一切从祷告开始

在十一假期以前,我和大家交通了两个教会的核心价值观,第一个价值观是人人皆祭司,即我们每一个人都是被神呼召出来在不同的领域见证神、荣耀神的器皿。祭司包括但并不一定是教会里面的领袖,祭司可能做的工作并不起眼,甚至繁琐、被人轻看,但是神看每一个他用生命所买赎来的灵魂都极其宝贵。我希望每个基督徒都明白,我们被召乃是为了来事奉神,而不是为了得救恩。如果你把称为基督徒单单当作是得了救恩能上天堂,那你的信仰是非常肤浅的,因为你把自己当作基督福音的中心。基督是福音的中心,神是我们的中心,而不是相反。第二个价值观,施比受更为有福,神喜悦我们付出甚于喜悦我们收获,施是生命成熟的象征。“施”还没有成为大多数中国基督徒的生命的一部分,是因为我们习惯于储蓄的文化,我们原有的价值观当中那个封闭的、稀缺的经济学并没有转向神的丰富经济学,所以我们担心施出去以后自己的匮乏。但是神告诉我们,施比受更有福,是因神是那位丰富供应的保证者。神甚至允许我们用十分之一奉献来“试试”神“是否为你们敞开天上的窗户,倾福与你们,甚至无处可容”(玛3:8~12)。你是一个会施的人,还是一个只受的人?你来到教会里,是一个消费者,接受其他弟兄姊妹的服务,还是一个参与者,不但接受,也有付出?

教会的使命是陈述教会的主要事工做什么(建立教会、传扬救恩、成全圣徒、彼此相爱),教会的异像告诉我们为什么要做这些?我们想通过这些事工成就什么样的目标?而核心价值观则是要每一个教会的成员记住做事的原则,我们看什么为重要。因为“人人皆祭司”是如此的重要,所以我们尽力的动员每一个教会成员都参与事奉,而不是让事奉集中在少数人身上;因为“施比受更为有福”是如此的重要,所以我们不是关起门来过自己超凡脱俗的属灵生活,而是付出生命、时间、金钱来影响和帮助他人。这些价值观不单单是应用在教会生活中,也应用在我们的日常生活中。今天我想和大家交通的是第三个价值观——“一切从祷告开始”。

我在多个场合下提到,祷告是基督徒最起码、最基本也是最简单的服事。你可能不会讲道,可能不会帮助哀痛的人,可能因为种种原因不能参加聚会,但是祷告是一定可以的。但是祷告不单单只是服事,祷告也不单单只是像神求这求那,好象异教的人到庙里面前去拜菩萨、许愿一样,那都是异教对祷告的诠释,虽然祷告有祈求的功能,神也盼望我们祈求,但是祷告的本质是我们这些受造的、卑微的人,来到造我们的神面前,称呼他为阿爸,能够因着耶稣基督的救赎来和他说话,这是何等宝贵的一个特权。你能和胡锦涛说话吗?你能和韩正说话吗?他根本没有听到你的话、看到你的文字的机会。但是这位伟大的、创造天地万有的主,不但听我们对他说话,而且盼望我们对他说话。我的孩子现在还不会说话,我们是多么盼望他能够对我们说话,哪怕无意识的说了一句爸爸妈妈,都能让我们欣喜万分,热切地企望他多说一点。我想这或许能反映一点神的心意。神热切地盼望我们祷告,就像父母盼望孩子能够说话一样。如果我们不知道神的这个心意,是非常可惜和可怜的。

我想从两处的经文来交通关于“一切从祷告开始”的功课。

第一处经文在路6:12~13,那时耶稣出去上山祷告。整夜祷告神。到了天亮,叫他的门徒来。就从他们中间挑选十二个人,称他们为使徒。我想没有任何一个人跟神的关系比耶稣和父神的关系要密切,耶稣要做一件事情,就是挑选十二个人成为门徒。耶稣怎么做?他大可以按照学历、工种排序,或者举行一个考核,录取前十二名成为门徒,但是他都没有,他做的事情是上山彻夜祷告神。你想一想,大量的群众跟随神,要他行神迹,门徒每天缠住他,他做点事情,还要跟门徒解释一大通,最后门徒还听不懂。这么重的工作负担,耶稣还要上山彻夜祷告,在他如此明白神的心意的情况下,他大可以自己决定嘛。但是他没有,他上山祷告,整夜祷告,才在祷告后作这样一个决定。耶稣为我们作这样的一个榜样,你在大小事情面前,可有祷告神吗、寻求神的心意吗?连道成肉身的主在他的事工中都要寻求天父的意见,何况你我这些人呢?

