成为神的儿女

这个主日是圣诞节的主日,普天下的教会甚至普天下的商人都在一起过这个节日。我在和美国同事开电话会议的时候,老美问我“你们中国人怎么过圣诞节?”,我说“圣诞节不是公众假期,但是因为你们美国人都去过圣诞节了,所以我们效率下降了,很多人都请了年假去休息了。”。他说“街上呢?有没有很浓厚的圣诞气氛?”我说老实话,我也在美国生活过几个月,我们这里有几个在美国读博士的基督徒,我感觉在上海、在市中心,圣诞气氛跟美国可以说是不相上下。在港汇门口的路灯上有天使吹号的彩灯,我甚至听到地铁站的广播里有非常纯正的基督教赞美诗——当然是英文的,但这在美国很多商家都不敢放,因为怕“政治不正确”。今年圣诞节费城交响乐团在美国的梅西百货演出包含了一首亨德尔的弥赛亚就遭到很大的反响。甚至为了政治正确,他们也不再称圣诞节为圣诞节,比如你去Google的首页,它不敢说Merry Christmas,只敢说Happy Holiday。所以这段经文对今天的基督徒特别有意义,我们在这个时刻要回溯圣诞的起源,不是北欧的驯鹿,不是挂着袜子等候礼物的小孩,不是盛大的购物狂欢,更不是白胡子的老公公,而是一个宁静、清冷的深夜,在中东地区的沙漠边缘的旷野中的小村庄里。(我们在座的有多少基督徒,多少是还没有信主的人?)

我在圣经中找到一段关于圣诞的描述,我想成为今天劝勉各位基督徒和朋友的经文。我们一起来读约翰福音一章9到13节:

那光是真光,照亮一切生在世上的人。他在世界,世界也是藉着他造的,世界却不认识他。他到自己的地方来,自己的人倒不接待他。 凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作神的儿女。这等人不是从血气生的,不是从情欲生的,也不是从人意生的,乃是从神生的。道成了肉身住在我们中间,充充满满的有恩典有真理。

我想从三个方面来分析和应用这段经文,我盼望神使用这段经文让我们无论你有多么丰富的圣经知识、信主多少年,都能够从今天的信息当中将自己的信心和生命与这位降卑、道成肉身的耶稣基督相连结,正如约翰在这里对我们的宣告。

一、自己的人倒不接待他

圣经告诉我们,这光是真光,照亮一切生在世上的人。这是接续第4节所说的,1章4节说,“生命在他里头,这生命就是人的光。”“他”就是指基督。那这里告诉我我们说,基督里头的生命是人的真光,而且是一切生在世上的人的真光。这是什么意思呢?为什么我们需要光呢?因为有黑暗,所以我们需要光。

人类需要光,人类需要生命的光,因为整个人类在生命的大黑暗里面,当你基于这个原则去看圣经的原理的时候,你就知道神的道是何等的丰富。当耶稣基督说他是生命的光的时候,这里包含了三个重要的观念,第一个观念,基督徒要知道这世界是黑暗的、犯罪的、堕落的,违背了神原本的心意,这个是我们的世界观,第二,基督徒要知道不但世界是黑暗的,而且人心是黑暗的,人是犯罪、堕落并且违背神原本的创造的,这是基督徒自己的人生观。第三,基督要光照这个黑暗的世界和黑暗的人心,在基督徒见证的方法论,因为只有光照在黑暗里面,没有黑暗照在光里面。光永远是主动的,光从来未做过被动,所以当耶稣说他是世上的光、后来对门徒说“你们世上的光”的时候,他提醒你怎样认识这个世界。人类在黑暗里,世界在幽暗里,他们需要的盼望,所看见的方向,不在罪人对罪人的向往里面,乃是基督徒对世界的见证,基督徒的自我认知,透过神给我们耶稣基督的真光而被肯定的。求主可怜我们,很多基督徒不但不能光照世界,而且看见世界上的人就自卑感,就羡慕那些电影明星、事业的成功者、年少多金的创业者,为什么羡慕他们呢?因为她比你更漂亮,他比你更有钱,他买到的房子逼你更靠近地铁站,你不知道你的身份多么宝贵,甘愿沦落做别人的粉丝,没有什么好笑的,生命的丰富不在乎你有多少钱、房子有多大多舒适,而是在乎你明白有多真理,在乎你有多大的信仰,在乎你里面有多大的盼望,有多丰富的爱心,这些都是钱财没有办法达到也没有办法买到的。

