谁是WAPI的受益者

谁是WAPI的受益者

《经济观察报》已经连续两期刊登了WAPI与Wi-Fi之争的文章。可能这是自我接触计算机以来对我个人影响最大的一个国家标准了。顺便说一句,我不怎么爱看报,可是自从Allen向我推荐了《经济观察报》之后,我几乎是每期都买。
    我还记得当年的“女娲”与“维纳斯”之争,也记得不久前的UNICODE与GB18030之争。前者谁都没赢,后者虽然国家标准占了上风可是应者寥寥;前者是代表中国IT界的民间力量与微软的战争,后者是政府力量与以微软为代表的软件厂家之争。这一次,仗打到硬件厂家头上来了。信息产业部自从成立之后,就没停过类似的标准抗争,他到底是想展示自己的存在有价值呢,还是真的想发展信息产业?我对此持怀疑态度。
PCSHOW的标题很有趣,叫“国货当自强”,让我恍惚回到了义和团的年代。简单的说,WAPI与WiFi之争似乎是重复了当年UNICODE与GB18038的故事,当时微软屈服以提供 GB18038补丁下载以保证Windows XP中文版与GB18030的兼容。可是事隔一年后,谁的网站或者文档用了GB18030编码?我是一个都没看到。这次WAPI虽然被强制执行,但是最后的结局到底是被再一次的束之高阁还是联合抵制?天晓得。

– 为什么要用WAPI
    官方人士认为,WiFi的无线传输没有任何保密性可言(事实上,网线也没有任何保密性可言),任何人都可以接入无线网络——只要他有一块802.1x的网卡。我并非加密专业人士,无从知晓为何WiFi种种的加密标准(共享密钥认证、802.1x系列协议认证、IEEE802.11i标准TKIP技术、以及将来的CCMP(CBC-MAC Protocol)加密技术)都不入信产部官员的慧眼,也可能我目光短浅,我实在无法理解为什么民用加密技术一定要付出如此之大的代价换用国家标准。如果照此逻辑的话,几乎全部的民用加密算法(如常见的电子邮件加密、甚至NTFS加密)都带有外国技术的影子,是否都要强制替换?WAPI的加密算法是否必要到每个居民上网都要用到?
– WAPI强制执行的影响
6月1日起,中国强制执行WAPI标准。未获得WAPI认证证书的无线局域网产品得出厂、进口、销售或者在其他经营活动中使用。那意味着ISP(中国电信的天翼通,还有联通也有)需要替换数以千万计的无线接入点(AP);所有使用讯驰和内置802.11b网卡的笔记本和台式电脑用户都会面临无法使用无线网络的可能性(又一说可以使用但是无法用WiFi的加密功能了,只能普通无线接入,这样的话带来了更不安全的妥协)。所有的硬件厂商必须从指定厂家购买WAPI芯片并重新设计制作他们的无线接入产品……
– WAPI强制执行谁得益?
    请注意下列事实:
    * WAPI标准由13家国内单位(包括5家公司)制定,WiFi由国际非盈利组织(包括208家大企业)制定
    * WAPI自上而下的由政府强制执行,WiFi是市场决定,厂家自愿生产,消费者自愿购买的
    * 只有中国的24家企业能够免费获得WAPI加密算法,如果WiFi联盟厂家不与之合作,将无法推出适合WAPI的产品
    * WiFi联盟公开声明不打算遵照WAPI协议,Intel声明停止在中国销售讯驰芯片
    在这次争战中,消费者和电信运营商都损失了不可估量的时间和金钱,唯一得利的是那24家中国企业。政府再一次用行政手段干预了技术市场,并采用地方保护主义措施提供了24家国内企业活路。
– 6月1日以后会发生什么?
结果1:经过短暂的惊愕,WiFi联盟向中国市场(利润)投降,购买WAPI技术并重新设计芯片,消费者和运营商被迫蒙受损失更换AP和无线接入方法。
结果2:WiFi联盟厂家短期内无法推出WAPI芯片的设备,运营商也无力更换所有AP,消费者购买水货。当既成事实形成后,WAPI被束之高阁,市场两种标准混杂,进入混乱阶段。
结果3:WiFi联盟厂家联合抵制WAPI,运营商怨声载道,消费者拒买WAPI产品,信产部再次成为笑谈……
结果4:从此,中国再也不用无线网络了~~~~不太可能吧?

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