第二处经文在尼希米记2:4~5:王问我说,你要求什么。于是我默祷天上的神。我对王说,仆人若在王眼前蒙恩,王若喜欢,求王差遣我往犹大,到我列祖坟墓所在的那城去,我好重新建造。尼希米是王的酒政,他得知故乡耶路撒冷被完全的破坏,心情十分的沮丧,就不由自主的在波斯王面前流露出来了,王得知了原因之后,可能那天心情比较好,就问“你要求什么?”,意思就是,“你要我怎么帮你?”。尼希米没有简单的提出这个请求,而是“默祷天上的神”,然后对王说出他的期望。要是我,可能就脱口而出了,但是尼希米先“默祷天上的神”,我在第一次注意到这个细节的时候非常感慨尼希米对神的敬畏和信靠,祷告已经渗透到他的生命中,当他听到耶路撒冷的惨状,他先祷告;当他要提出请求之前,他也默默祷告,虽然这只是短短的一刹那,但是他对神的谦卑和他和神的关系从中流露出来。你有没有像尼希米一样,在细小的事上体现出祷告的生活来?

从这两节经文出发,我想从三个方面来交通如何让一切从祷告开始

一、从祷告开始体现神是生命完全的主

让我问大家一个问题,如果一切不是从祷告开始,那么从什么开始?从行动开始、从计划开始、从习惯开始、从观点开始。那么从祷告开始和从其他东西开始有什么区别呢?区别的精髓在哪里呢?最大的区别就在于——谁是你的主。如果你是自己的主,那么你就不需要祷告,你原来怎么做,现在就怎么做,要祷告干嘛?如果你是自己的主,那么祷告可能只是求神的祝福、请神帮忙,如果神肯帮忙,那是给你面子,如果神不肯帮忙,那算了,我自己也能搞定,这是自己做主的一个态度。如果基督是你的主,那么你在做一个决定之前,要不要问问主人的意思?怎么问呢?祷告!所以对于没有祷告习惯的基督徒,以行动、习惯、肉体、情绪来开始的基督徒,你首先要学习“一切从祷告开始”是开始让神做你生命的主。

先举一个我自己的例子。我曾经有一台我非常喜欢的X31,很小的笔记本电脑。但是键盘因为进过咖啡,所以有点粘滞感,用起来很不舒服。我在美国读书的时候,得知IBM在美国的保修服务非常好,通过UPS把笔记本寄过去,他就给你修好寄回来,而且不问你是怎么坏的。我就有了一个想法,我想我可以把键盘弄坏,然后寄过去,他们就会给我换个键盘寄回来,那不就等于免费给我换了个键盘吗?我有点沾沾自喜,在教会里不经意透露了我的这个小计谋。有一位弟兄就跟我说,这样做主不喜悦,这是诡诈。我大大的不高兴,我翻出IBM的保修条款来,我跟他说你看,我一点都没有违反用户协议,圣经也没有说这样做不对,你凭什么说我这样做神不喜悦?神犯得上管我笔记本换个键盘的事情吗?他说不过我,他说你回去祷告,我只是告诉你我的一个意见。我就气愤地回去,但是我想祷告总是没错的,万一IBM给我修上三个月,我回国了都拿不到。于是我为此祷告,奇妙的是,我一祷告,我里头就有不平安,让我觉得这样做毫无意义。神并没有对我说话或是给我什么经文,我祷告完了之后,就是不想这样干了。后来回想起来,我想这位弟兄给我的建议有智慧,有很多事情讲道理是各有各的理,但是里头的动机神是知道的,所以我们一祷告,神就让我们看到自己的问题,神就来改变我们的心意。

