书评:《以基督为中心的婚礼》

Catherine Parks; Linda Strode. 《以基督为中心的婚礼》(A Christ Centered Wedding: Rejoicing in the Gospel on Your Big Day),B&H Publishing Group, 2014. 256页.

在我们的生命中,有两次机会是神特别赐给我们、使我们能够公开地向我们的家庭、我们的朋友、我们的同事见证和传扬福音的:婚礼和葬礼。无论是婚礼还是葬礼,都能见证神在他儿女的生命中所赐下的恩典,然而只有在婚礼的时候我们自己也能在场。

这是《以基督为中心的婚礼》一书在前言里所指出的,婚礼在上帝眼中、在我们的生命中,以及在我们所处的教会社群、各种社会关系中的独特地位:如果没有特别糟糕的事情发生,婚礼是一生中唯一一次你的朋友、家人、同事单单为着你的缘故、在你活着的时候聚集在一起,得以看到福音、听到福音、甚至领受福音的机会。所以,我们如何看待婚礼就极为重要。

每个人都想要一个难以忘怀的婚礼,每个人都盼望自己的婚礼是独特的、完美的、无法超越的。然而在第一章,作者指出一个残酷的事实:你的婚礼不会是完美的,更不可能是无法超越的,事上就是没有“完美的婚礼”这回事。更糟糕的是,教会婚礼(基督教形式的婚礼)不一定是以基督为中心的婚礼,一个婚礼在教会里举办、参加的宾客都是基督徒也不见得就是一个以基督为中心的婚礼。为什么婚礼需要以基督为中心?因为圣经中——无论是旧约还是新约——婚礼的比喻大多与神和祂的选民之间的关系密切相关。我们知道以色列被比作是许配给上帝的族群,我们也知道羔羊的婚宴是为着庆祝基督与教会在空中的相遇。启示录19章清楚地表明这一点:

我们要欢喜快乐,将荣耀归给他。因为羔羊婚娶的时候到了,新妇也自己豫备好了。就蒙恩得穿光明洁白的细麻衣,这细麻衣就是圣徒所行的义。天使吩咐我说,你要写上,凡被请赴羔羊之婚筵的有福了。又对我说,这是神真实的话。

圣经没有要求基督徒一定要举行基督教形式的婚礼,你可以旅行结婚、你可以回老家结婚,但是如果你要办一个基督教形式的婚礼,你就要确保你明白你这样做是为什么。为了表明自己基督徒的身份?为了随从教会的“传统”?为了省钱?为了浪漫?为了期待已久的一刻?还是……为了呈现基督与福音在你们生命中的地位?如果基督是婚礼的中心,那么你是否曾经考虑过准备婚礼、与你的朋友分享婚礼信息、安排婚礼细节,为着婚礼的缘故向不同的关系人群做出不同程度的妥协等等这些琐碎心烦的准备工作都是为着基督而做,也都能够彰显福音?

本书就是对以上问题的回答(虽然不是一个完美的解决方案手册)。两位作者用圣经的经文、个人预备婚礼和为别人提供婚礼咨询的经验,以及活生生的案例,给我们很多美好的提醒。本书共分为十二章,从我们对婚礼的误解开始,谈到婚礼与福音的关系,接着谈到如何用被福音更新的眼光去看待婚礼,最后就婚礼的一些细节(如何做决定、关系人群、必须的妥协、排练、礼物、当天程序、婚宴等)给出具体而实际的建议。

当你决定举行一个“基督教的婚礼”时,如果你是一个基督徒,你就应该明白你要举行的不再是一个以自己为中心的婚礼,而是一个以基督为中心的婚礼,它在本质上是对上帝的敬拜和对上帝恩典的回应。你不是婚礼的主角,基督才是。

当我们的焦点放在基督身上的时候,我们的喜乐就不再来自婚礼的圆满与否,而是来自他给我们的恩典:两个罪人来到教会(也就是基督的新娘)面前进入婚姻。这是何等大的恩典啊!在这个真理的光照之下,那些诱惑我们去强调和高举自己的试探就被荣耀基督这一更重要的优先而胜过了。(Kindle版位置935-938)

盼望这本小书能够尽快有中文版面世。

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