SJTU-UW 交换攻略(4)

§4. 课程

当然啦,我们是来读书的,不是来游玩的。华大是Quarter学制的,而不像东岸的很多学校那样是Semester学制的。上海交通大学是Semester学制的,即一年两个学期,每个学期有十八个教学周。Quarter制相对短得多:一年三个Quarter,每个Quarter有10个教学周;另外还有一个Summer Quarter相对较短。Quarter制的好处在我看来,是可以在一个相对较短的时间里集中的学习3~4门课程的内容,而不是像Semester一样7~8门课齐头并进,多个学科的知识在脑袋里打架。Quarter制对学生来说最大的缺点就是节奏很快,压力很大。一共授课十周,换句话说才上了一个多月就要期中考试了,再上一个多月就要期末考试了。如果再加上课程项目、调研和课外社团,一个学期的时间安排得非常紧凑。我看到连本科生都在用Outlook排自己的日程表,对要参加的活动进行取舍。

交换生选课是有所限制的,不能选MBA的核心课程,不过那些核心课程我们在交大也大体上学过。除此之外,任何课——无论是本科生研究生博士生还是本系外系——随便选。相对交大而言,华大的MBA课程很细。比如我们的“市场营销”,在这里就被拆分成了定价策略、市场研究、产品管理等多个课程,而且每个课程都是4个学分。

但是作为交大学生,我们还面临着另一个窘境:我们喜欢的课程,可能因为交大没有对应课程而不能选。按照MBA办公室的规定,如果要把华大学分折算成交大学分,该课程必须是交大有的,而且教学时长是相等的。这让我们在选课时非常困难。比如说“商务智能”这门课我非常喜欢,但是第一,交大MBA没这门课,我好不容易从管科的研究生那里找到一门“数据挖掘”勉强和“商务智能”对应上,又发现教学时长不一致。交大3个学分的课对应课堂教学45分钟*3节课*18周=2430分钟,而华大四学分的课对应课堂教学50分钟*4节课*10周=2000分钟。看起来好像我就算四分换三分也占了便宜,但是事实上按照华大规定,一门四个学分的课必须对应每周12小时的学习时间(包括上课、作业和项目),这样比下来学一门四学分的华大课程比学一门三学分的交大课程要累得多、付出的努力也多得多。

一般来说选四门课已经是满负荷了,选三门课可以有些时间娱乐和享受学校各种社团。不过对于我们交换生来说,学费是免掉的,所以爱学习的孩子自然是选的越多越合算了。我选了四门课,其中两门是营销的,一门是战略的,一门是信息系统的。我看到有的同学选五门的,真乃奇男子也。

作为过去的高校教师,对美国的教育方式我也确实有很浓厚的兴趣。在国内,我们也听过关于美国式教育的种种评论:数学要求低啦、上课很随便啦等等。但是我在这里的感受却和在国内所听说的大不一样:

l 数学要求很高,特别是对于概率论/数理统计的应用在各门课程里都被用到。唯一应该跟数字没有关系的“创业战略”这门课中也需要对财务报表烂熟于心。我很惊讶课堂上老师问到某公司去年的销量之类的数据,有些同学立马就能说上来,我是看了三遍也没能记住。“商业统计”是华大MBA核心课程,但是交大没有这门课,为了能赶上其他同学,我不得不自己从头看起,等于又修了一门课。

l 上课是否活跃和老师有关。如果教学大纲(Syllabus)里面课堂参与(Class Participation)占了很大比重,学生上课就会很活跃;有的课Class Participation根本不占总分,或者只有Class Attendance(出席率),上课就不活跃;如果出席率也只占10%,那逃课的也不少。所以大家还是很势利的,并不是喜欢活跃。

l 课堂纪律很好,手机响是属于凤毛麟角,像我这样上课时玩电脑的都是少数。我怀疑这是高额学费的结果。

l 相对于交大全日制MBA两周一门课的“线性”排课,我觉得这种三四门课“并行”的传统教学方法的好处更大,因为我可以围绕同一主题选课,从而让不同课程的知识都能联合起来解决问题。比如我的“数据挖掘”和“市场研究”这两门课的知识就能统合起来解决数据分类的问题,这对于知识的融会贯通是很有益处的。前提是:选课要有绝对的自由,以及必须有实际或者接近实际的项目来支持。国内很多号称“学分制”的高校,其实选课都是不自由的,或者根本没有选课的余地。

l 绝大部分老师都很认真,这一点我不得不说,比交大MBA聘来的很多老师要好。当然,我觉得一个很重要的原因是每一个老师都配有助教(TA)。这个TA是拿工资的,不是我们意义上的课代表。TA会帮助教师批作业、统计人数、纪录课堂参与、撰写文档甚至管理课程网站。这样老师就能专心于教学效果。回想我过去的教书生涯,可能是国内高校青年教师的一个典型:有很大的论文压力,学校和教育部门又不停的提高教学要求和教学工作量,又没有助教可以处理琐碎的课堂事务。所以总是在文档中疲于奔命而无暇考虑效果和提高。我们在这里最后一堂课所作的教学考评的指标也和国内的大相径庭,很遗憾没能保留一张。但我记得里面还会问到:该教师是否有助于你自己掌握相关知识、相对于其他课程而言你觉得该门课程对智力的要求怎样、每周学习时间是多久等等,可以说把市场调查的技术也应用在课程反馈当中。我记得我的每一份作业、每一个发给老师的email都得到了很仔细的批改和回答,如果对评分不满意还可以去和老师argue。

l 最后,据说,很少有不及格的。所以要混日子混到及格的话也不是很困难的事情,只要和项目小组的伙伴搞好关系就行了。

由于每门课不是喜欢测试就是喜欢布置很多作业,所以学习的弦总是绷得紧紧的,这一个Quarter的学习转眼就结束了。

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