有很多类似的争执、矛盾,其根源是我们用言语、理论、争辩来粉饰自己不纯的动机,但是我挑战你,你愿不愿意来到神的面前祷告,让神来做主?而且祷告的前提是,当神告诉你他的心意时,你乐意顺服。如果你不乐意顺服,神也没必要告诉你,对不对?曾有弟兄姊妹跟我辩论,为什么基督徒不能练瑜伽?为什么基督徒不能抽烟?什么情况下基督徒可以换工作?圣经上没有说啊。的确有很多事情圣经并没有一一明晰列出,圣经也不是我们的法律手册,但是第一圣经告诉我们原则,第二神给我们圣灵保惠师。当你有类似的问题,我第一鼓励你查考圣经中的原则,第二是来祷告求问主,主你是不是喜悦我去练瑜伽?主你是不是喜悦我去抽烟?主你是不是喜悦我换一份工作?这就是从祷告开始寻求神。

“一切从祷告开始”最大的敌人就是不祷告,不祷告就是从自我开始。我在各种训练、聚会报名的时候,都鼓励大家用顺服的心为此有一个祷告,哪怕只是问,“主你是否期望我参加这次的训练/聚会?”,因为我知道最大的仇敌不是没有时间,而是顺服肉体,以自我的需求为中心。而从祷告开始,就是从自我转向神,看神的意见为最重要。如果听到一个活动、听到有一个训练要报名、有一个聚会要参加、有一个事奉缺人,第一个反应是我已经很忙了,我没有时间,我不喜欢做,而不是我来祷告看看神的心意,那我告诉你,你还是一个自我中心的基督徒,你看重自己的时间安排、自己的优先级高过神的优先级。可能你祷告了以后没有感动,神没有给你负担和看见,神要别人来参加或承担。但是是否为此有祷告,还是依从自己的心意,这是你作为神儿女的一个责任。

二、从祷告开始是放下自己,顺服信靠

第一个方面是针对自我中心、“不问神”的基督徒,那么还有一种基督徒呢,是虽然以神为中心,非常热心,但是“不求神”,相信自己的能力、手段、方法过于相信神的基督徒。要举办圣诞聚会了,第一件事情就是打开Excel开始安排节目、程序、负责人;要带领查经小组了,就到处google查经资料、打开Word写查经问题。我得承认,我就是这样的人,甚至有的时候,我觉得这也是一种偶像崇拜,就是相信工具过于相信神,求问google多过求问神。我们都很熟悉一句经文,在诗篇127:1,若不是耶和华建造房屋,建造的人就枉然劳力。若不是耶和华看守城池,看守的人就枉然警醒。每次读到这节经文,神都提醒我,我们的事奉都是在乎神,如果不是神呼召,如果没有神的祝福,如果没有神的同工,如果不依从神的带领,我们就是在白忙活。那么怎样知道是神的呼召,得到神的祝福、经历神的同工、明白神的引导呢?答案是祷告。

什么是我们建造的房屋、看守的城池?我想这是任何我们有热心并且努力想要经营的东西。包括我们的教会和聚会点、你有负担的事工、你的家庭、你的事业,这节经文告诉我们,表面上看起来好像是你在经营、你在努力,其实背后是神的成就,这是圣经的话。既然如此,从祷告开始就非常重要。耶稣经过祷告,才拣选十二个门徒;尼希米经过祷告,才开口告诉王他的诉求,这都是圣经给我们的美好的榜样。

很多时候,我们没有从祷告开始,而是从自己开始,等到自己山穷水尽了,才想到要去祷告。我以前做技术支持、做管理,都是这样,自己实在搞不定了,祷告求神帮忙。当然,那比不祷告要好一点,但仍然不是神所期望的。使徒行传里面彼得有一个经历,他被希律抓了起来,关在监里。圣经记载教会的反应是“教会却为他切切的祷告神。”在使徒行传12:5,很有意思的一个“却”字,英文圣经里用“but”作为转接词,我想这个意思是说教会的反应是出乎意料的,与一般读者的期望相反的。如果我被抓起来,我想我要是知道大家除了为我祷告啥也没干,我会很抱怨,为何不去为我找个律师?为何不去网上发帖?为什么不托关系看看抓我是派出所还是市局?我并不是说这些不重要、做这些就不对,但是问题是“先做什么”?对不对?先做什么表明你的价值观看什么重要。我们在二级训练里有一课叫做“基督徒时间管理”,基督徒时间管理和一般的时间管理有什么不同?其实原则是一样的,时间管理就是优先级管理,而对于基督徒来说,时间安排的优先次序和非基督徒有很大的差异,那就是把神放在首位。不但在时间安排上是这样,做事的方法上也是这样。

