以神为中心的生命5:荣耀神

 

在过去的几个主日当中,我们连续交通了几个跟神有关的主题:渴慕神、敬畏神、顺服神、经历神,今天我要和大家交通的是最后一个题目:荣耀神。

经文:使徒行传12章20~23节

希律恼怒推罗、西顿的人,圣经没有写什么原因,我们也不知道。但是推罗、西顿的人依靠希律才能得到粮食,所以他们必须解决和希律之间的矛盾,不然可能会被切断粮食供应,所以就托了关系来和希律求和。那么他们就设定了一个日期,要希律发表一个可能是跟这件事情有关的讲话,就好像发布一个宣言之类的讲话。按史学家约瑟夫的记载,这一天是五年一次纪念该撒利亚开埠的日子,不过也有人说这一天是庆祝革老丢皇帝的生日。后面的事情圣经记载的很简单,当希律发表了讲话以后,百姓喊着说“这是神的声音,不是人的声音”。希律不归荣耀给神,所以主的使者立即罚他,他被虫所咬,就死了。我们首先要解释这段经文中让人感到疑惑的两个地方:

· 第一,希律发表讲话,为什么百姓会说“这是神的声音”?希律不是一个坏蛋吗?神可不可能通过一个恶人说出他要说的话?有可能,因为人只是器皿,神要用什么样的人说什么样的话完全在乎神的主权。旧约的民数记中有一位先知叫做巴兰,神对巴兰说话,神也透过巴兰对以色列人和摩押人说话,而且说得每句话都非常有权柄。但是神并不称许巴兰,神也没有把巴兰看作是他的先知。相反,在彼得后书2:15里面,神称巴兰为“假先知”,他说“巴兰就是那贪爱不义之工价的先知”(先知这两个字是和合本圣经添加的,原文没有)。在犹大书里,他也责备假教师是“为利往巴兰的错谬里直奔”。可见巴兰并不是真的先知或教师,但是神用他说话;同样的希律并不是神的先知或教师,但是神用他说话,而且他说的话被百姓认可是出自神的。但是请不要误会,神透过一些人说话,并不意味着神称许、接纳或者要我们效法这个人。所以即使一个人说正确的话、圣经的真理,他的生命可能是错误的。所以保罗说,“师傅虽有一万,为父的却是不多”,神要我们成为恩典和爱心的榜样,而不仅仅是会说一些正确的话。也有一种解释认为,希律发表讲话的对象是迦南人,所以他们按照自己的宗教信仰去理解说出了这番话而不一定是指犹太人的神。

· 第二,希律是怎么死的,历史上没有记载。从犹太历史学家约瑟夫的记载来看,希律是几天之内的暴病身亡。圣经则用简短的宣告说他是被神的使者惩罚,被虫所咬而死。

不是每一个欺骗神的人都像亚拿尼亚在使徒行传第五章里一样立即被神击杀而死,也不是每个不把荣耀归给神的人都会被虫咬死。但是神却把这样的审判放一些在我们的世界当中,警告我们如果不为神的荣耀而活会面临可怕的审判。有多少人认真地思考过希律的死?如果我们对这段经文不重视的话,我们可能会以为希律的死是因为他是一个大坏蛋,罪有应得;可能会以为希律的死是对他的暴戾和屠杀的报应,但是不要忘记了,神对之前希律所做的都没有采取行动,只有当希律没有把荣耀归给神的时候,神就立即采取行动罚他。

一、神的目的是为了荣耀他的名

是的,今天有很多人为自己得荣耀而没有把荣耀归给神,神也没有立即就责罚他。但是神给我们看到希律这一个例子,知道不把荣耀归给神是神所恨恶的,就像神恨恶欺哄他的亚拿尼亚一样。欺哄神、欺骗神很容易被识别,但是不把荣耀归给神却不那么容易被识别出来,也很容易潜伏在基督徒的心里,特别对于那些特别有才干、特别有能力的基督徒来说,这更是一个极大的诱惑。在“经历神”这个信息里面,我们看到雅各的一生,他很有本事,也抓住了神应许给他的一切。但是在他得到这一切的同时,神得着荣耀了吗?没有,因为他靠得是自己的能力而不是神的能力。唯有他在雅博渡口顺服谦卑在神面前的那一刻,才是神真正得着荣耀的时刻,因为一个灵魂被神的慈绳爱索所牵引,回到了神的家中。

