要坚忍

希伯来书12:1-4

1我们既有这许多的见证人,如同云彩围着我们,就当放下各样的重担,脱去容易缠累我们的罪,存心忍耐,奔那摆在我们前头的路程,

2仰望为我们信心创始成终的耶稣。他因那摆在前头的喜乐,就轻看羞辱,忍受了十字架的苦难,便坐在神宝座的右边。

3那忍受罪人这样顶撞的,你们要思想,免得疲倦灰心。你们与罪恶相争,还没有抵挡到留血的地步。

导论

两个问题:第一,圣经所说的“忍耐”与中国传统文化中的“忍耐”有何不同?俗话说,“忍字心头一把刀”,中国文化中有很多有关“忍耐”的做人道理。比如说,西汉名将韩信,忍受恶少的胯下之辱,终成大器;孙膑装疯卖傻,最后收拾了庞涓;越王勾践卧薪尝胆,东山再起,成为一代霸主,“忍”成为一种被教育的美德,成为中华文化非常推崇的观念。是不是说基督徒也要这样“忍”?第二,圣经中有一个重要的教义,就是“一次得救,永远得救”(once saved, always saved),既然横竖都得救,忍不忍有那么重要吗?

第一个问题:中华文化的“忍”和我今天要交通的“忍耐”有何区别呢?

  • 首先,前面所说的“忍”都表现为“不作为”或者“忍住”作为,例如卧薪尝胆、韬光养晦的“忍”都是可以作为而不作为,或暂时不作为但是将来会有大作为。而我们在圣经中读到的“忍耐”是鼓励我们持续不断的争战、持续不断的事奉。就像提摩太后书4:2所说,“务要传道。无论得时不得时,总要专心,并用百般的忍耐,各样的教训,责备人,警戒人,劝勉人。”这里的忍耐是指坚持地做、持久地做。
  • 其次,中华文化中的“忍”是自我中心的“忍”,是为了自己好处的“忍”。孔子说“小不忍则乱大谋”,“忍”的目的是为了“大谋”也就是自己的野心和计划,而越王勾践“忍一时之气,争千秋之利”更是赤裸裸的为了“利”。甚至,正如赵约翰牧师曾经讲过,在很多家庭婚姻辅导中,要丈夫或者妻子“忍耐”,这种忍耐的目的如果不是为了在婚姻中彰显神的荣耀,而只是为了眼前的家庭幸福、和谐美满,其实本质上仍然是自我中心的,不是因着顺服神、也不是因着爱神,和“卧薪尝胆”的“忍”没有区别。
  • 基督徒的忍耐则与之不同,我们在事奉中的忍耐不是为了我们自己的好处,甚至也不是为了我们自己的计划、自己的野心、自己的梦想、自己的幸福,因为要实现这些,“不忍耐”会更快、更有效。就像我们刚才读到的,这些“忍耐”的榜样,无论是见证人还是耶稣基督,他们的忍耐在世上都没有达到果效就死了。所以神要我们的“忍耐”绝不是为了眼前的结果、世俗价值观眼中的成就,也不是为了我们自己,乃是出自神、为了神、指向神。无论神是不是解决我们眼前的问题、达成我们自己的目的,我们都愿意忍耐、追求忍耐。

第二个问题:“一次得救,永远得救”,那我还要忍耐干什么?

