谁授权你代表基督?

《教会成员制》,[美] 约拿单·李曼 著,徐震宇 译,九标志中文事工 出版。中文简体版下载网址:http://cn.9marks.org/toolkit/church_membership_leeman/

大多数教会都会教导他的会众要委身教会,大多数基督徒可能也会同意他们应该委身地加入一个基督徒团体,可是为什么?有直接的圣经依据吗?

在《四个属灵的原则》这一被广泛使用的传福音小册子里,这一原则是这样被表达的:

希伯来书10:25教训我们:「不可停止聚会……。」几根木材一起燃烧就光热倍增,若将一根抽出,放在一旁,热火就会熄灭。你和其他基督徒的关系也是一样。如果你尚未加入教会,不必等人邀请,请主动参加附近的一个教会。从这个星期开始,按时参加教会的聚会。

所以,基督徒参加一间地方教会,是因为(1)圣经的命令,(2)为了维持自己的信仰。如果单单从这一理由出发,基督徒似乎并不需要加入教会,任何一个小组、团契乃至两三个基督徒私下的聚会都能够满足圣经所说“不可停止聚会”的命令,亦能帮助参与者的信仰生活。基督徒也无需委身任何一个团体,只要他/她没有停止聚会,从他/她所参加的聚会中受益,又何必捆绑在一个团体中,而无法从其他团体的良好资源中受益呢?

约拿单·李曼(又名黎约圣)的《教会成员制》一书从教会论的多个角度回应了这个问题:地方教会的存在的首要目的不是为了满足基督徒聚会的需要,也不是为了改善基督徒的信仰孤立状态,而是为了彰显神的形象。教会在本质上是天国在地上的权力机构,教会被授予权柄代表天国,并确认天国公民的身份——正如大使馆在海外确认母国公民的身份一样。换句话说,一个人是不是基督徒,不是他自己说了算的,而是由基督设立的权力机构——也就是地方教会——说了算的。

等等,耶稣不是说“人心里相信,就可以称义。口里承认,就可以得救”吗?难道还得加入教会、成为成员才可以得救吗?

没错,一个人的得救和称义是靠着他的信心,而不是靠着他的教会会籍。正如李曼所使用的“大使馆”比喻:一个流落海外、没有找到大使馆的中国人仍然是中国公民,然而在常规情况下,一个中国公民若要行使他的中国公民权利,他必须得到大使馆的宣告和确认:是的,他的确是一个中国公民。地方教会在地上所做的并不改变一个人在天上的地位,地方教会也可能会宣告错,正如地上的政府会犯错一样,然而一个犯错的大使馆仍然是大使馆,它仍然拥有受托的权力(53页)。

“圣经依据是什么?”你可能不服气。

来读一读这本书吧,李曼解释了耶稣在马太福音16章和18章所给予的“天国钥匙”,也从使徒行传考查了教会的权柄与形态,并给出了行之有效的意见和建议来帮助你加入一间合乎圣经的、归正的、正确使用天国钥匙的地方教会。


威斯敏斯特信仰告白25.2:

有形的教會在福音時代(在律法時代僅限于一個民族)也是大公的、普世的,為凡承認真實宗教者,以及彼等之子女所構成。這教會是主耶穌基督的國度,上帝的家族,在此以外是沒有得救常例的可能性。

改革宗浸信会公认信条26.12:

所有信徒,无论何时何处,只要有机会,就当加入一个地方教会。同样,所有得享教会成员权益的,根据基督所定的法则,都处在那教会的警戒和管理之下。

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