我们要看到一个圣经的真理,那就是神创造世界、管理世界、创造和拯救人类的目的,是为了荣耀他自己的名。也就是说,他创造我们是为了他的荣耀,他拣选和拯救我们也是为了他的荣耀。不是为了在他的完美上再增加完美,或者是满足神里面的某种空虚,而是通过人的生活与赞美来彰显他的荣耀。在以赛亚书43:7,他说“就是凡称为我名下的人,是我为自己的荣耀创造的,是我作成,所造作的。”,在以赛亚书48:9-11,他进一步将神的目的给我们指示出来:

我为我的名,暂且忍怒,为我的颂赞,向你容忍,不将你剪除。我熬炼你,却不像熬炼银子。你在苦难的炉中,我拣选你。我为自己的缘故必行这事,我焉能使我的名被亵渎,我必不将我的荣耀归给假神。

神在我们身上所作的一切,当然是为了我们的好处,但是也指向一个更加深远、背后属灵的意义,那就是神所创造、设计、救赎都是为了让他的名得着荣耀。所以当希律没有将神应得的荣耀归给神的时候,神的审判就来到。弟兄姊妹们,这对我们是一个非常大的提醒,神憎恨应当荣耀他但却没有荣耀他的人,如同憎恨欺哄圣灵的亚拿尼亚一样。

有人说,荣耀神的名固然好,但是荣耀人的名也没什么不对啊,为什么神的反应那么大呢?为什么一位慈爱宽容的神却那么自私呢?当有人这样想的时候,忽略掉一个非常重要的真理,那就是神造我们——而不是我们造神。是神创造我们,让我们去荣耀他,这是一个客观事实,神透过圣经多个地方向我们启示这个事实。不是人按照人的想法塑造一个大家都能接受的神。事实是,从巴别塔开始,神就不容人来荣耀自己,他变乱人的口音,以免人高抬了自己。因为一切的骄傲都是要把人引向神的反面。很多的基督徒没有意识到这一点,有很多的基督徒认为我可以以荣耀神为主,顺便荣耀一下自己;或者以荣耀自己为主,顺便荣耀一下神。这样的动机都不是神所喜悦的,神要得着完全的荣耀,人如果得着尊重和高抬,那是出于神的恩典——我们是神荣耀的反射,但不是得着荣耀的本体。

二、我们通过好行为荣耀神

神要怎样在他所呼召出来的人身上得着荣耀呢?马太福音5:16说的很清楚:

你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父。

当我们仔细咀嚼这句话的时候,有三个观察的结果可以应用在我们身上:

第一, 耶稣清楚地命令我们人生的目标是为了让神得着荣耀。我们的生活应该让身边的人看到就把荣耀归给天上的神,而不是归给你自己。所以这句话很清楚的告诉我们,荣耀神不单单只是主日的崇拜,也是我们的生活。

第二, 为了让神从我们的生活中得荣耀,我们必须活出好行为。也就是说,我们不仅仅是要避免犯罪,而是要寻求好行为、慷慨、温柔、爱的生活。神的目的是要在他的子民当中得荣耀,耶稣又告诉我们让神得荣耀的方法是有好行为,这就是我们被拣选、得拯救的意义所在。提多书2:14里面保罗说,基督“他为我们舍了自己,要赎我们脱离一切罪恶,又洁净我们,特作自己的子民,热心为善。”。所以基督为我们死,不是为了让我们上天堂,而是为了让我们能够行善。为什么要行善?因为要荣耀神的名。

第三, 有没有可能有好行为但却不能让人将荣耀归给神?当然有可能。在这个世界上有很多人都有好行为,甚至他的行为比基督徒都要好,台湾的慈济做了很多赈灾的事情,但是他们根本不认识这位独一的真神。很多的基督徒也作好行为,但是也同样没有让人把荣耀归给天上的父。这满足神的计划和心意吗?不满足,因为神没有得着荣耀。