  • 没错,如果基督徒的救恩是确实的,那么救恩不会失落。耶稣自己说:“我是好牧人;我认识我的羊,我的羊也认识我……我又赐给他们永生;他们永不灭亡,谁也不能从我手里把他们夺去。我父把羊赐给我,他比万有都大,谁也不能从我父手里把他们夺去。(约10:14,27-29) 主的这番话很清楚地给了我们不至失丧的保证。
  • 保罗在他的书信中,也同样地证实过主的这番话。在腓立比书,他说他深信:“那在你们心里动了善工的,必成全这工,直到耶稣基督的日子。”(腓 1:6)
  • 《圣经》没有丝毫迹象暗示说,上帝的计划有可能会变成泡影。要是我们能正确地理解基督的死,我们就会知道基督之死的巨大功效,即保证了我们永远的得救。
  • 但是圣经中也有训诲、实例,郑重地警告过我们,有些当众宣告过自己基督徒信仰的人,可能不会坚持到底,中途就把信仰放弃了。耶稣自己在撒种的比喻中好象也在暗示,只有一种听道的人才能信仰扎实、持守到底;其它的,最终都会给各种邪恶的势力吞食掉的,而这势力是会叫基督徒抵御不过、信仰持守不下去的。
  • 信靠神的保守和尽一切努力坚守信仰,两者并不是矛盾的。或者讲得更清楚一点,一个真正有因信而产生的属神生命的信徒,他必然会很在意他一生的日子是否合乎神的心意。他会不会有失足的时候呢?会!但是,一个真正有神生命的信徒在软弱跌倒时,他内心所暗暗承受的挣扎、痛苦、不安,跟一个没有重生的人的内心世界,是有质的差异的。一个已经蒙神拯救的信徒,他是有可能再出去流浪的,但是浪子和雇工的分别,不在于他们谁比谁更听话或更不听话,而在于其“位分”──蒙神拯救的人已经是神家中的儿女,拥有被立为后嗣的位分了。然而,这当然不表示,神所爱的,他不管教;反之,被神管教,往往不是一件开玩笑的事,被神鞭打是会很痛、很羞的。
  • 所以重生得救的基督徒虽然有得救的确据,虽然有救恩的保证,但仍然要忍耐、坚持,因为这是圣灵在我们里面的催逼,因为我们想要让神的名得荣耀。

主旨句:无论是事奉主,还是跟随主,我们都要经历忍耐的功课,特别是基督徒需要存忍耐和坚持的心跟随基督。我们要透过这段经文从三个视角来看为什么和怎么样坚持忍耐。

1. 环顾:见证人(1节)—> 存心忍耐。

1我们既有这许多的见证人,如同云彩围着我们,就当放下各样的重担,脱去容易缠累我们的罪,存心忍耐,奔那摆在我们前头的路程。

作者首先描述了一幅田径比赛的图画,描述我们基督徒是“奔那摆在我们前头的路程”。

在11章中作者列举了大量信心的见证人,以表明信是所望之事的实底和未见之事的确据。而进入12章,这些见证人“如同云彩围着我们”,而我们正在“奔那摆在我们前头的路程”,传达两个意思:

旧约中这些信心的伟人透过他们的信息和生命见证了他们的信心,他们可以成为我们的榜样,他们见证的不单是他们自己,也是见证神的信实,见证我们所奔跑的路程是确实、可靠的,是值得奔跑的,因为他们都跑过了。

第一世纪的读者很容易将云彩般“围绕”着奔跑者的描述联系到希腊罗马时期盛行的运动会。这些见证人如同观众一样坐在圆形运动场的观众席上,看着我们一代的基督徒跑这摆在我们前头的路程。这是一个天上运动会的比喻。

作者更可能的是用一个比喻来提醒我们,我们有这些跑过天路的观众,他们是我们效法的榜样。这里不是说“圣徒监督我们”的观念,更不是像天主教所说的说我们需要向圣徒祷告。作者也不是用这个比喻让我们互相竞争,而是让信徒看到运动员是做好准备、“存心忍耐”的。

在田径比赛,特别是在长跑中,“存心忍耐”是非常重要的。这里作者强调的不是“忍耐”,而是“存心”,也就是一开始就预备好长时间的忍耐。我们都跑过长跑,有的可能跑过马拉松,我最多跑过三千米。拿着对短跑的心态和期望去跑长跑,我们都知道结果会是灾难性的。如果知道这是一场长跑,我们就会调整自己的速度、呼吸、也不会在开始的阶段与其他人去争抢,因为我们知道这是一个相当长期的过程。

我过去带领教会的时候,常常犯一个错误,就是要请人来服事的时候往往把一个服事讲的很轻巧,比如“做小组长没什么大事,就是每个礼拜发发邮件通知大家来聚会。”,或者“你的工作主要就是协调,具体的事情都有人做的。”、“你就做一年,一年后神自然会兴起其他人来接替你的工作。”结果人家就上当了,一年后没有看到有合适的人可以来接替。那怎么办呢?不干?不好意思、也不忍心。干下去?心不甘情不愿。所以就出现了很多勉强服事的同工。同样在基督徒生活里,也有很多勉强聚会的基督徒、勉强跟随的门徒。

