雅各这个人

雅各的事迹实在是一个老掉牙的故事了,他对我们过于遥远,好像古董店里的陈列品

然而,自古以来,人类大体上没有多少改变

学习雅各可以使我们学习如何活得更有价值,更深一步明白神对付人的理由

我们阅读雅各的故事的主要理由是:

1. 雅各是犹太民族的祖先,并且是一个典型的犹太人

  • 犹太人以雅各的名自称,也就是称自己为以色列
  • 我们说到这个民族的开创者时,提到的是雅各而不是亚伯拉罕
  • 雅各是典型的犹太人:聪明、狡猾、爱钱,也为世界提供了最高深的属灵文学
  • 以色列民族和雅各一样,大半生耗在放逐的生涯里,与各样的痛苦忧愁为伍。

2. 雅各同时在各方面和我们有关系

  • Newman:亚伯拉罕是一个英雄;雅各是住在帐篷里的平凡人
  • 雅各的失败使我们感到共鸣:
    • 他趁他的兄弟饥火中烧之时,占了兄弟的便宜;
    • 他欺骗了他的父亲
    • 他以欺诈来对付拉班的欺诈
    • 他用贿买的方式来消除他和以扫之间的矛盾
    • 他把宗教和属世的权术混在一起
    • 他的儿女长大了之后充满仇恨、暴力和谋杀
    • 他在埃及统治者之前奉承阿谀
  • 我们提到他,只能用卑鄙、狡猾、懦弱,正如我们心中那颗罪的种子一样
  • 他与我们有相同的渴望:美梦、信誓旦旦、被爱情驱策、认识神的牧养、等待神的救恩
  • 他与我们有相同的悲伤:孤独、挣扎、危机、流泪的橡树、以法他的孤坟、失丧的约瑟
  • 他给我们带来安慰:如果神能使用像雅各、西门那样的人,他也能用我们;虽然神的管教如同火炼,但结果却是荣耀。他能使贫穷的从尘土中兴起,也能使乞丐从污秽中高举

3. 在雅各身上,我们可以发现神爱的作为

  • “我却爱雅各”(玛1:2)这是一种先于出生的爱。神预知他的脾气与习性,但仍然爱他。神的爱不受时间限制,并非起源于他事先在我们身上看到了什么优点,也不会因为我们后来的瑕疵而消失。
  • 这是严格的爱。我们只称那种温柔的、甜蜜的才是爱,对于那种敢于说“不可以”、用管教除去我们里头恶劣本质的爱却缺乏概念。这种爱临到了雅各,也临到我们众人。
  • 用人的眼光,我们会爱以扫、恶雅各。但属世的财富不代表天上的眷爱,忧伤和愁苦也不是被神抛弃不顾的记号。神的爱是浓厚、真实、热烈的,不是为我们暂时的安逸,而是为了永恒的福气。
  • 罗9:11——雅各被用来解释那拣选的真理。但是被拣选的并非享受安逸、舒适和成功(享受这些的反而是以扫)。被神拣选的似乎被选来忍受忧伤、痛苦和愁烦。
  • 雅各所受的并非是为他自己,而是为了他们被命定去服事的民族,好叫他们不受腐坏影响力的侵蚀,建立其作神器皿的身份,将祝福带给这个世界。
  • 神也同样的要拣选和锻造我们成就他的工作。
雅各生命的里程碑

1. 伯特利的天梯(创28:10~22)

雅各当时孤单一人。他的哥哥为了狩猎,曾多次露宿野外并陶然自得,但雅各没有这方面的胃口。40多年来,这是他第一次离家远行,没有帐篷,没有营火,也没有枕头。你有否这样的时刻吗?孤独、无人可以倾诉、忐忑不安,曾否在这个时候感觉到神的同在?

这时候全能的神出现在这条人迹罕至的荒径上与他同行;他把对世界的依赖转移到对天上父亲的依赖

梯子:雅各可能深深被空虚、罪恶感、远离家园的孤独压迫。然而神让他知道他和神之间,仍有一线相连。这梯子对于今天的人类就是耶稣基督,他是唯一的道路、真理、生命我们可以靠着得救。一生的孤独和无助,在这个时候才把眼睛打开看到救主所预备的这条道路。

神的使者:上去,也下来。神用使者保守我们。“耶和华的使者,在敬畏他的人四围安营,搭救他们”(诗34:7)。神的使者原是“奉差遣为将要承受救恩的人效力”(来1:14)。在这片孤独的地方,雅各发现如同城门口一样热闹。只要我们不被罪封闭,我们就是活在神的使者当中。

神的声音:他觉得孤单,神说“我与你同在”;他害怕以扫,神说“我必保佑你”;他看来被朋友和家人抛弃,神说“我总不离弃你”。外在的环境与神的应许背道而驰,但神说“直到我成全了向你所应许的”。

雅各太过于注目世上的东西,神只能耐心等候在他入睡之后才能显明他的奥秘。我们是不是也对这世上转眼逝去的东西太专心、太清醒了?让我们进入内屋、关上门,让内心平静安稳。

思想这个奇妙的梯子,从天而降,降到你现在所在的卑微之地。耶稣基督要到你的地方,把你从那儿找出来。每一级梯子都是从伯利恒马槽到天上宝座之间的一连串事件。

2. 渡口的摔角(创32:1~2,22~32)

雅各在这一天发生了奇妙的改变,可以用来比作基督徒后来所得的深一步福气,通常是信主多年之后所得到的。离开埃及和跨过约旦河进入应许地中间总有一段在旷野流浪的岁月。许多神的儿女体会到一种破碎的、断断续续的经历;然而时机到了,几乎被推入一个新的经历里,进入漫溢的祝福里。

清晨:神的使者遇见他。这是否让他想起25年前伯特利的往事?目的是给他勇气预备前面的危机。神的使者也常遇见我们,只是我们眼睛昏暗没有看见。

下午:雅各听见了不利的消息,浑身发抖。他的一切都围在旦夕而且没有退路。剩下可行之计只有一条——他只有祷告(他已经好久没有想到要这样祷告了)。多年来,他的可怜的高贵品质已经被今生的思虑、财物和诱惑胜过了。当他置身危险的时候,他终于想到了祷告。

  • 他想到了神的应许。我们若对神说“你曾对我说”,他就一定不拒绝。
  • 他承认“我一点都不配得”。他一定想起了几十年来的往事,欺骗、亏待,他的良知开始复出
  • 祈求拯救,但我并不觉得他的祈求是诚心的,他在祷告之前心中已经有一个计划了。神的方案总是计划B甚至计划C。我们的祷告也是如此——不是必须,而是锦上添花的工作。我们的祷告也使如此——一半诚心,一半又留有后路。不要让计划取代了我们等候神的耐心。

半夜:雅各打发走了他的所有财产、妻儿。四周是一片荒凉寂静,他似乎回到了伯特利的晚上,孤独、寂寞、被人追杀的忐忑不安,对未来的不确定……

  • 不是雅各先动手,而是那人先开始。神是如此热切的要除掉我们信心生活上的障碍。
  • 起初雅各拼命抵抗,无意示弱。正是我们拼全力抵挡神达爱的写照。我们自己拟定计划,照自己的意思行,信心十足。
  • 于是神在一个小地方让雅各失败,使雅各成为瘸腿的人
  • 雅各从反抗转为依靠,牢牢依靠他提供支持和帮助。你是否已经放弃一切抵抗,全心依靠他?你是否已经全然降服?

雅各改变了名字、得到了美好的异象、也得到了能力。但是随后又有失败……

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