亲爱的弟兄姊妹们,我盼望马太福音5:16给你这个信息,第一你不单单只是得救,你要活出好行为。这个好行为的“好”不是人间标准的“好”,而是神的“好”。按照人的标准,好行为就是不伤害别人,与人为善,大家和和气气;而神标准里的“好”,是以神为唯一的标的,按照神公义慈爱的标准去行出来的好。比如说,传福音、领人归主,这在人的标准里面不是好行为,因为带来争战、矛盾和不和平,按照人的“好”,最好大家彼此接纳、彼此和气,谁也不要说谁的不对,但是神的好确是要把事实和真理分享出去。第二,好行为的目的是为了荣耀神,而不是为了自己。如果我们教会的异像只有上半句没有下半句,那就是把手段当成了目的,变成了一个人意的团体而不是神的家;如果我们的圣诞节聚会不是为了荣耀神,那就是一个普通的文艺汇演,上海有很多民间剧社也作同样的事情。我们的区别在哪里呢?所以每一个基督徒都要知道这个目的,常常的来对准这个目的(就像射击的时候要瞄准靶心一样),那就是要神的名得着荣耀。这是神的目的,偏离神的目标圣经中有一个词来描述,那就是“罪”。

三、用神所给的力量来服事神

同样是做教会的工作,结果可能是荣耀了神,也可能没有荣耀神。那么区别在哪里呢?怎么保证我们真的是在荣耀神而不是在荣耀自己呢?第一当然我刚才分享了,目的要正确,不要让一分一毫的自我来占据服事的目的。然而人心是比万物都诡诈的,很多时候我们嘴上说我们在服事神,但是说得多了自己把自己给骗过去了,自己也以为自己是在服事神了。那么这里就有一个试金石,在彼得前书4:10~11:

各人要照所得的恩赐彼此服事,作神百般恩赐的好管家。若有讲道的,要按着神的圣言讲。若有服事人的,要按着神所赐的力量服事。叫神在凡事上因耶稣基督得荣耀。原来荣耀权能都是他的,直到永永远远。阿们。

这句经文给我们答案。我们怎样才能在各样善事上让神得荣耀呢?答案是按照神所赐的力量服事神。也就是说不单单只是做善事而已,也要做善事的同时有一个喜乐的依靠来自这位神。

想象一下,有两个人都要在圣诞节的聚会当中来做招待的工作。第一个人很有能力,能够把各种事情都弄得井井有条,在公司里也常常做招待的工作。所以当他来到场地的时候,他抱怨这个工作没有做好,那个工作做得不够专业,椅子摆放的位置不够合适。当然,他也招待,他招待的很好,他把每个来宾都带到很好的座位,确保他拿到礼物和资料。但是在聚会结束了以后,他并不高兴,因为他觉得和这帮不专业的人一起做事真是浪费时间。

第二个人没有招待的经验,平时也不喜欢和人打交道。当得知要做招待的时候,他觉得自己做不好,所以他来到神的面前恳切的祷告,求神帮助他能够在第二天做好这个招待。当到了圣诞聚会的时候,他用谦卑的心去寻求指导,他观察第一个人是怎样做招待的,并谦卑的向他请教。他一边引路一边为每一个来的人祷告,他或许有时会忘掉一些事情比如忘了给人礼物或卡片,但是当被提醒的时候就会赶紧补上并诚恳的道歉。在聚会之后,即使没有一个人上台接受主,他也充满了喜乐,因为他知道是神的力量帮助他做了他平时不喜欢做的事情。

这两个人都在做招待服事,都做了好行为,但是前者只是彰显了他的能力和才干却没有依靠神来服事,神没有从他身上得着荣耀;后者是依靠神在服事,他的心是为了神的荣耀。当神观察这两个人的时候,神会说,他从第二个人身上得了荣耀,因为第二个人是按着神所赐的力量在服事神。当然这只是一个例子,这并不是说我们一定要把越是不行的人越要放在这个位置上,好让神的力量凸显出来,也不是说做的专业做的优秀就不荣耀神,而是说,我们在好行为中是否与神联结,是否依靠神,与结果——神是否得完全的荣耀直接相关。