耶稣说:“凡不背着自己十字架跟从我的,也不能作我的门徒。你们那一个要盖一座楼,不先坐下算计花费,能盖成不能呢。恐怕安了地基,不能成功,看见的人都笑话他,这个人开了工,却不能完工。或是一个王,出去和别的王打仗,岂不先坐下酌量,能用一万兵,去敌那领二万兵来攻打他的吗。若是不能,就趁敌人还远的时候,派使者去求和息的条款。这样,你们无论什么人,若不撇下一切所有的,就不能作我的门徒。”

耶稣没有用轻巧的邀请让人来跟随他。

相反,他在开头和结束都强调要“背着自己十字架”和“撇下一切所有的”才能做他的门徒。

我反省我当年轻巧地邀请的背后,是我不相信圣灵的工作,我不相信神可以激励人来服事他,所以我用我的方法来邀请人,而不是基督的方法来邀请人。

在希伯来书,我们看到进一步的信息:不但要计算代价,而且要计算持久的代价。那这代价是什么呢?

原来“存心忍耐”需要“放下各样的重担,脱去容易缠累我们的罪”。

“放下”和“脱去”在原文中其实是一个词,整句话可以直译为“放下各样的重担和缠累我们的罪”。但是中文为了阅读流畅所以把它分成了两个分句。无论是“放下”还是“脱去”,都是田径比赛中常见的动作,就是在专心跑步之前,需要将所有不必要的负重都丢弃掉,你不会穿着羽绒服或是背着笔记本电脑跑长跑。

原来我们忍耐的首先不是外面的东西,而是要坚持不断的对付自己的罪、对付自己的重担。

“重担”和“罪”可能是同一件事,按照ESV研读本的解释,“重担”是“罪”的比喻形式,作者把“罪”比作我们奔跑天路的“重担”。换句话说,要存心忍耐,就要对付自己身上的罪、将它脱去、放下、扔掉。

即便我们事奉教会,即便我们常常教导人、训诫人、劝勉人,我们自己也要天天对付身上的罪,才能存心忍耐。事奉久了,我们也会不好意思在人面前暴露自己的罪,甚至不愿意向人道歉,害怕影响自己的权柄。我想问问大家,你最近一次跟人说“对不起”是什么时候?不是礼貌性的对不起,不是”I’m sorry”,而是I apologize——我做错了、说错了,我向你道歉。在家中、在同事之间、同工之间、父母和儿女之间,有吗?

罪“缠累”我们,影响我们合神心意,拦阻我们奔跑天路。在希伯来书的收信人当中,这种罪的“缠累”首先表现在缺乏信心、爱世界和对前头的路程灰心失望。所以作者提醒我们要看这些见证人、不要看自己,因为有这些信心的见证人,所以我们才会被提醒我们需要脱去和放下。

所以我鼓励大家每年至少读一本传道人的传记,借着见证人看到自己身上容易缠累自己的罪,看到和那些见证人相比我们身上有哪些重担需要丢弃、脱去和放下。

同时,我们也是下一代,甚至同时代基督徒的见证人。相比上一代的人而言,同辈人的见证更能激励人、更能带来文化的认同感。

2010年,我在考虑要不要读神学、全时间服事的时候,神透过一个已经去威斯敏斯特神学院读书的同学告诉我,他去迎接新生,接到了一个人说他认识我。我一问名字,原来是我当年在浙大读书时曾经负责初信栽培过一段时间的一个弟兄。我跟他Skype、听他的分享和见证,这对我迈出全时间服事、读神学的一步非常重要。因为听了很多老传道人的故事,虽然有点感动,但是毕竟离我很远,我想那个时代所承受的压力和挑战和现下不同。但这位弟兄却不同,他跟我是同一个校园团契的,还比我晚信主,他的经历和心路历程就给我很大的启迪。

