祷告:事工的动力

今天早晨我想要借着圣灵的工作和神的话语和大家交通的信息,是想激励弟兄姊妹在每一周里面能够恳切的为教会的领袖和同工,以及教会的各项事工,为教会的传福音,为主日学,为将要受洗的弟兄姊妹,为聚会的安全等等而祷告。我想知道现在在大家的灵修生活中,有没有每天祷告的操练?有没有为除自己以外的事祷告的操练?有没有为教会祷告的操练?有没有为教会的同工祷告的操练?

在我准备这个信息的时候,我对结果是比较悲观的,因为我相信如果有很多弟兄姊妹为教会、教会的工人、教会的事工祷告的话,教会的景况绝对比现在要火热,比现在要更有激情、更有力量来向这个世界宣教。但是仅仅从祷告会的人数而言,感谢主,我看到弟兄姊妹对祷告的认识和对祷告的热情在增加。我还记得在最凄惨的时候,有一次只有两个人参加祷告会,那段时间也的确是我们处于最低潮的时候,很多弟兄姊妹对神没有热情,对教会没有负担。但是感谢主,其他教会为我们祷告,甚至差派人来到我们的祷告会,为着弟兄姊妹冷淡的状况而祷告,神就开始改变这个状况。神借着我们的祷告来开始激励一些弟兄姊妹重视祷告、看重事奉神的福分,我们也随之成长。有人说祷告会是教会的温度计,主日的崇拜可以有上百人,但如果祷告会是冷冷清清的,那么说明这人数的庞大只是基督身体上的“肥肉”而已。肥肉要经过事奉的操练才能变成肌肉。教会是基督荣耀的身体,教会要在这个世界里为基督作有力的争战,对弟兄姊妹的生命作有力的支持,就需要每一块基督身体上的肉来服事、来操练,才会建造一个有力的身体。在祷告会人数最少的时候,我曾经向神祷告,我希望我们有一个健康的体温,那就是祷告会人数能够占到教会成员的36%,我也请大家为这个目标而祷告。

为什么祷告会如此重要?因为诗篇127篇告诉我们,“若不是耶和华建造房屋,建造的人就枉然劳力。若不是耶和华看守城池,看守的人就枉然警醒。”如果教会是我们的房屋和工程,那么你我每一个人(不是仅仅那些被任命的同工)都是建造的人、看守的人——虽然分工不同,但是房屋倒塌了、城池被攻陷了,确是给每一个人带来生命极大的损害。我们都是聪明人,在公司里都是业务骨干,我们大可以用头脑中的智慧、集思广益、带来热烈的崇拜,但如果神不在当中,这对我们的生命没有益处,只是人的兴奋罢了。另一件让我恐惧的是教会是由有罪的人而组成的,一群有罪的聪明人组成的团体,如果神不在其中占据主导地位,如果神不是真正的主导者,那么纷争、嫉妒、流言和外在的异端邪教的压力都会给基督的身体带来伤害。若我们不借着祷告来见证神的主权,教会也可能变成一个传统的机器,维持着建立起来的聚会节奏,被各种节目和人的期望而推动。充满热情而且发自内心的祷告是教会成长、成熟乃至荣耀神的关键。

耶稣在约翰福音5:15说,“我是葡萄树,你们是枝子。常在我里面的,我也常在他里面,这人就多结果子。因为离了我,你们就不能作什么。”一个基督徒或者教会忘记这一点是很容易的,即使他在祷告,即使教会在聚会,但实质上基督在这个人或者这个教会做决定的过程中可能没有任何地位。严重的说,如果神在你的思维、在我们对事物的观点、在我们做决定时丝毫没有地位,那么本质上来说,你仍然是一个无神论者,或者说是一个有神论的人本主义者,但不是一个基督徒。歌罗西书2:19说,“不持定元首,全身既然靠着他筋节得以相助联络,就因神大得长进。”这里讲到基督是教会的元首,全身都要靠着基督做元首。我今天的信息,不是《新生活》课程里的一课,告诉你怎么祷告,告诉你每天要祷告,告诉你要跪着祷告不要躺着祷告,这些都是初信造就课程里应该告诉每一个基督徒的。我今天想要交通的是教会作为一个身体的祷告,我想邀请你在周三晚上7点半来参加教会的祷告会,周五晚上7点去参加细胞小组的团契与祷告。无数教会的复兴乃至国家的归主宰历史上都被证明是从祷告开始的,神首先把祷告的负担和热情放在一群人的心里,当人借着祷告加入到神的计划中时,神就进一步向我们启示他自己,并装备给我们负担、热情和恩赐来为他的目标而摆上。自从2001年以来,除非不在上海,否则我不会缺席祷告会。有时候有名人来上海或者有很好的讲座,但是只要和祷告会冲突,我还是以祷告会为优先。于宏洁弟兄曾经分享过他们教会复兴的一个重要原因是会众对于祷告的热情和委身,有一位姊妹有一门课是周三晚上的,但是为了祷告会,她宁可不选这门课,一直到一年以后这门课被调到其他时间了她才选。我不是说周三晚上必须来祷告会,每个人的信心阶段是不一样也勉强不来的,但是我希望这些见证让大家看到祷告与祷告会对教会的成长和复兴是何等的重要。