所以亲爱的弟兄姊妹们,当我们在为圣诞聚会而忙碌的时候,我挑战你每天都花时间来到主的面前,你问自己一个问题:做圣诞聚会的事和读经、祷告、敬拜,哪一个更吸引你?做事和与主联结,哪一个更吸引你?请你诚诚实实的在主的面前问自己这个问题。只有每一个人都与主联结,我们的事工才是荣耀神的,因为我们的生命与主联结在一起,所做的事就不是我们自己在做,而是神与我们一起做。如果我们的生命与主是断断续续的,在做事的时候充满了自己的计划、构想,那么我们所做的就不能让神凡事得荣耀。

四、神所给的力量来自祷告

感谢主当我在预备今天的信息的时候,我在思考我们的圣诞聚会。我想所有参与事奉的同工和弟兄姊妹都很爱主,所以摆上了那么多的时间和精力,一个礼拜排练好多次来让我们的节目足够出色。但是我可能要做一件不讨人喜欢的事情,那就是呼召所有的人从当下工作当中跳出来来重新对准我们的目标——神的荣耀。无论你是策划者、还是表演者、还是主持人、还是事工的组长、还是带朋友来参加聚会,都要来对准这个终极目标——我们要让神得荣耀。是的,我们要让观众喜欢我们的节目、要让来宾对这一天印象深刻、要每一个人都被爱被接纳,但是这些都是手段,而不是目的,目的是要他们在这里认识这位在十字架上为我们的罪而死的耶稣基督,并将荣耀归给神。这是修正人心的工作,所有的节目、表演、礼物都是为了修正人心,而修正人心最重要的是靠神的圣灵。每一个参与事奉的人都很重要,但每一个人都是配角,因为主角是圣灵,他要借着我们创造的机会在每个人的心里动工。我们要感谢神使用我们来荣耀他,我们也要借着每一个机会让人来认识他,而不是认识我们自己有多好。所以当我看到只有那么一点点弟兄姊妹报名参加祷告组的时候,我心里十分的焦急。如果在所有的事工中祷告是被轻看的,那么这已经是一个非常危险的信号。当然有的弟兄姊妹会想,如果不祷告,难道圣灵就不来动工吗?当然,神不会那么小气,但是如果我们不重视祷告,我们就会把荣耀归于自己!如果我们不重视祷告,那么受亏损的一定是我们自己。

所以我呼召弟兄姊妹们,来参加祷告的服事,除了平时在祷告中纪念圣诞聚会以外,你有三种方法来参加祷告的服事,第一是参加禁食祷告组,选择用禁食的方法来为圣灵的工作和聚会祷告;第二是参加周三祷告会;第三是在圣诞聚会的过程中不干别的,专一的为聚会中的灵魂来祷告。我们不要把祷告当作聚会或者节目中的点缀,而是属灵的争战。毕德生说,在很多教会里,祷告就像客厅的花瓶或盆景,并没有什么实质性的意义,不过是教会活动的属灵点缀罢了。我想有不少的基督徒这样看待祷告,所以祷告会才是教会中人最少的聚会。不,不是的,祷告是属灵争战的实质,祷告是神给我们参与争战的最大权柄。所以我呼召教会当中的弟兄姊妹以不同的形式参与到祷告的事奉中来。

我常常这样说,但是得到的回应并不多,甚至有几次在讲道中呼吁大家来祷告会,结果那个礼拜的祷告会反而人更少。我常常抱怨神,但是最近读的一本书提醒我说,彼得说他和使徒要以祈祷传道为业,但是我自己在带领教会的事奉中也并没有把祈祷和传道等同对待,而是更看重后者,本质上也是相信自己的口才能力超过相信神。所以我的讲道是那么无力,也不能把人带到祷告会当中来,祷告会也变得越来越像团契而不是祷告会。所以这一次我盼望第一我能来对付我自己,所以我也有感动和负担在聚会中做全程祷告,我相信这对我来说是最合适的服事,我也呼吁弟兄姊妹如果有感动,也不影响其它服事的话,也参与到圣诞聚会的并行的祷告会当中来。也不单单是这个圣诞聚会。

总结一下,我真真切切的奉劝每一个基督徒,(1)神呼召我们荣耀他,(2)我们要以各样的好行为荣耀他,(3)我们的好行为要荣耀他就要依靠神所赐的能力,(4)而能力从祷告而来,因为雅各书1:5说“你们中间若有缺少智慧的,应当求那厚赐与众人,也不斥责人的神,主就必赐给他。”

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