约翰福音一开头告诉我们基督是世界的光,你要认识这个世界是黑暗的。今天你在报纸上看到让你生气的事、不公平不公义的事,这就是这个世界的本质,无论在美国、在中国、在朝鲜,世界的本质都是一样的。今天人们在黑暗中寻找光,有的人认为完善法治是光,有的人认为道德教育是光,有的人认为民主政治是光,但是弟兄姊妹,如果我们不是首先来到那个永恒的,道德的,信仰的光,真理的光面前认识自己,我们所做的努力都是枉然的,因为黑暗的人心点不出一点光亮来,按照堕落的本性所制定的标准也是堕落的。

很遗憾的,约翰说,虽然那光是真光,也是世界的源头,但是世界却不认识他,他来到世界,自己的人反而不接待他。我想在约翰写这福音书的时候,他说道“自己的人”不单单是指神所创造的人,更是指当时神的选民。今天我们思考这节经文的时候,也是挑战所有的基督徒,当真理的光来到你面前的时候,当耶稣基督来要使用你的时候,圣灵要充满你的时候,你是认识他、接待他的吗?我们刚才说,这个世界是黑暗的、犯罪的、堕落的,我们对犯罪事情本身的喜爱远超过对光的喜爱,这就是罪性。陈冠希拍了几张照片,一个礼拜之内传遍华人世界,但是耶稣基督的真光来到世界两千年,仍然有很多的人不认识这真理的光。光照在黑暗里,黑暗就不接受光,这是违背自然规律的,对不对?因为这个黑暗是人心的黑暗,很奇怪的,默罕默德结婚取了22个老婆,人家不认他为好色、不知道羞耻的男人,现在有超过十亿的人相信他是上帝那里派来的,耶稣基督绝对圣洁,毫无瑕疵,犹太人看不出他是上帝那里派来的,他们把他钉在十字架上,除掉他,杀死他,这就是人性。弟兄姊妹们、亲爱的朋友们,第一我们要透过福音看待世界,福音告诉我们这个世界是堕落、败坏、黑暗和需要真光、需要救赎的。

二、从神生的作神的儿女

既然黑暗要抵挡光、不接受光,那么有什么办法呢?这是一个奇怪的、违背自然规律的现象。约翰说,神预备了一些人接待他,也就是信他名的人,得到神所给的权柄,成为神的儿女。怎么可能呢?黑暗如果不接受光,人心完全败坏和堕落,怎么会对光做出回应呢?在第13节约翰说出原因何在,原来这些人有一个全新的生命,这个生命是从神来的,那就是从神而生的新生命,新的生命替代旧的、犯罪堕落败坏的生命,让人对生命的光做出正确的回应——接受和信他的名。神便将权柄赐给他们,使他们成为神的儿女,这就是神对这个黑暗世界的救赎计划。

有的朋友可能会想,我怎么知道我有没有从神来的生命呢?有的人会说,神没有拣选我,所以我不信,这不是我的责任,不是我犯罪,而是因为神没有拣选我、没有给我接受基督的信心。听起来很有道理,然而这样看来耶稣基督的降生不是福音而变成了祸音,好像是因为耶稣基督降生,人非得在信和不信中做出选择,所以才被上帝定罪。这是一个非常错误的逻辑,如果有基督徒也是这么认为,那么你没有好好读圣经。圣经不是这样说的,在约翰福音3章17节到21节,耶稣这样说:

因为神差他的儿子降世,不是要定世人的罪,乃是要叫世人因他得救。信他的人,不被定罪。不信的人,罪已经定了,因为他不信神独生子的名。光来到世间,世人因自己的行为是恶的,不爱光倒爱黑暗,定他们的罪就是在此。凡作恶的便恨光,并不来就光,恐怕他的行为受责备。但行真理的必来就光,要显明他所行的是靠神而行。

圣经说的很清楚,不是因为你没有做出这个选择而被定罪、被称为是罪人,而是因为自己的行为是恶的、不爱光倒爱黑暗,本性罪恶而被定罪。基督没有来之前,人就已经显明自己罪恶的本性。我们不知道神拣选谁,给谁预备了新的生命,但是我们知道凡接待他的、信他名的人,神就赐他们权柄、做神的儿女。神不是要你在行为上做到80分、90分、100分才接纳你,读圣经读了三遍才接纳你,神也不是要你天天祷告、每礼拜都去教会才接纳你,而是接纳那些信他名的人。如果你乐意接受基督,如果你羡慕成为神的儿女,不要消灭这个感动、不要找理由阻拦圣灵在你心里的工作,你的迟延只会伤害你自己,让你继续停留在黑暗当中。