同样,你也可以成为别人面前的见证人、帮助别人去学习忍耐、经历挑战。

第一节的教导是:看四周的见证人可以帮助我们脱去重担,存心忍耐。

2. 仰望:耶稣基督 –> 轻看羞辱

2仰望为我们信心创始成终的耶稣。他因那摆在前头的喜乐,就轻看羞辱,忍受了十字架的苦难,便坐在神宝座的右边。

第一个看是看围绕着我们的见证人,第二个看是“仰望”上面的耶稣基督,他是怎样的耶稣基督呢,是“为我们信心创始成终”的耶稣。

“创始”是表明耶稣是这场赛事的始作俑者,万有都是靠着他而被造的,他预备了得救的道路,也亲自来到世上、道成肉身,为着救赎的工作。

“成终”是表明耶稣是这场赛事的完成者。当他在十字架上说“成了”的时候,他就已经在神的计划中做成了自己的工,也预先注定我们在赛事中的最终胜利。

同时,耶稣是这场赛事的领跑者,他不但开始这拯救灵魂的战争,而且在他道成肉身的事工当中为我们做了典范。

耶稣所忍受的是“十字架的苦难”,也就是为着做神的工而甘愿忍耐舍弃自己、放下自己,钉死自己,被世界抛弃,甚至为我们的罪承担神的愤怒,这是世上最大的苦难。

为什么呢?因为“摆在前头的喜乐”。我们要反思,神对我的喜乐与奖赏是否给我动力去服事祂、忍受世界的轻看与羞辱、忍受神所预备的试炼与苦难、忍受仇敌的攻击与试探?有很多不信的朋友说为了天上的奖赏很“功利”,没错,可并不是每个人都看重天上的奖赏,并不是每个人都有这样的价值观。

所以当我们向上看的时候,要看到天上永存的喜乐和荣耀,那是重生得救的基督徒真正羡慕的。我们所羡慕的不是地上的房子(可以有),不是学历和职位(可以有),也不是朋友们甚至弟兄姊妹们的称赞和喜欢(也可以有),而是神“摆在前头的喜乐”。房子、学历、职位、地位、受欢迎程度都不应当拦阻我们忍受十字架的苦难,甚至这些东西的失去都可能是十字架的苦难的一部分,因着神“摆在前头的喜乐”,我们事奉神的人可以甘心忍受,因为那喜乐更大、更值得追求。

认真跟随主的基督徒一定会为主的缘故受到一些的挑战和损失,即便是在美国这个信仰自由的国家,也至少有一些的不方便。否则我真的要怀疑你是不是认真的跟随主。比如我们爱人的灵魂,要给人传福音,就会受到一些质疑和挑战。甚至会有人说,“我的朋友XXX,他也是基督徒,他从来没跟我传过教。”有吗?摆在前头的喜乐是什么?是对神的大使命忠心而得神的喜悦,是看到灵魂回转的喜乐。为着这些摆在前头的喜乐,我们愿意轻看羞辱、轻看一些的不方便。

我想起一位同工,她在一家美国公司担任很高的职位。她同时也是细胞小组的组长。她要在下班的时候为细胞小组准备一些吃的,但是那天又要加班、又下雨、深一脚浅一脚拿着外卖回到家,结果组员们都迟到、拖拖拉拉的来。她心里就很恼火,心里想“我这图的是什么呢?”。但是当小组结束时,她看到弟兄姊妹都很喜乐,看到大家因着小组的分享而灵命受益时,她又觉得这是说不出的喜乐。我想这里几位同工,都有过这样的感触。基督徒的忍耐不是为着眼前的好处、也不是将来的好处,甚至也不是天上的好处(毕竟谁都没看到过是啥好处),而是神的喜悦、属天的喜乐。

重看神所预备的喜乐,轻看地上暂时的羞辱,就是林后4:17保罗所说,“我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比永远的荣耀。”

第二节的教导是:仰望耶稣基督可以帮助我们轻看羞辱、忍受苦难。

3. 透视:仇敌 à 免得灰心

3那忍受罪人这样顶撞的,你们要思想,免得疲倦灰心。你们与罪恶相争,还没有抵挡到留血的地步。

到3-4节的时候,作者提到受众所面对的一个问题:“忍受罪人这样顶撞”,大家都有过这样的经历吗?我曾经在布道会的时候受到第一排的一位朋友的顶嘴,我说一句、他顶一句。我也曾经几次在与弟兄姊妹面谈、试图指出对方的罪时遭到对方的勃然大怒、拂袖而去(当然我的辅导技巧也有问题)。

