联系起来的,就是神的道,也就是福音。正如哥林多前书15章3-4节里面保罗所描述的,“我当日所领受又传给你们的,第一,就是基督照圣经所说,为我们的罪死了。而且埋葬了。又照圣经所说,第三天复活了。

所以在第三节彼得说我们是借着耶稣的复活而重生,23节说我们借着神的道而重生,神的道就是耶稣的死和复活。我想这对你我来说不会太难理解,耶稣的复活如果没有你我的听闻就不会在我们身上发生效用,也不会产生盼望,在产生盼望之前,首先要听到他、知道他、相信他。反过来也是一样,圣经本身不产生盼望,字句不会重生我们,除非字句所描述的是事实,字句本身需要具有高度的可信度。如果有人能够找到耶稣的尸体,或是像佛教展示舍利子一样展示耶稣的遗骨,那么圣经就是不可信的,复活就是假的,重生也就是假的,盼望更是死的。

那么基督的复活怎样给我带来活泼的盼望呢?我告诉你,第一,基督从死人中复活是宣告基督一直的活着,他是一位在我们身边的神,就在现在——2011年4月24日,XXXXXXX,上海市——基督就在这里。为什么我能这样确信呢?因为基督从死里复活,所以我知道他说的话都是真的,他说自己要受难、要复活都是真实的,而且他真是神。既然如此,他所对于自己的宣告都是真实的——他为我的罪而死在十字架上,因着基督神是爱我的而不是要惩罚我的,而且基督照他的应许天天照顾我、爱我、赦免我!感谢你,耶稣!

所以亲爱的弟兄姊妹,我们知道这个活泼的盼望靠着基督的复活、靠着我们的重生而来的。彼得说它是活泼的盼望,不仅仅是因为它的确实,也是因为他在你我的生命中发生效果。你有没有问过自己问题:是什么造就了你,是什么让你成为你而不是别人?如果你认真去探究的话,你会发现你之所以是你和你的愿望密切相关。你成为什么样的人,首先根源于你想成为什么样的人,你想要得到什么样的东西,你所羡慕的是什么。所以当我们重生之后,我们有了一个活泼的盼望,这个盼望也在我们身上发挥效用,我们盼望永恒多过盼望现今,我们盼望神的性情多过盼望物质的得着,我们盼望神的喜悦多过盼望人的肯定。在4-5节,彼得在告诉我们,这个盼望是何等的有确据、何等的有保证,是完全的,不是遥不可及的,不是可能失去的。

这个盼望最明显的效果是什么呢?第六节说,“因此,你们是大有喜乐”。很明显,这个喜乐是持久的,因为纵然现今的试炼让我们忧愁,但这忧愁是暂时的。我想很多人都会有这样的体验,当你盼望一个更大的事情,纵然在过程中有难处,但因着那盼望我们还是喜乐,忧愁是暂时的。在我们要准备婚礼的时候、在我们要迎接一个新的生命降临在我们家中的时候、甚至老板有时候我们知道做完这个项目或者忙完这阵子之后我们可以大大的休息一下、出去旅游,这种盼望会让我们把准备婚礼中的麻烦、孕育新生命的痛楚、乃至当下不得不做的加班和通宵都当作暂时的苦楚,甚至过不了多久回头看这段经历反而会当作是甜蜜的烦恼。为什么?因为我们当时心中都有更大的、更让我们羡慕的盼望。在永恒中岂不是更是如此吗?所以彼得说,“你们虽然没有见过他,却是爱他。如今虽不得看见,却因信他就有说不出来,满有荣光的大喜乐。”,更何况,我们今天的烦恼与忧愁,都是于永恒有益的,我们若是为着信仰、为着基督受苦——不是因为自己犯罪受苦——彼得说,这是试炼,“叫你们的信心既被试验,就比那被火试验,仍然能坏的金子,更显宝贵。可以在耶稣基督显现的时候,得着称赞,荣耀,尊贵。”试炼的目的是让我们的信心和品格更显宝贵,试炼挑战我们调整自己,去掉身上浮华的、虚假的,乃至骄傲和愚蠢,为叫我们的盼望更加真实、信仰更加纯净。

三、总结

我们再一次一起来读一遍第三节,“愿颂赞归与我们的主耶稣基督的父神,他曾照自己的大怜悯,藉耶稣基督从死里复活重生了我们,教我们有活泼的盼望。”有这几件事我们必须知道:

  1. 基督徒的重生是必须的,不是选择,而是必须;
  2. 重生是神的工作,不是我们的功劳;
  3. 神借着耶稣基督的复活这个事实和神的话语使我们靠信心经历重生;
  4. 重生立即带来活泼的盼望;
  5. 这盼望是活泼的因为它可靠;
  6. 这盼望是活泼的因为它在我们生命中带来大喜乐。

如果有人来问你,你怎么知道你生出来了?你会去找出生证明来跟他辩论吗?不会,因为事实在这里——你可以听见、你可以看见、你会有感觉、会呼吸、会移动。如果有人来问你,你怎么知道你重生了,你怎么回答他?同样,正如你怎么知道你是生出来了一样,你透过你是否渴慕神的话语、是否对神的应许有信心、是否在犯罪后感到悔改和被赦免的需要、是否享受和喜悦神的恩典、是否对永恒有喜乐的盼望乃至轻看现下的苦楚?这就是因着耶稣基督从死里复活给我们带来的活泼的盼望和真实的信心!“愿颂赞归与我们的主耶稣基督的父神”,阿门!

2条评论

  1. baobin说道:

    the proble is how the body been ressrected ?

  2. me525说道:

    今天早晨刚看到这段经文,挺巧的,从别人博客链接过来。加油:)

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