对于已经信主的基督徒,这句经文还有什么意义呢?很多基督徒看到这节经文已经麻木了,“啊,对啊,我们都是神的儿女。”。我们好好看这节经文,约翰说,“他就赐他们权柄,做神的儿女。”神的儿女是王子的身份,是尊贵的权柄而不是神随意的施舍、更不是限制。有基督徒说,我没觉得有什么权柄啊,我觉得成为基督徒带来更多的规矩,要读经、要祷告、要聚会,好像责任比权柄多多了!是这样的吗?我们的权柄在哪里?似乎很多基督徒都是不快乐的王子,只是命不好生于帝王家,不得不承担帝王家的使命,是这样的吗?

我们需要回到我刚才所讲的第一点,这个世界和我们里头的心灵是败坏的、堕落的。虽然基督徒拥有新的生命,但是仍然是被败坏、堕落的世界观所影响。一个成为王子的乞丐仍然向往乞丐吃的东西,并把王子的礼仪、王子的享受看作是责任而多过是权柄。因为尽不到责任、没有读经、没有来聚会而常常生活在负罪感中,该怎么办呢?我告诉你,这样是最痛苦的,如果你真羡慕王子的荣耀,那就去学做一个王子。因为今天你若不快乐的做王子,将来你更是永永远远的没得选择,那真是太难受了。

三、道成了肉身住在我们中间

感谢神,他不是拣选我们,给我们一大堆的责任就放手不管了。14节约翰说,“道成了肉身住在我们中间,充充满满的有恩典有真理。”创造天地的神住在我们中间。可能你会想,这是指耶稣基督吧,他后来不是又升天,把我们留在世上了吗?

我们看耶稣怎么说,约翰福音16章7到13节:

然而我将真情告诉你们。我去是与你们有益的。我若不去,保惠师就不到你们这里来。我若去,就差他来。他既来了,就要叫世人为罪,为义,为审判,自己责备自己。……我还有好些事要告诉你们,但你们现在担当不了。只等真理的圣灵来了,他要引导你们作进入一切的真理。因为他不是凭自己说的,乃是把他所听见的都说出来。并要把将来的事告诉你们。

所以怎么样?神不单只是两千年前来过,而且耶稣基督升天之后,神一直在我们中间。神今天在我们中间有三方面的事实:第一,创造天地的神成为罪人的样式来到我们当中,把神的救赎计划告诉我们,像我们启示他的恩典和真理;第二,教会是基督荣耀的身体,神继续的借着基督的教会来荣耀和传扬他的恩典与真理;第三,真理的圣灵引导我们进入一切的真理,也就是圣道。当圣经这样写的时候,我们要感谢神是这样的有恩典和怜悯,他不但为我们创造世界,而且当世界犯罪堕落的时候亲自来救赎世界,神也不是把我们撇在地上为孤儿而是亲自引领我们持续的学习和认识真理。

亲爱的弟兄姊妹和朋友们,成为神的儿女是尊贵的权柄,因为我们有份与基督的身体里面,我们有份于神的荣耀,我们能够被圣灵引导去认识真理。我不晓得你读圣经之前有没有祷告求圣灵的充满,这里耶稣说的很清楚,唯有靠圣灵才能进入一切的真理。很多朋友常常说,让我再多读读圣经再接受基督,不要迟延了,若没有真正接受圣灵的重生,借着信心,我们不可能真正的认识圣经;很多基督徒视读经、祷告、敬拜神为苦差,是因为里面没有圣灵的充满与引导,靠着肉体的、败坏的意志在苦苦支撑。怎么跳出这个苦圈呢?圣经给我们的答案是什么呢?如果你认识神在我们当中,神愿意作我们随时的帮助,你要怎么做呢?认罪和降伏!