所以亲爱的弟兄姊妹,请你从祷告开始你的工作、你的家庭、你的事奉和教会的各项事工。并不是因为你能力不够,而是因为你为神工作、为神建立家庭,事奉神。你的经营不是为你自己,而是为了荣耀神,而且主权和所有权都在乎神。如果你不祷告,或者轻视祷告,那么或者你想要抢夺属乎神的,或者你并不需要神。

三、祷告的深度和广度是生命成熟的标记

刚才两个方面讲到两种人,第一种人是不在乎属神的事,不祷告的人;第二种人是在乎属神的事,但是不信靠神或者更相信自己的人。如果你是第一种人,那么你要开始祷告,如果你是第二种人,那么你要操练凡事祷告。我这里有一些祷告的操练给到这两种基督徒:

1. 定时祷告:有多少弟兄姊妹每天起床后、睡觉前、饭前有定时祷告的?有些人说这样的基督徒是“五祷”基督徒,有一些讽刺的意味在里面,但是我更把它看作是褒义词。特别是起床后、睡觉前的祷告,这是操练我们祷告深度的机会,我们可以用手机里的待办事项来记录一些常常有的祷告事项,比如为教会的周报里提到的一些教会以及弟兄姊妹的难处和事工(多少人认真看周报?),为自己的父母亲友、工作和神的引导等。和读经一样,在建立这个习惯的初期,祷告的时间要短,哪怕只有两分钟,也好过没有,神会把祷告的负担和事项渐渐加给你的。但这个定时祷告的习惯,基督徒一定要有。圣经记载耶稣定时上山祷告,但以理哪怕在王命令不许祷告的情况下,在但以理书6章里面记载“一日三次,双膝跪在他神面前,祷告感谢,与素常一样”。那我们今天又没有人逼迫我们不许祷告,却主动放弃这个上好的福分,何苦呢?这个定时的祷告,为了操练我们的敬虔,不但要坚持,而且要认真、带着敬畏的心,不要躺在床上随便说两句,或者马马虎虎对付过去。有人说,神不在乎我们的姿势,只在乎我们的心。没错,这是从神的角度来说的,从人的角度来看,我们的姿势反映了我们的心。你见过儿子跟父亲说话都是躺着说的吗?这是讲到祷告的深度。

2. 凡事、随处祷告:这是讲到祷告的广度,祷告是我们对神的一个态度,体现我们跟神的关系。正如我前面提到,首先当你面临一个选择,你要祷告神,如果时间来不及好好思考作决定,尼希米的默祷或许是你的一个榜样。另外,圣经说“凡事”、”随时“祷告,并不是要我们24小时口里都念念有词,而是讲到我们和神的关系,是否随时依靠他、与他联合。在坐车的时候、走路的时候,遇到挑战和抉择的时候,我们都可以祷告,把我们的思虑卸给神。

3. 共同的祷告:圣经中给我们看到多处共同祷告的例子,特别是家庭成员和教会成员的共同祷告,彼得被捕后教会的同心祷告就是一例。我特别鼓励夫妻应当共同祷告,因为你们共同建立家庭;教会的同工和组长应当参加教会的祷告会,因为你们共同建立教会。如果有特别的事项,则为特别的事情专门有祷告的聚会。共同的祷告是圣灵特别做工的一个时候,当然我们可以说为什么一定要同一个地点?远程同时祷告有何不可?为什么一定要同时?分时祷告有何不可?当然都可以,但是经历和圣经都告诉我们,同时同地的共同祷告有圣灵特别的做工,也有神特别的同在,更是神所喜悦的。不但如此,共同的祷告也能让同心的人更加同心,让我们的生命能够互相影响和支持。所以我特别鼓励夫妻每天,或者隔天,有共同的祷告;教会的同工、组长和对教会事工有负担的弟兄姊妹应当参加教会祷告会来彼此勉励,为着教会同心祷告,这样才能经历与神同工的甘甜。

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