作者不仅仅是写给教会的传道人的,也是写给所有的基督徒的。他们在一个受逼迫的文化,有可能在一些争战面前,他们想“算了,我又做不到完全,何必苦撑呢?”、“我何苦要的罪人呢?”。在中国,春节是很多弟兄姊妹回乡与家人团聚的时刻,我常常听到弟兄姊妹们分享回到老家,父母要他们参加祭祖、去参与一些迷信活动的时候,他们会有这样的交战,“算了,一年回家一次,就听父母一次吧,再向神认罪。”希伯来书作者鼓励我们在面临这种挑战的时候,“要思想”。

“你们要思想”是思想什么呢?是思想耶稣基督(Consider Him)曾经的争战、曾经忍受罪人的顶撞。

第一,这种“罪人的顶撞”是讲到我们坚持圣经的原则的时候必然会带来的一些冲突,作者指出这种冲突的本质是因为双方有不同的阵营、站在不同的立场里,而对方的立场是“罪人”的立场,因为他不认识神、也不尊重上帝。

第二,我们争战的对象乃是这世界的罪恶,是一个弯曲悖谬、撒旦掌权的世界。焦点不是在“罪人”身上,不是要把对方打败,而是这争战的本质是与“罪恶”争战。在圣经原则上的妥协退让也是向罪恶的妥协退让。

这里“相争”是一个摔跤的比喻,作者提醒我们这也是一个比赛,也需要忍耐,不是消极的忍耐,而是积极的忍耐,就是持续不断的相争、持续不断的争战。

· 或许将来我们也有要走到流血的地步(这里是与见证人和耶稣基督相对比),但是现在还远远没有,也可能一辈子都不会有,所以我们更应该忍耐罪恶的攻击,而不是疲倦灰心、冷淡退后。

因为这里作者要基督徒看到争战和忍耐背后的实质是罪恶、是仇敌(所以我说是“透视”)。所以我们若因着对神的忠心事奉而被顶撞、被轻看、被攻击,都是因为我们在这场争战中,这不单单是赛跑,也是摔跤。

从第五节开始,作者进一步展开这些纠缠与对付背后的根本原因是神的管教,这里的管教并不是特指(也包括)负面的惩罚,因为对犹太人来说(收信者是犹太基督徒),“管教”是一个积极的词,表明神的陶造和建立。

这节经文在我灰心、消极甚至不愿事奉时,给我很多鼓励和造就。,所以作者说“你们要思想”,也盼望大家多“思想”。第三节的经文帮助我们看到忍耐和坚持的本质。

总结

这里的“忍耐”听起来是一个消极的用词,其实是一个积极的意义,就是要坚持。在你一切所定意要去做、讨神喜悦的事上坚持。我们所要坚持对付的,有内在的罪和挣扎,有外在的逼迫和环境。希伯来书不是要我们消极的应付,乃是坚持不断,且存心坚持的去争战。如果你要每天读圣经,就要坚持;如果你定意为父母信主祷告、为配偶子女祷告,也要坚持;如果你定意在教会、在小组中事奉主,那更要要坚持。坚持、忍耐不是为了我自己的益处,不是为着在教会的职位高升(说实话,升了也没啥好处,只有更多忍耐),而是为着那将来的喜乐,为着神的心意。

我们一定会遇见挫折、退后和灰心,这时候想起希伯来书作者所说的:

  • 向四周看——看见证人,读优秀的传记、与其他基督徒交通、和教会的同工交通、和同龄人交通,透过其他人的见证和生命帮助自己坚持。
  • 向上看——我们的救主耶稣基督愿意为着将来的喜乐忍受暂时的羞辱甚至死亡,我们现在至暂至轻的苦楚,也会成就存到永远的荣耀与喜乐。
  • 透过去看——一切争战、灰心的背后都是撒旦的工作,你的退后,你的停止读经、停止聚会、停止服事都是容忍撒旦暂时的夸胜,你愿意吗?

愿神帮助我们坚持,帮助我们忍耐,也让我们立定心志,无论何种境遇拦阻都愿意坚持、都愿意忍耐。

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