  • 认罪,这是最重要的。很多基督徒没有迈出这一步,他们不愿意承认自己犯罪的事实,反而喜欢用其他听起来让自己舒服的词汇来掩盖“罪”这个刺痛自尊心的词。当我问一些弟兄姊妹为什么最近没有来聚会、没有读经的时候,我得到的回答是“忙!”、“最近心情/状态不好”、“最近软弱了”。对不起,这不是圣经的词,圣经告诉我们,凡不是出于信心的都是罪。当你认识到自己所行的不是体现出信心,不是神所喜悦的时候,你要坦诚的在神在人面前承认,“我犯罪了。”,就象那个浪子,他的转变就是从认罪开始的,他说“我要起来,到我父亲那里去,向他说,父亲,我得罪了天,又得罪了你。”,这是圣灵内住的表现,因为圣灵来是要我们为罪、为义自己审判自己。如果你不迈出这一步,而是继续用其他让你感到舒服的词来麻醉自己,抱歉,你会继续在努力——失败——再努力——再失败的圈子中挣扎。
  • 降伏包括承认“不要找我的意思”和顺服“乃是照你的意思”。降伏是要你主动采取的,不是被动的,将你的私欲和行动降伏于耶稣基督的过程。一旦我们降伏于基督,我们对神说“我愿意付代价照你的旨意行”的时候,圣灵就自由的做工。只有这样,圣灵才能在我们里面开始结出果子,我们得以持续不断地行在圣灵的能力当中。

这就是认罪和降伏的律,如果你在挣扎和犯罪当中,如果你觉得基督徒的生活一点都不丰盛,那么我挑战你操练这个律。原地不动是不会带来生命改变的,因为信心是透过行为得到体现,没有行为的信心是死的。在2011年,如果你天天操练认罪和降伏的律,我相信你会有完全的改变,你会享受基督里的自由与丰盛,享受做王子的权柄和荣耀。

四、总结

亲爱的弟兄姊妹们,不单基督是世界的光,而且他对我们说,“你们是世上的光”。 我们这些被神所召的,就是蒙怜悯早预备得荣耀的器皿。有些基督徒认为自己的人生很平凡,与世人没有多大分别。事实上,基督徒的人生是很荣耀的,因为我们都是神所拣选的器皿,为要彰显祂丰盛的荣耀,换句话说,就是从我们身上来彰显神。人被造是照着神荣耀的形象,为要在地上彰显祂。椅子造出来是被人安坐,而人被造难道仅是为了三餐温饱、娱乐享受吗?这岂不如猪一样吗?这是毫无意义的人生。而圣经告诉我们,基督是生命的光,当我们接受基督的时候,我们也要透过这个光去看世界,而不是继续在黑暗里看世界;我们也要成为光,神要透过我们去管理和影响这个世界,而不是替我们去管理和影响世界。如果你在今年一年中灰心、失望,觉得天路艰难,想要放弃又欲罢不能。那我请你连结于基督的身体之内得着随时的鼓励与帮助,而不要在外面做孤儿,我也请你使用认罪和降伏的律,天天与这位道成肉身的神连结,不要用让自己好受的话来麻醉自己、忽略罪、自我喝骄傲的辖制和影响。

这是圣诞的意义,创造天地的神来到我们当中,我们凭信心和恩典得享权柄和神儿女的身份,祂用真理和自由的律帮助我们脱离罪和捆绑的律。我们庆祝和纪念圣诞的同时,不要忘记实践真理和自由的律,否则我们还是在作茧自缚的宗教当中,多一个人造的光。

我们当中有在在教会很久但是常常犯罪在自我中挣扎的老基督徒,有游离于教会之外的顽梗的基督徒,也有还没有迈出这信心的一步成为神儿女的朋友们,我邀请你们在这位生命的光面前认罪、悔改和降伏。虽然说神看重我们的内心胜过看重我们的行为,但是当我们用行为在众人和上帝面前表明自己的决心时,也是为自己的生命里程立碑作为记号,使你将来可以回顾今天你在神面前得到了恩典。我有三个邀请:

第一, 有没有基督徒回顾自己的一年,发现自己是犯罪的、远离神的,需要认罪降伏而且愿意在2011年愿意天天操练认罪与降伏,天天让圣灵来充满你的,请你举手。我们为你感恩。

第二, 有没有基督徒在做孤儿,没有在神的家中委身跟随,与基督的身体相连结,但是今天借着圣灵的力量,你愿意在新的一年中连于基督的身体,即使这个身体还不完美,还有很多瑕疵,你都愿意归回神的家中,与圣徒相交、共同敬拜的,请你举手。我们为你感恩。

第三, 有没有还没有成为基督徒或者还没有公开表明自己立意跟随基督的,今天你愿意在神和教会当中来做这个见证,乐意认罪悔改成为基督的跟随者,成为神的儿女的,请你举手。我们为你感恩。

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