我们来看今天读的这段经文中保罗的例子,在林后1:8-11种,保罗告诉哥林多的教会他在亚西亚遭遇极大的甚至是他觉得不能承受的难处,但是他从中也看到了更大的盼望:

弟兄们,我们不要你们不晓得,我们从前在亚细亚遭遇苦难,被压太重,力不能胜,甚至连活命的指望都绝了。自己心里也断定是必死的,叫我们不靠自己,只靠叫死人复活的神。他曾救我们脱离那极大的死亡,现在仍要救我们,并且我们指望他将来还要救我们。你们以祈祷帮助我们,好叫许多人为我们谢恩,就是为我们因许多人所得的恩。

从第9节和第10节当中,很清楚神把保罗带到这个“被压太重,力不能胜”的处境中有两个目的。第一个目的,是他在第9节所说的,“叫我们不靠自己,只靠叫死人复活的神”。换句话说,神把保罗带的离死亡如此之近,以至于他一切的希望都没了,只能盼望神将来的复活了。我没有过这种体会,但是神为我们所预备的每一个困难都可以叫我们更依靠神、更信靠神。神对于苦难的目的是为了让我们把注意力转向他,让我们感受到神是一切的掌权者。第10节讲到他受苦的第二个目的,“现在仍要救我们,并且我们指望他将来还要救我们”。在保罗的经历中,神让保罗从相信自己转向完全信靠神,所以保罗不但相信神能保守死后的复活,而且还相信神保守脱离死亡。所以保罗相信神仍然有事情交托于他,相信神必然还会保守他脱离以后的死亡威胁。换句话说,保罗经历苦难后,不但相信神是将来(死后复活)的神,也是现在(脱离死亡)的神。

在告诉了哥林多人神在他不可背负的逆境中的目的之后,保罗在第11节,他告诉教会为他祷告,以至于神的旨意能够得以成全。我们越咀嚼第11节,我们越能够从中得到亮光。保罗说,“你们()以祈祷帮助我们,好叫许多人为我们谢恩,就是为我们因许多人所得的恩。”这句话是一个祈使句,是保罗的请求,在这节经文中提到祷告带来的四个阶段:

首先,第一阶段从保罗的心开始,保罗的心中首先有一个极大的需要,就是他需要更多的信靠神,以至于他能够从在事工中所遭遇的反对和难处中被释放出来。所以他向哥林多教会的弟兄姊妹有一个请求,“请用祷告帮助我们”,这是这句话的第一阶段:保罗向教会的信徒发出请求。

第二阶段,是如果哥林多教会按照保罗的请求而为保罗向神祈求,他们是对保罗的要求做出了认真的回应,那就是为保罗而向神祷告。

第三阶段,是当哥林多教会为保罗祷告的时候,神回应了这个祷告,神把祝福或者恩典给到保罗。在这个情况下,他可能是让保罗从一个威胁中逃离,或者是给保罗更大的信心在监狱中依赖神,我们不知道。但神对祷告的回应是祷告的第三阶段。

第四阶段,是很多人听到或看到保罗的需要,当他们看到神给保罗恩典的时候,他们更多的转向神,并为神回应祷告赐给保罗恩典而感恩,将荣耀归给神。

第五阶段,是这里没有提到但是我们可以推测出来,保罗因着人们将荣耀归给神而得到更大的喜乐——对于基督的工人来说,没有什么比看到他所服务的人生命成长、神因而得荣耀更值得他喜乐了(WW的见证),哥林多教会的信徒因着看到祷告带来的果效而更加信靠神、更加充满热情的去祷告。

这是在哥林多前书2:11让我们看到的祷告的效应。保罗遇到一个力不能胜的可怕危机,神帮助了他,这个经历告诉保罗更多依靠神,更少依靠自己。现在保罗有了一个新的危机(徒20:23),他因此向哥林多教会求助,请他们为他祷告。哥林多人因为爱保罗并对神有信心,如果用祷告来为保罗祈求,神听他们的祷告,神会将圣灵的恩赐给到保罗,加强他的信心,保守保罗的事工必然成就。然后哥林多人和其他知道保罗的难处的人因为神赐恩典给保罗而感谢神、将荣耀归于神,并且他们因此对祷告和对神回应祷告更有信心。

这里有很多功课我们需要学习,但我想只强调两个:

第一, 我们为什么要多人共同祷告,而不是个别的祷告?为什么保罗不是单单为自己祷告,而是要那么多人为他祷告?为什么神对多人的祷告比对单个的祷告有更多的回应?有很多理由,但是从这里的经文来看,代求能让更多的人知道祷告的大能和带来对神的感恩。事实上,代求也是一个带着恩典的邀请,如果保罗一个人为自己祷告,神给他恩典,保罗自己感谢神,但是其他人无从借此更多认识神,也失去这个机会来共同事奉神。很多时候,当我们听到代祷的邀请,我们可能会在嘴巴上答应,“祷告”成了一个不愿意付出实际努力而敷衍的冠冕堂皇的借口。耶稣斥责这样做的人,如果我们答应为人代祷而没有做,那我们不但自己言而无信,而且也失去了本可以得到的恩典和福分。所以弟兄姊妹,我请你为教会的难处、为实际看到的困难,为信心软弱的肢体、为还没有信主的朋友和亲人祷告,这是一个信心的锻炼。你越锻炼信心越强壮,越锻炼越成为基督身体上的肌肉。如果有人请你为他代祷,你就记下来在祷告中纪念他(如果怕忘记,那就立即祷告)。有人问说要纪念到什么程度,这就看你的负担。如果你没有太大的负担,祷告了,交托给神;如果有负担,就多祷告;如果很有负担,就天天祷告。

第二, 除了私人的代祷,为什么还要共同祷告,为什么鼓励参加祷告会,不是仅仅在家各自祷告?我要告诉大家几个理由,来帮助不明白的肢体明白祷告会的重要:

1. 不但每块肌肉要锻炼成为肌肉,肢体之间也要锻炼共同事奉,而共同事奉中最基本的就是共同祷告。你有没有这样的经验,两个陌生的弟兄,甚至两个闹矛盾的基督徒,在共同祷告、共同赞美之后芥蒂全消,情感上进一步的彼此接纳?所以共同的祷告是操练肢体配搭、同心事奉的第一步,当我们共同跪下来,为同一件事情或者同一类事情祷告时,神的圣灵会带领我们在灵里面有更深一步的交通;

2. 彼此激励,如果我们为同一件事祷告,共同看到神怎样成就他的计划与心意,我们看到身边的人怎样为此感恩,我会为此更加感恩——不但为神成就祷告而感恩,也为神得着荣耀而感恩。这和我一个人祷告、一个人感恩是更大的领受。

3. 共同祷告能让祷告本身更加成全。一个人的祷告总有忽略的地方,甚至可能钻进了自己的牛角尖,要神按照自己的心意去做。而共同祷告的时候,神可能透过其他基督徒的祷告给你更完整的看见。有的时候为着同一个目的,多个人从多个不同的角度去祷告,我有一个体验是我的祷告、我的属灵生命也会因此而长进。

4. 诚如我们刚才所读的经文,共同祷告让神得更大的荣耀。当会众聚集祷告的时候,有更多的见证人证明这不是保罗的能力、不是托了关系有人帮忙,而是圣灵大能的作为,从而将荣耀归给神。大家都知道最近网上为浦东刘弟兄的孩子果果祷告,如果没有在医院的祷告,如果没有共同的祈求,很可能我们会把荣耀归给——我们有很多弟兄姊妹愿意献血、医生很厉害,等等,但忘却了医治人的神。在教会的很多难处面前,如果我们没有共同的祷告,我们会归功于某人有本事,而忘却了神的参与和作为。

亲爱的弟兄姊妹们,保罗请哥林多的教会信徒为他的困难祷告,我也要请弟兄姊妹为我、为教会的其他同工、为教会的难处祷告。我们需要有更多的圣经教师、查经组长,我们需要有更多的可以司琴、可以领会的肢体,我们也需要更多愿意做招待、愿意做后勤服事的弟兄姊妹,怎么办?一种办法是责备大家,凡是不愿意做家务的都骂一顿;一种办法是耶稣说的,“求庄稼的主,打发工人出去收他的庄稼。”单凭负罪感甚至责任心的事奉终究会枯竭,唯有心里对神忠心、充满对神的荣耀的渴望的服事才会持久并存到永恒。请你来为教会祷告,请你来经历祷告的大能,更请你在祷告中被神牧养、被神激励。正如我们在1:11所读到的,以基督为中心的祷告是一个正向的循环,越祷告、越感恩、越经历神、越发容易祷告。


参考:

The Line of Prayer, John Piper, http://www.desiringgod.org/resource-library/sermons/the-line-of-prayer

3条评论

  1. Isaiah说道:

    很实际啊~

  2. Daniel说道:

    写得真好,请问弟兄是在上海吗?

  3. Nora说道:

    写的真好!你的讲道越来越棒了!

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